Baseball : L’ancien combattant, le géant Yang trouve un second souffle en Amérique

Yang Dai-kang, vétéran de 15 saisons de baseball professionnel japonais, après une première année éprouvante dans le baseball indépendant américain, envisage un retour à la compétition d’élite.

Yang n’est pas étranger au fait de se débrouiller en terre étrangère, ce Taïwanais de 35 ans ayant déménagé au Japon à l’adolescence pour aller au lycée, où son succès en tant que joueur de baseball l’a conduit à une carrière professionnelle de 15 ans avec les Nippon Ham Fighters et les Yomiuri Giants.

L’ancien voltigeur des Yomiuri Giants, Yang Dai-kang, qui a rejoint les Lake Country DockHounds de l’Association américaine indépendante, pose pour une photo après son premier jour d’entraînement à Waukesha, Wisconsin, le 5 mai 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

Il est sorti de sa dernière aventure de baseball avec une perspective qui lui manquait il y a un an. Avec les Giants en 2021, Yang s’est trop concentré sur les résultats, n’a pas pu maintenir sa motivation et s’est perdu.

Il a demandé au club de le libérer, pensant à l’époque qu’il voulait simplement « purement jouer au baseball », et a décidé une fois de plus de relever le défi du baseball sur une nouvelle terre.

Yang a troqué la grande vie d’un joueur des Giants pour les Lake Country DockHounds d’Oconomowoc, Wisconsin, de l’Association américaine indépendante.

Malgré un environnement inconnu sur et en dehors du terrain, Yang a reçu un minimum de soutien, et avec des trajets en bus de sept à quinze heures, il a eu du mal au début à maintenir sa forme physique.

Les voyages en bus sont toutefois devenus une occasion d’apprendre. Yang s’est mis à lire des ouvrages de psychologie dans le bus et a pris conscience que « l’obsession des résultats peut entraîner une perte de concentration ».

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« Avant les matchs, je me demandais ce que je ferais si je ne produisais pas, je me mettais plus de pression et j’étais incapable de bouger comme prévu », a-t-il déclaré.

Grâce à un meilleur équilibre physique et mental, Yang a réalisé 10 matchs avec plusieurs coups sûrs sur une période d’un mois à partir de début août. En 77 matchs, il a battu .260. Ses neuf coups de circuit ont été réalisés principalement dans le champ opposé, ce qui suggère que sa puissance est bien vivante.

Yang mettra son approche révisée à l’épreuve cet hiver dans la ligue de baseball australienne en suivant les conseils de son capitaine des Giants, Tatsunori Hara, qui lui a dit : « Mettez cette idée de ce que vous voulez être au centre de vos pensées. »

Et bien que l’horloge de ses compétences physiques tourne, Yang semble s’être trouvé et avoir retrouvé son élan vers l’avant.

L’ancienne star du baseball professionnel nippon Yang Dai-kang joue la première base pour les Lake Country DockHounds lors de leur match de l’American Association contre les Cleburne Railroaders à Cleburne, Texas, le 1er septembre 2022. (Essonne Info)

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