Le climat change : Les agriculteurs québécois améliorent leurs sols alors que l’approvisionnement en eau devient moins fiable

SAINT-OURS, Qc. – Sur la ferme familiale des Beauchemin, dans le sud du Québec, le problème était autrefois le manque d’eau. Mais Raphaël Beauchemin dit qu’au fil des ans, son grand-père, son père et ses oncles ont appris à se débrouiller.

Aujourd’hui, avec le changement climatique, dit-il, les Fermes J.N. Beauchemin et Fils sont confrontées à un nouveau défi : de longues périodes de sécheresse en été.

Le père de M. Beauchemin, Ghislain Beauchemin, qui a amené ses enfants dans le secteur de la production laitière et céréalière depuis environ 15 ans, a déclaré qu’il y a toujours des pluies intenses qui apportent parfois 10 centimètres en 24 heures, mais à d’autres moments, le sol peut être desséché pendant deux mois.

« Vous pouvez gérer une période où c’est trop inondé et ensuite vous pouvez gérer une période trop sèche », a-t-il dit lors d’une entrevue à sa ferme de St-Ours, au Québec, à environ 80 kilomètres au nord-est de Montréal. « Il faut s’adapter pour pouvoir tout encaisser, afin que cela ne provoque pas de catastrophes dans chaque cas. C’est là-dessus que nous travaillons. « 

Une prévision du changement climatique réalisée par l’organisation à but non lucratif Ouranos, basée au Québec, prévoit que la hausse des températures affectera considérablement la province. L’organisme, qui réunit des chercheurs du gouvernement et des universités, prévoit que l’augmentation des températures dans le sud du Québec sera le double de la moyenne mondiale. Les agriculteurs comme les Beauchemin constatent que le climat est déjà en train de changer et ils s’associent à des organismes sans but lucratif et au gouvernement pour trouver des moyens de s’adapter.

Divisé par le large fleuve Saint-Laurent, le sud du Québec semble être inondé d’eau, mais les agriculteurs disent que les périodes de sécheresse et les vagues de chaleur assèchent de plus en plus le sol et menacent leurs cultures. L’un des principaux moyens d’adaptation des agriculteurs consiste à améliorer la qualité du sol. Un sol de bonne qualité se draine mieux, mais il retient également l’humidité, ce qui est important lorsque des périodes de sécheresse suivent des pluies abondantes, a déclaré Ghislain Beauchemin.

De nombreux éléments entrent en ligne de compte dans la qualité du sol, a-t-il expliqué, notamment l’utilisation de « cultures de couverture » – des plantes qui sont cultivées puis réintroduites dans le sol au printemps sous forme d' »engrais vert » afin de restituer de la matière organique au sol.

À la ferme Au pays des petits fruits, à Mirabel, au Québec, au nord de Montréal, le copropriétaire Pierre-Yves Éthier dit qu’il constate les effets du changement climatique depuis environ dix ans.

Lire aussi:  La défense clôt la procédure dans le procès pour agression sexuelle de l'ex-parlementaire péquiste Harold LeBel

« Ce que l’on voit beaucoup, c’est … des températures plus chaudes. On le sent, ça amène plus de vagues de chaleur, et les vagues de chaleur affectent les récoltes », a-t-il déclaré dans une interview.

Éthier, dont les principales cultures sont les fraises, les framboises et les bleuets – mais qui cultive également des haricots, des concombres, des poivrons et des tomates cerises – a déclaré que la récolte tardive de fraises est la plus affectée par la chaleur. « Lorsque le système racinaire de la fraise dépasse 30, 32 degrés, cela crée un stress énorme. C’est comme si la plante cessait complètement de produire », a-t-il déclaré.

Éthier a repris l’exploitation de son père en 1991, et il craint qu’avec l’augmentation du nombre de vagues de chaleur, sa production ne « diminue énormément. »

« Le changement climatique, souvent ce qu’il fait, c’est provoquer des extrêmes. Parfois, vous avez des extrêmes de chaleur sur une courte période qui font des dégâts. Cela exerce également un stress sur les ressources en eau, il y aura un manque d’eau, souvent des sécheresses, des sécheresses qui durent plus longtemps », a-t-il déclaré.

