Les supporters anglais encouragent les Lionnes héroïques lors des célébrations de la victoire à Trafalgar Square.

Une mer de drapeaux et des acclamations enthousiastes ont accueilli les Lionnes d’Angleterre victorieuses alors qu’elles paradaient avec le trophée de l’Euro 2022, lundi, lors d’une célébration à Trafalgar Square, à Londres.

Bien que de nombreuses joueuses n’aient pas dormi après avoir profité de leur victoire sur l’Allemagne, l’équipe a assisté à une fête préparée à la hâte au cœur de Londres, aux côtés de 7 000 fans hurlants.

Aux chants de « Football’s Coming Home », l’équipe est montée sur scène avant de soulever une nouvelle fois le trophée et de profiter d’un défilé de téléscripteurs. De nombreux joueurs portaient des tee-shirts portant l’inscription « Home » sur le devant, tandis que la gagnante du match, Chloe Kelly, a donné une sérénade à la foule en interprétant la chanson de Neil Diamond « Football’s Coming Home ». Sweet Caroline en dansant sur scène.

Le capitaine Leah Williamson a résumé la journée passée en disant : « Je pense que nous avons plus fait la fête que joué au football ces dernières 24 heures. » Elle recevra le titre de « Freedom of the New City of Milton Keynes » en reconnaissance de son exploit.

Elle a dit : « Je pense que l’Angleterre a organisé un tournoi incroyable et que nous avons changé le jeu dans ce pays et, espérons-le, en Europe et dans le monde. Mais nous avions dit que nous voulions que notre héritage soit axé sur la victoire et c’est ce que nous avons fait. »

L’équipe a été créditée d’avoir inspiré la nation et la victoire a fait naître l’espoir d’un regain d’intérêt pour le football féminin.

Les Lionnes ont battu l’Allemagne 2-1 après prolongation devant 87 000 supporters au stade de Wembley dimanche, décrochant ainsi le premier titre de tournoi majeur pour le pays depuis 1966 et établissant un record d’audience à la télévision.

Le match a attiré 17,4 millions de téléspectateurs, un record pour un match de football féminin au Royaume-Uni, selon les chiffres publiés par la BBC.

Le précédent record avait été établi lors de la défaite de l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde 2019 contre les États-Unis, qui avait bénéficié d’un pic d’audience de 11,7 millions.

Le fait qu’il n’y ait pas eu de défilé en bus à toit ouvert à travers la ville, dont les équipes masculines ayant atteint les demi-finales ont bénéficié auparavant, a suscité quelques critiques. Ils n’ont pas non plus été invités à Downing Street car le Premier ministre Boris Johnson assistait aux funérailles de l’ancien premier ministre d’Irlande du Nord David Trimble.

Les supporters présents à Trafalgar Square, où les billets étaient distribués selon le principe du premier arrivé, premier servi, ont salué cette victoire comme un moment « énorme » pour le football féminin, tandis que la directrice du football féminin de la FA, la baronne Sue Campbell, a déclaré que la victoire de l’Angleterre ferait une « différence phénoménale ».

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Gia Sangani faisait partie des supporters présents à la célébration. Elle a déclaré Le National: « Nous avons assisté au match hier également. C’était tout simplement magnifique. C’est un tout nouveau chapitre, un moment monumental, il y aura tellement plus d’importance accordée aux femmes dans le sport. »

Pendant ce temps, le touriste français Christopher Desilva, a déclaré : « C’est [a source of’] fierté pour les Anglais, voire pour le monde entier, et je pense que c’est le meilleur symbole de l’indépendance des femmes. »

Une jeune fan de l’Angleterre appelée Pandora a dit The National que d’habitude, ce ne sont que les garçons qui jouent au football dans son école, « mais maintenant que les Lionnes ont gagné, je suis assez courageuse pour jouer au football à l’école comme à la maison ».

Ryan Grumbridge, 40 ans, et Gemma Grumbridge, 43 ans, ont voyagé d’Oldham à la capitale pour assister à la finale avec leurs deux filles.

