Le Chelsea de Graham Potter martelé lors du retour du manager à Brighton

L’entraîneur de Chelsea, Graham Potter, a subi des railleries du type « vous allez être licencié demain matin », alors que son invincibilité a été réduite à néant par une défaite 4-1 en Premier League dans son ancien club de Brighton.

L’Albion a pris une avance considérable à la mi-temps, avec des buts contre son camp de Ruben Loftus-Cheek et de Trevoh Chalobah qui ont aggravé la situation de Potter après l’ouverture du score de Leandro Trossard.

Kai Havertz a réduit l’écart juste après la reprise, mais les Blues n’ont pas pu éviter leur première défaite en 10 matches depuis le limogeage de Thomas Tuchel, Pascal Gross ayant remué le couteau dans la plaie dans le temps additionnel.

« Je suis très content. Nous savions que ce ne serait pas aussi facile en première mi-temps car ils allaient essayer de venir marquer un but. Je pense que nous avons bien joué et que nous avons fini le match à la fin », a déclaré Trossard.

« Je pense que l’équipe a fait un bon début de saison. Nous avons vraiment bien joué mais nous avions besoin de cette victoire. Quatre buts aussi. Profitons de cette soirée. »

Le résultat remarquable obtenu à l’Amex Stadium était la première victoire des Seagulls sous la direction de leur nouvel entraîneur Roberto De Zerbi et leur première victoire sur le club de l’ouest de Londres depuis 1933, les supporters impitoyables se réjouissant de la souffrance de leur ex-manager.

Potter est rentré dans le Sussex avec six victoires et trois nuls sur ses neuf matches à Stamford Bridge, et cherchait à infliger une nouvelle punition à une équipe d’Albion qui avait commencé la journée avec seulement deux points sur 15 possibles depuis son départ il y a sept semaines.

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Il a reçu des huées – et quelques applaudissements – lorsqu’il est descendu du car de l’équipe, et d’autres huées lorsqu’il est sorti du tunnel.

Brighton s’est nourri de l’énergie hostile de ses supporters et a rapidement pris le contrôle de la rencontre lors d’un début de match fulgurant.

Le capitaine de Chelsea, Thiago Silva, avait déjà été contraint à deux reprises de détourner la tête de sa propre ligne de but – d’abord pour tromper Trossard, puis Pervis Estupinan – lorsque les trois côtés du terrain ont explosé à la cinquième minute.

L’ailier japonais Kaoru Mitoma était à l’origine de la passe décisive, pour ses débuts en Premier League. Il dansait dans la surface de réparation et offrait une passe à Trossard, qui contournait le gardien Kepa Arrizabalaga avant d’expédier son septième but de la saison devant l’ancien défenseur des Seagulls, Marc Cucurella.

Potter avait l’air stupéfait dans le banc de touche alors qu’Albion doublait son avantage à 14 minutes de la fin.

Le corner de Solly March sur la droite provoquait le chaos dans la surface des Blues et le milieu de terrain Loftus-Cheek ne pouvait que détourner le ballon dans ses propres filets par le dessous de la barre transversale.

Les buts rapides ont produit un bruit assourdissant à l’intérieur du stade, avec des chants de plus en plus forts de « Potter, quel est le score ? », suivis de questions amusantes sur la sécurité de son emploi.

Malgré son début de match catastrophique, Chelsea était loin d’être abattu et se procurait de nombreuses occasions de réduire le score au fur et à mesure que l’action se poursuivait.

Christian Pulisic tirait à côté alors que le but était vide après que Robert Sanchez ait repoussé la première tentative de Conor Gallagher.

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Le gardien de but espagnol Sanchez a ensuite fait mieux, en effectuant un superbe arrêt d’une main pour détourner la tête de Gallagher qui passait au-dessus de la barre transversale.

Havertz a également été repoussé, tandis que Raheem Sterling s’est vu refuser un penalty lorsqu’il s’est écroulé sous la pression de Gross.

Tout élan croissant pour les visiteurs était éteint trois minutes avant la pause, Chelsea contribuant à sa propre perte.

Cette fois, c’est Chalobah qui a fait le malheur en détournant le ballon vers Kepa après que l’arrière Estupinan ait coupé le ballon depuis la gauche.

Potter remplaçait le gardien Kepa par Edouard Mendy pour la deuxième période en raison d’une blessure apparente mais avait rapidement des raisons d’être plus optimiste.

Le milieu de terrain Gallagher délivrait un centre de la droite suite à une remise de Loftus-Cheek et Havertz échappait à la défense d’Albion pour marquer de la tête sans être marqué.

Sanchez empêchait un but contre son camp de Gross alors que les Blues poussaient pour en marquer un autre, avant que Potter n’accroche l’inefficace Sterling et le joueur de la saison 2021-22 de Brighton, Cucurella, avec Ben Chilwell et Pierre-Emerick Aubameyang introduits.

Chelsea a dominé pendant une grande partie des 25 dernières minutes mais n’a pas pu faire de nouvelles percées au tableau d’affichage et a finalement été renvoyé à la maison embarrassé après que Gross ait marqué sur le rebond après que le remplaçant vif Julio Enciso ait été repoussé par Mendy.

L’Italien De Zerbi a célébré avec joie un moment important avec ses nouveaux fans lors d’un après-midi difficile pour son prédécesseur Potter.

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