Rugby : Le Japon s’incline à la mort pour une deuxième défaite consécutive contre l’Australie A

Le Japon a perdu 22-21 contre l’Australie A samedi, sa deuxième défaite consécutive dans la série de trois matches sans test, 11 mois avant la Coupe du monde en France.

Jouant en tant que Japon XV, les hôtes ont repris l’avantage grâce à l’essai de l’ancien capitaine Michael Leitch à la 62e minute, mais Richie Asiata a marqué à quelques secondes de la fin pour porter le score à 21-20 avant que Tane Edmed n’inscrive la transformation cruciale au Best Denki Stadium de Fukuoka.

« Un match de rugby très difficile aujourd’hui », a déclaré l’entraîneur principal du Japon, Jamie Joseph. « (Australia A) sont habitués à ce niveau d’intensité… quelque chose auquel nous devons nous habituer rapidement. »

Les joueurs du Japon (maillots rayés) réagissent après avoir concédé un essai en fin de match lors du deuxième match d’une série de trois matches sans test contre l’Australie A au Best Denki Stadium de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, le 8 octobre 2022. (Essonne Info)

Le Japon a fait basculer les visiteurs d’un côté à l’autre avant que l’ailier Kotaro Matsushima, qui est sorti du banc pour marquer lors de la défaite 34-22 il y a une semaine, ne déborde sur la droite à la première minute.

Mais malgré le départ du flanker Kazuki Himeno, autre remplaçant lors du premier match à Tokyo, et de Ryoto Nakamura, autre star de la Coupe du monde 2019, l’équipe locale n’a jamais réussi à imposer son autorité.

Une défense molle au milieu du terrain a permis à l’arrière Jock Campbell de sprinter et de marquer dans le coin gauche à la 31e minute, les visiteurs menant 10-8 à la pause.

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Kotaro Matsushima (G) du Japon s’échappe pour marquer un essai lors du deuxième match d’une série de trois matches sans test contre l’Australie A au Best Denki Stadium de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, le 8 octobre 2022. (Essonne Info)

L’Australie A a porté l’avance à 15-8 à la 44e minute après que l’arrière Tom Banks, entré en jeu pour la deuxième mi-temps, ait couru sur la gauche avant de se frayer un chemin pour marquer sur une combinaison rapide avec Dylan Pietsch.

Avec le Japon qui ne parvenait pas à créer beaucoup d’occasions, Leitch, qui jouait à nouveau en tant que numéro 8, est venu à la rescousse en trouvant une brèche et en inscrivant un essai près du centre pour mener 16-15 suite à un alignement à l’intérieur des 22 australiens.

Mais le Japon a cédé à la pression en fin de match lorsque Asiata a mis à terre le ballon d’un maul après un alignement dans les 22 japonais sur la gauche, et Edmed a marqué les extras pour arracher la deuxième victoire des touristes.

Michael Leitch, du Japon, charge vers l’avant pendant le deuxième match d’une série de trois matches sans test contre l’Australie A au Best Denki Stadium de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, le 8 octobre 2022. (Essonne Info)

« C’était un match très frustrant après avoir manqué la victoire à la fin », a déclaré le capitaine japonais Atsushi Sakate.

« Nous avons fait beaucoup d’ajustements par rapport au dernier match, en gardant la possession du ballon et en bottant aux bons moments en attaque, mais nous avons ensuite fait des erreurs ou concédé des pénalités. »

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Le capitaine des visiteurs, Ryan Lonergan, a déclaré : « Le Japon a probablement eu l’avantage pendant la majeure partie du match », tandis que leur entraîneur principal, Jason Gilmour, était heureux que ses « garçons aient fait preuve de beaucoup de sang-froid ».


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