M. Grumbridge, qui est entraîneur du club de football féminin Crompton FC, qui compte 250 membres, a déclaré qu’il s’agissait d’un moment « énorme » pour le football féminin.

Les joueurs anglais célèbrent sur la scène de Trafalgar Square. PA

« C’est bien pour eux d’avoir une certaine reconnaissance », a-t-il dit. « J’espère que cela continuera à se développer et que nous continuerons à avoir des foules de taille décente. »

Il a ajouté que les Lionnes sont « des modèles fantastiques » pour ses filles Ruby et Amelia, âgées de 11 et 13 ans.

Yvonne Morrison, 61 ans, a emmené son petit-fils Ronnie, 9 ans, pour apercevoir les Lionnes à Trafalgar Square.

Mme Morrison, originaire du Wiltshire, a déclaré qu’il était « absolument incroyable qu’elles aient pu aller aussi loin, et qu’elles aient rehaussé le profil du football féminin, on l’attendait depuis longtemps ».

« J’espère que cela augmentera leurs salaires et leur statut. Il est grand temps qu’elles soient sur un pied d’égalité. »

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a tweeté : « Créateurs d’histoire. Briseurs de records. Changeurs de jeu. Des scènes incroyables à la fan party de Trafalgar Square ». Il a déclaré qu’il « ne pouvait pas être plus fier » des Lionnes.

La Baronne Campbell a déclaré à BBC News : « Je pense que ça va vraiment le porter à un autre niveau. Mais je pense que ce qui s’est passé hier va bien au-delà du football.

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« Je pense que cela va changer la perception des femmes dans le sport en général, et j’espère donner aux femmes et aux filles un réel optimisme que si elles veulent faire quelque chose dans la vie, quoi que ce soit, si elles y travaillent, elles vont y arriver. »

Le directeur général de la Football Association, Mark Bullingham, a déclaré que le succès de l’Angleterre allait « booster » le football féminin dans ce pays.

« Ces dernières années ont été incroyables », a-t-il déclaré. « Nous avons investi très lourdement et les Lionnes ont saisi leur chance et ont produit quelque chose d’incroyable.

« Ce fut un mois incroyable et une journée incroyable hier.

« Je pense que cela va vraiment donner un coup de fouet à tout ce que nous avons fait dans le football féminin.

« Il n’y a aucune raison pour que nous n’ayons pas le même nombre de filles que de garçons qui jouent et cela inspirera toute une nouvelle génération de joueuses. »

Les célébrations ont lieu après que la reine Elizabeth II ait fait l’éloge de l’équipe, déclarant que leur « succès va bien au-delà du trophée ».

Elle a déclaré dans un communiqué : « Vous avez toutes donné un exemple qui sera une source d’inspiration pour les filles et les femmes d’aujourd’hui, et pour les générations futures. »

Le duc de Cambridge était parmi ceux qui soutenaient le match depuis la ligne de touche, et après le match, il a déclaré qu’il avait été « merveilleux de voir l’histoire en marche », tandis que le capitaine Williamson a déclaré que c’était « le moment le plus fier de ma vie ».

David Baddiel a déclaré que c’était « magnifique » d’entendre l’hymne du football. Trois Lions chantée au stade de Wembley le dimanche.

Le comédien, qui a enregistré la chanson classique du football avec Frank Skinner et le groupe de rock Lightning Seeds en 1996, a déclaré à l’émission de BBC Radio 4 Aujourd’hui programme : « C’est magnifique, c’est fantastique.

« C’était magnifique de l’entendre chanter à Wembley hier, alors que nous avons enfin remporté une finale – je pensais vraiment que cela n’arriverait jamais.

« C’était tellement incroyable de penser ‘Oh, on a gagné’ – ça n’arrive jamais.

« C’est vraiment arrivé, et puis toute l’équipe est venue à la conférence de presse et a anarchiquement cassé… [it] C’était tellement brillant, et tellement dans l’esprit des Lionnes, qui est en quelque sorte joyeux et débridé et brillant, la façon dont elles jouent.

« Donc oui, j’en étais très heureuse. »

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