L’Angleterre ouvre la campagne de l’Euro 2022 par une victoire sur l’Autriche devant une foule record.

Sarina Wiegman, manager de l’Angleterre, a salué l’affluence record de 69 000 spectateurs qui témoigne des progrès réalisés par le football féminin. Les Lionnes ont entamé l’Euro 2022 par une victoire 1-0 sur l’Autriche mercredi soir.

L’assistance a battu le précédent record pour un match du Championnat d’Europe féminin de près de 30 000 personnes.

La grande majorité des spectateurs à Old Trafford ont eu ce qu’ils voulaient voir, puisque le but précoce de Beth Mead a permis aux hôtes de remporter la victoire malgré une performance médiocre.

« C’était incroyable, (il n’y a) plus de mots », a déclaré Wiegman. « C’est incroyable, vu d’où nous venons, de jouer ici à Old Trafford devant 70 000 personnes. J’espère qu’ils continueront à venir et ils le feront parce que nous avons vendu des stades entiers. »

L’avantage du terrain n’est qu’une des raisons pour lesquelles l’Angleterre est considérée comme l’une des favorites pour remporter son tout premier tournoi majeur dans le football féminin.

Wiegman, qui a mené les Pays-Bas à la victoire à l’Euro 2017, est maintenant invaincu en 15 matchs depuis sa prise en charge en septembre.

Le poids de l’attente semblait lourd sur les hôtes dans un début nerveux. Cependant, elles ont donné le coup d’envoi du tournoi avec style à la 16e minute, lorsque la passe de Fran Kirby a trouvé Mead et que l’attaquante d’Arsenal a calmement soulevé le ballon au-dessus de sa coéquipière Manuela Zinsberger.

Carina Wenninger tentait désespérément de dégager le ballon, mais celui-ci venait de franchir la ligne avant qu’elle n’intervienne.

L’Angleterre s’est ensuite installée dans le rythme qui lui a permis de marquer 85 buts et d’en encaisser seulement trois sous l’ère Wiegman. Ellen White aurait dû ajouter à son record de 50 buts internationaux pour l’Angleterre lorsque l’attaquante de Manchester City a détourné de la tête un ballon tentant de Lauren Hemp.

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Zinsberger a ensuite montré pourquoi elle est l’une des meilleures gardiennes du monde en effectuant un arrêt décisif pour détourner le tir de Hemp dans le temps additionnel de la première mi-temps.

La force de l’Angleterre s’est manifestée lors de ses victoires en amical contre la Belgique, les Pays-Bas et la Suisse. Mais cette fois, le triple changement effectué par Wiegman à l’heure de jeu pour introduire les jeunes Ella Toone, Chloe Kelly et Alessia Russo n’a pas eu beaucoup d’impact.

Au lieu de cela, comme lorsque les deux équipes se sont rencontrées lors des qualifications pour la Coupe du monde en novembre, l’Angleterre a dû se contenter d’une mince victoire, car l’Autriche a tenu bon et aurait même pu arracher un point.

Mary Earps était obligée de détourner une frappe enroulée de Barbara Dunst de l’extérieur de la surface de réparation, avant d’effectuer un arrêt plus routinier sur Julia Hickelsberger-Fuller, alors que l’Angleterre tenait bon.

« La chose la plus importante est de gagner ce premier match », a déclaré la milieu de terrain anglaise Georgia Stanway, qui a été élue meilleure joueuse du match.

« Cela vous met dans une bonne position, en étant capable de nous installer dans le tournoi. Il y a de la place pour l’amélioration. L’occasion était énorme, bien sûr il y avait quelques nerfs. »

L’Angleterre affronte la Norvège lundi à Brighton dans ce qui devrait être son test le plus difficile de la phase de groupe.

L’Autriche affronte l’Irlande du Nord, débutante dans le tournoi, le même jour à Southampton.

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