Les températures plus chaudes ont également conduit à l’arrivée de nouveaux insectes nuisibles, et les températures plus chaudes en hiver signifient plus de pluie et moins de neige, ce qui met également les cultures en danger.

Dans le passé, la neige recouvrait les plants de baies et les protégeait du gel. Lorsque la neige n’a pas atteint les branches supérieures de ses myrtilles en corymbe l’hiver dernier, la production a chuté de façon spectaculaire.

Et les problèmes risquent de s’aggraver. La ferme d’Éthier est une  » ferme pilote  » d’Agriclimat, un programme créé par le Conseil pour le développement de l’agriculture du Québec, un organisme sans but lucratif qui soutient l’agriculture durable dans la province.

Le programme a produit une prévision climatique pour la ferme d’Éthier au cours des 40 prochaines années qui montre que les problèmes qu’il observe déjà vont probablement se poursuivre. Mais le programme aide aussi Éthier à s’adapter.

Certains changements sont plus faciles : il existe des matériaux qui permettent de couvrir les fraisiers en hiver, et Éthier place maintenant ses framboisiers, qui poussent dans des pots de 10 litres, dans un congélateur pour l’hiver, où ils sont maintenus à -2 C.

Mais il est plus difficile de relever les défis à long terme liés à l’eau. Comme M. Beauchemin, il considère l’amélioration du sol comme un moyen de résoudre le problème. Cela facilitera la rétention de l’eau, permettant aux plantes d’avoir un système racinaire qui résiste mieux aux périodes de sécheresse et de chaleur, a-t-il dit.

Lire aussi:  Les Devils du New Jersey battent les Canadiens de Montréal 5-1 pour une 10e victoire consécutive

L’ajout de matière organique au sol peut également capturer du carbone et pourrait réduire la quantité d’engrais chimiques qu’il utilise à l’avenir, réduisant ainsi les émissions de gaz à effet de serre de son exploitation. Mais il s’agit d’un processus à long terme qui coûte de l’argent – les champs qui sont utilisés pour faire pousser des cultures de couverture ne donnent pas de produits qu’il peut vendre.

« C’est un long processus, mais c’est un processus réalisable », a-t-il déclaré.

Sarah Delisle, coordonnatrice du projet sur les changements climatiques au Conseil pour le développement de l’agriculture du Québec, a déclaré que l’eau est l’un des principaux problèmes d’adaptation aux changements climatiques pour les agriculteurs du sud du Québec.

« Nous avons l’impression d’avoir beaucoup d’eau, mais en réalité, nous ne l’avons pas au bon moment », a-t-elle déclaré en entrevue. « Au moment où l’on en a le plus besoin, c’est là qu’il est le plus difficile de l’obtenir ».

Jusqu’à présent, son organisation a élaboré des prévisions régionales sur le changement climatique pour 12 des régions de la province et s’est associée à 38 fermes pilotes, et elle affirme que les agriculteurs sont désireux de participer.

À la ferme Beauchemin, un autre projet qui aide les agriculteurs québécois à s’adapter au changement climatique lance une nouvelle phase ce mois-ci.

Agrisolutions climat, un programme conjoint de l’association des agriculteurs de la province, de l’association provinciale des producteurs de grains et du Conseil pour le développement de l’agriculture du Québec, offrira des évaluations personnalisées pour montrer aux agriculteurs comment ils peuvent s’adapter aux changements qu’ils observent et réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.

Lors du lancement, Christian Overbeek, président de l’association des producteurs de grains, a déclaré que l’adaptation aux changements climatiques et la réduction des émissions rendront les fermes québécoises plus productives, contribueront à une planète plus propre et donneront aux consommateurs l’assurance que les agriculteurs partagent leurs préoccupations en matière d’environnement.

Les consommateurs plus confiants seront plus enclins à acheter les produits cultivés par ces agriculteurs, a-t-il ajouté. « De cette façon, dans cinq ans, dans dix ans, le contrat social qui s’établit entre les producteurs agricoles et la société qui consomme ces produits aura un meilleur lien de confiance. »

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 27 octobre 2022.

A propos de Fleury 3560 Articles
Auteure sur EssonneInfo

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*