Perez vise la victoire à domicile au Mexique, Hamilton veut réduire l’écart avec Red Bull.

Il est peut-être plus qu’approprié qu’avec les championnats du monde des pilotes et des constructeurs décidés, la Formule 1 arrive au Mexique juste avant le jour des morts.

Pour les Mexicains, c’est plus qu’un simple halloween aztèque. Avec leurs costumes de squelettes et leurs visages peints en crânes creux, c’est le moment où les morts reviennent à la vie et font la fête avec les vivants. C’est du moins ce qui se passe.

En parlant de ça, nous arrivons à Sergio Perez.

Max Verstappen et Red Bull ont leurs championnats, mais qu’en est-il de lui ? Sa compensation pourrait-elle l’empêcher d’être le premier Mexicain depuis l’arrivée de la F1 en 1963 à remporter sa course nationale ?

C’était une ville assez anarchique quand j’y suis allé pour la première fois dans les années 1980. J’ai été témoin d’un vol à main armée, je me suis fait extorquer 50 £ par un policier à moto et j’ai échappé de peu à la mort lorsqu’une F1 s’est écrasée près de l’endroit où je me tenais sur le mur des stands.

C’est différent maintenant, mais les choses seront-elles assez civilisées pour que le nouveau double champion puisse aider Perez à entrer dans l’histoire ?

On lui doit une faveur après avoir fait sa part en retenant héroïquement le rival de Verstappen, ici à Abu Dhabi, alors que le Néerlandais remportait son premier titre mondial.

Red Bull, aussi, sait que même dans leurs meilleures années, ils n’ont jamais eu 1-2 au championnat des pilotes, mais ils ont maintenant une occasion en or.

La volonté de Verstappen de jouer son rôle peut être colorée par le désir de décrocher une 14e victoire qui ferait de cette saison la plus dominante de l’histoire de la F1.

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Mais il y a le Brésil et Abu Dhabi à venir.

Red Bull a toutes les raisons de faire du foin pendant que le soleil brille, étant donné que leur sanction pour le plafonnement des coûts est attendue d’un jour à l’autre. Nombreux sont ceux qui pensent que si elle ne fait que les laisser comme des morts-vivants dans la course au titre de l’année prochaine, le règlement financier aura été un échec.

Pour cette raison, peut-être, ainsi que pour d’autres qui offrent l’espoir d’une véritable bascule du titre l’année prochaine, le septuple champion refuse d’accepter que l’ère d’Hamilton est terminée et que l’ère Verstappen est en cours.

« Il est trop tôt pour le dire. Si nous arrivons à l’année prochaine et qu’ils dominent à nouveau, alors oui », a admis Hamilton.

Selon la nouvelle échelle mobile, Mercedes, si elle est troisième, aura 14% de temps de tunnel en plus que Red Bull en 2023.

Ajoutez à cela une pénalité de plafonnement des coûts et ils ont toutes les raisons de croire qu’ils seront les principaux concurrents de Ferrari.

La chute alarmante de la forme de Maranello depuis la pause estivale est une preuve suffisante qu’ils ont depuis longtemps tourné leur attention vers l’avenir.

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Verstappen a noté seulement huit tours de plus en tête que Charles Leclerc au cours de la première moitié de l’année (298/290) bien que son ratio de victoire soit de huit à trois.

Depuis le mois d’août, cependant, il a remporté cinq des six GP et a mené pendant neuf fois la distance (190/20).

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La disparition de Maranello en tant que véritable leader depuis la pause a été si extrême que même Hamilton, qui peine dans une voiture détestée, a plus de tours de tête (23/20).

Un regain d’optimisme traverse Mercedes après avoir failli gagner dimanche avec leur nouvelle voiture, mais ils ont admis que son « architecture » fondamentale va changer pour 2023.

Le week-end dernier a montré l’ampleur de la montagne à laquelle nous sommes tous confrontés.

Il semblait qu’Hamilton avait enfin une chance lorsqu’il s’est rapproché à 0,6s du leader Verstappen au 21e tour. En fait, le Néerlandais était en train de s’endormir.

On ne sait pas si l’équipe ne voulait pas montrer sa vitesse ultime pour des raisons politiques (amende imminente) ou si c’était la propre tactique de Verstappen.

Mais lorsque son arrêt au stand a mal tourné, le champion du monde a dû se montrer et révéler le rythme réel qu’il dissimulait s’il voulait gagner.

Et c’était considérable même en tenant compte des différents pneus.

Verstappen a dû rattraper neuf secondes perdues lors de l’arrêt, doubler Leclerc puis remonter de six secondes un septuple champion qui avait le mors aux dents et qui était désespéré de ne pas terminer une saison sans victoire pour la première fois de sa carrière.

Il l’a fait facilement, passant de 6,4 secondes de retard au 36e tour à cinq secondes d’avance lorsque le drapeau est tombé 20 tours plus tard.

Le fait qu’Hamilton et Verstappen partagent désormais le record du plus grand nombre de doublés (32) est une maigre consolation pour le Britannique dans des jours comme celui-ci.

La Red Bull n’était pas seulement dans une autre ligue que les autres, elle était dans un autre pays.

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