L’Angleterre est assommée par l’Argentine à Twickenham lors d’un départ désespéré pour les séries d’automne.

L’Angleterre a fait un début désastreux de la série d’automne après qu’Emiliano Boffelli ait mené l’Argentine à la deuxième victoire de son histoire à Twickenham avec une victoire 30-29.

Deux essais consécutifs de Boffelli et Santiago Carreras ont permis aux Pumas de mener 24-16 à 30 minutes de la fin et de mettre fin à une série de 10 essais perdus.

Mais 29 secondes après son entrée en jeu en remplacement de Ben Youngs, le demi de mêlée Jack van Poortvliet s’échappait d’une mêlée pour franchir la ligne et, après une pénalité d’Owen Farrell, l’Angleterre semblait être sortie de la crise.

Mais Boffelli avait d’autres idées, il n’a cessé de faire mouche et a marqué 25 points, ce qui donne à l’Argentine un avantage psychologique avant le choc des groupes pour la Coupe du monde de l’année prochaine.

L’Argentine, emmenée par l’entraîneur australien Michael Cheika, a trouvé les clés de la défense locale et c’est grâce à l’intelligence de Van Poortvliet que l’Angleterre est restée dans la course.

Manu Tuilagi a fait sa première apparition en Angleterre depuis un an en raison de blessures aux ischio-jambiers et au genou, mais il est sorti à la 67e minute après avoir eu un impact musculaire jusque-là.

L’après-midi a également été encourageante pour l’ailier géant Joe Cokanasiga, qui s’est montré bien plus menaçant que lors du match d’ouverture de la série contre l’Australie en juillet, après lequel il a été écarté.

Mais pour le reste, les hôtes n’ont pas montré grand-chose et les Pumas ont imité leur percée de 2006 en prenant d’assaut Twickenham.

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Les fortes pluies de la matinée ont eu un impact sur le spectacle, rendant le maniement du ballon périlleux dès le début, mais l’Angleterre a également été coupable d’arracher ses passes.

La bruine a fait place à un soleil radieux lorsque le deuxième ligne Alex Coles, débutant, a effectué un plaquage hors du terrain puis a laissé échapper une relance, aidant Boffelli à donner l’avantage à l’Argentine.

Pour la première fois, l’Angleterre lançait Tuilagi et Cokanasiga, forçant la défense des Pumas à se démener, et leur récompense était une période de pression soutenue menée par la mêlée.

Coincée sur sa ligne, l’Argentine n’avait qu’une longueur d’avance au tableau d’affichage, mais cette avance a été brisée à la 25e minute lorsque Cokanasiga a utilisé sa force pour franchir la ligne après avoir été repéré par Youngs.

Boffelli maintenait les Pumas dans la course avec un autre coup de pied réussi, mais leurs visites dans la moitié de terrain étaient rares dans un match qui avait du mal à sortir de la première vitesse et, pour illustrer ce point, Farrell et l’ailier goalkicking échangeaient des pénalités.

Six minutes après le début de la deuxième mi-temps, l’Argentine se réveillait, exécutant un mouvement arrière précis à partir d’une mêlée qui permettait à Boffelli de glisser dans le coin.

Piqués par le score, les Anglais ont attaqué par l’intermédiaire de Cokanasiga et Marcus Smith, mais l’énergie a été aspirée et le désastre a frappé lorsque la passe de Farrell à Billy Vunipola a atterri sur le sol.

Farrell levait le bras pour réclamer un knock-on des Pumas mais aucune infraction n’était détectée par le TMO et l’essai de Carreras était donc validé.

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L’Argentine n’ayant personne à sa disposition à la récupération, Van Poortvliet a fait preuve d’intelligence pour marquer un essai opportuniste qui a permis à l’Angleterre de respirer un peu mieux.

Mais Farrell et Boffelli recommençaient à échanger des pénalités, ce qui permettait à l’Argentine de mener 30-29 avant la phase décisive du match.

Inquiétant pour l’Angleterre, elle a été repliée dans sa propre moitié de terrain et, alors que le temps s’écoulait, elle a lancé une attaque de type « do or die » qui a été étouffée sur la ligne médiane, permettant aux Pumas de célébrer la victoire.

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