L’Université Concordia présente des excuses à la communauté noire pour son histoire de racisme

L’Université Concordia de Montréal a présenté vendredi des excuses officielles aux communautés noires pour les dommages causés par le racisme institutionnel et, en particulier, pour les événements qui ont conduit à une manifestation étudiante historique en 1969.

Le président de l’université, Graham Carr, a déclaré qu’il était grand temps d’aborder le passé de racisme anti-Noir de l’institution et que c’était une étape nécessaire pour aller de l’avant.

Les excuses ont été présentées lors d’une cérémonie au campus du centre-ville de l’université, où a été publié un rapport final sur le racisme anti-Noir contenant des recommandations pour aider l’université à rétablir ses relations avec les communautés noires de Montréal.

« J’espère que la mise en œuvre de ces recommandations fera de nous une meilleure université, une université vraiment accueillante où chacun, quelle que soit son identité ou son origine, a la possibilité de s’épanouir », a déclaré M. Carr dans une interview.

Ce qui est devenu connu sous le nom d’émeute Sir George Williams a commencé comme une occupation pacifique contre la discrimination anti-noire à l’université et a dégénéré lorsque la police a tenté d’expulser les étudiants par la force. Un incendie a éclaté, obligeant les étudiants à fuir le bâtiment, et 97 étudiants ont finalement été arrêtés.

Concordia, qui est née en 1974 de la fusion de l’Université Sir George Williams et du Collège Loyola, reconnaît dans ses excuses la nature violente de certaines de ces arrestations et les conséquences durables pour beaucoup des personnes concernées.

« J’espère que les personnes qui sont encore en vie et qui ont vécu ces événements, ainsi que les générations suivantes d’étudiants noirs, le personnel, les membres des familles de la communauté élargie qui ont regardé l’université, auront un sentiment de satisfaction ou de compréhension et se réjouiront du fait que l’université a finalement assumé cette histoire », a déclaré Carr.

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Au cours de la cérémonie de vendredi, l’un des six étudiants de Sir George Williams dont les accusations de racisme à l’encontre d’un professeur ont déclenché le sit-in de 1969, a parlé de ses expériences de discrimination à l’université.

« Au fil des ans, j’ai passé beaucoup de temps à parler de cette question et je dois dire que je ne m’attendais pas à me retrouver ici à répondre aux excuses du président », a déclaré Rodney John.

Lynne Murray, qui fréquentait également l’université à l’époque, a déclaré qu’elle était là pour représenter les diplômés des Caraïbes qui n’ont pas pu assister à la cérémonie et a remercié l’université, le groupe de travail et tous ceux qui les ont soutenus pendant l’incident et après.

Angélique Willkie, présidente du groupe de travail de l’école sur le racisme anti-Noir, a déclaré que le rapport publié vendredi est une façon de donner une voix aux communautés noires de Concordia et de reconnaître leurs priorités et leurs expériences.

 » Il est important que tout ce qui se passe au sein de l’université reflète ce qui existe à l’extérieur en termes de sujets importants et de représentation. Pour moi, il s’agit de les relier », a déclaré M. Willkie, professeur de danse contemporaine à l’école.

Elle a déclaré que les excuses n’effaceraient pas les dommages causés, mais qu’elles permettraient de tourner la page. Elle a expliqué que les excuses étaient l’une des premières recommandations du groupe de travail, qui a rencontré directement les personnes touchées par les événements de 1969.

« La grande majorité de nos interlocuteurs ont été surpris, c’est le moins que l’on puisse dire », a-t-elle déclaré. « Ils n’avaient jamais pensé qu’ils verraient cela de leur vivant. Certains étaient très philosophes à ce sujet, d’autres extatiques. D’autres étaient profondément en colère ».

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Les excuses notent que le racisme institutionnel persiste aujourd’hui dans l’enseignement supérieur. « Cela signifie également qu’il faut faire le point sur l’effet durable que le racisme systémique a sur les étudiants et les communautés au-delà de l’université », peut-on lire. « Nous devons nous engager à faire en sorte que le racisme institutionnel soit confronté afin que des événements tels que ceux de 1969 ne se répètent pas. »

Pour poursuivre le travail de lutte contre le racisme anti-Noir, l’université s’est engagée à embaucher un membre du corps professoral pour diriger le développement du programme d’études sur les Noirs et la diaspora africaine dans le contexte canadien, à promouvoir les perspectives noires dans la recherche ainsi que les chercheurs noirs et à établir de nouvelles relations avec les communautés noires, entre autres recommandations.

Ce rapport de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 28 octobre 2022.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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