Des milliers de visiteurs jonchent les allées du Hall 5 ce lundi 31 octobre. En ce jour d’Halloween, les déguisements ne manquent pas à l’appel. Au coeur de la foule, les statues grandeur nature de King-Kong et d’un éléphant en chocolat squattent tous les selfies. Les dégustations attirent les plus gourmands, tandis que conférences, ateliers et pâtissiers en action alpaguent les plus curieux. Il est 17h, les fontaines de cacao coulent toujours à flot avant de laisser place au traditionnel défilé de robes en chocolat.

Cette année, deux d’entre-elles sont une nouvelle fois l’œuvre d’un artisan essonnien. Jean-Luc Decluzeau, artiste chocolatier à la retraite, réalise la majorité des robes du salon depuis près de 20 ans. Un franc succès pour cet homme originaire de Limours à qui l’on doit bien d’autres prouesses. En se baladant entre les stands plus tôt dans la journée, nous tombons d’ailleurs sur l’une d’elles. Une Tour Eiffel de 3m de haut. 350 kilos de chocolat, 550 heures, soit 5 mois de travail pour ce façonneur des célèbres sculptures Léonidas depuis 2007.

Tour Eiffel en chocolat Léonidas façonnée par Jean-Luc Decluzeau (GD/EI)

Tour Eiffel en chocolat Léonidas façonnée par Jean-Luc Decluzeau (GD/EI)

Des idées de cadeaux pour les fêtes

Quelques mètres plus loin, et après quelques dégustations de cookies au chocobon, popcorn caramel beurre salé/poire ou autre macaron passion/chocolat, une nouvelle enseigne nous stoppe dans notre élan. « Les amoureux du chocolat », une chocolaterie artisanale, basée à Massy, tenue par un jeune couple fier de nous présenter ses produits. L’euphorie retombée, nous les retrouvons quelques jours plus tard. Ils nous racontent leur histoire et font le point sur les bénéfices du salon.

Rencontrés en Australie des années plus tôt, pays où les métiers de bouche ne sont pas très populaires, Claire et Johan, amoureux du chocolat, décident de rentrer dans leur France natale pour monter leur projet. En 2015, ils ouvrent leur boutique, les voilà un an plus tard au salon du chocolat. « On a fait notre apparition dans le Guide des croqueurs de chocolat. Quelques semaines après, le salon nous a contacté pour être parmi les trois exposants espoirs de l’année » raconte Claire. Une belle surprise pour ces jeunes amoureux (du chocolat) qui en tirent que du positif. « Il y a beaucoup de gens des alentours qui ne connaissaient pas la boutique » réalise Johan. « Ça nous a permis de rencontrer des personnes qu’on avait pas encore atteintes. On a aussi pu partager des conseils et des astuces avec les autres participants. C’était une belle expérience ».

Stand de la boutique "les amoureux du chocolat" au salon du chocolat (GD/EI)

Stand de la boutique « les amoureux du chocolat » au salon du chocolat (GD/EI)

Impossible de passer devant leur jolie boutique du quartier Vilmorin de Massy sans y prêter attention. Toute de rose et marron vêtue, elle propose un large choix de produits. Johan, chocolatier depuis 8 ans, y travaille sa matière avec brio. Ganaches, pralines, pâtes de fruits, caramels, pâtes à tartiner, guimauves… du bonheur pour les yeux et les papilles. « On essaie d’avoir une gamme de produits variés pour tous les goûts » précise Claire qui s’occupe de la gestion du magasin et du marketing. A l’approche des fêtes de fin d’année, Johan et son apprenti du moment s’attellent déjà à leurs créations de Noël. Pour chaque événement, « Les amoureux du chocolat » mettent un point d’honneur à personnaliser leurs sculptures. Une attention qui leur a notamment valu 4 papilles d’or décernées par la Chambre de Commerce et de l’Industrie de l’Essonne, ainsi qu’une tablette d’argent dans le guide des croqueurs de chocolat. Après un an d’activité, les deux tourtereaux se montrent satisfaits de leur aventure. « On a de la chance d’être au-delà de nos prévisions. On travaille pour ça. » conclu Claire.

Pour Brigitte, gérante de « Création chocolat », c’est la troisième participation au salon. Installée à Boissy-sous-Saint-Yon depuis 3 ans, elle propose des créations aussi originales que gourmandes. Chaussures à talons, clubs de golf, sacs à mains, jeux de billards et autres instruments du quotidien modelés de ses mains. « L’objectif, c’est de faire plaisir aux gens, d’offrir un cadeau original » déclare la chocolatière. Comme pour les Massicois, le salon lui apporte une visibilité nécessaire. Le reste de l’année, Brigitte parcoure les expositions où elle déballe ses œuvres devant de nombreux professionnels.

Créations en chocolat de la boutique "création chocolat"

Créations en chocolat de la boutique « Création chocolat »

« Les amoureux du chocolat » et « Création chocolat » n’étaient pas les seuls Essonniens présents au salon cette année. « La route des indes », basée à Viry-Châtillon, et « Maridée Créations » de Montgeron ont aussi eu l’occasion de présenter leurs créations aux visiteurs de la Porte de Versailles. Chocolats en tout genre, ustensiles de pâtisserie et sculptures originales étaient au rendez-vous.

Retrouvez les exposants essonniens dans leurs boutiques : 

LES AMOUREUX DU CHOCOLAT
9 Place de l’union Européenne –
Vilmorin
91300 Massy
http://www.lesamoureuxduchocolat.com

CRÉATION CHOCOLAT
68 avenue de Paris
91790 Boissy sous Saint Yon
http://www.creation-chocolat.fr

LA ROUTE DES INDES
17 rue Lénine
91170 Viry-Châtillon

MARIDÉE CRÉATIONS
91230 Montgeron
http://www.patishop.fr

PATAPOCH
BP 80
4 rue de la Blaignerie
91230 Montgeron
http://www.patishop.fr