Pas de place pour l’amitié, Ons Jabeur vise une finale historique à Wimbledon.

Ons Jabeur et Tatjana Maria devront mettre de côté leur étroite amitié jeudi lorsque les deux joueuses se rencontreront pour une place en finale de Wimbledon.

« J’aime tellement Tatjana, et sa famille est vraiment incroyable », a déclaré Jabeur après avoir battu Marie Bouzkova 3-6, 6-1, 6-1 en quarts de finale mardi. « C’est ma copine de barbecue, donc ça va être difficile de la jouer évidemment ».

Il y aura du temps pour les barbecues et les réunions de famille après Wimbledon. Pour l’instant, Jabeur vise à entrer dans l’histoire, comme elle semble le faire presque chaque fois qu’elle pose le pied sur un court de tennis.

Après être devenue la première femme arabe à atteindre les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem à l’Open d’Australie en 2020 – une étape parmi d’autres, notamment la première Arabe à remporter un titre du circuit WTA et la première à gagner un tournoi Masters – la Tunisienne a franchi une étape supplémentaire lors de sa troisième tentative, franchissant ainsi une nouvelle étape pour les joueuses de la région.

« Cela signifie beaucoup », a déclaré Jabeur, qui, à la deuxième place mondiale, est la joueuse africaine ou arabe la mieux classée de l’histoire. « Cela fait déjà longtemps que j’espérais pouvoir arriver à ce stade. Je parlais un peu avec Hicham Arazi (ancien joueur marocain) et il m’a dit : « Les Arabes perdent toujours en quart de finale et nous en avons assez. S’il vous plaît, arrêtez ça ». Je lui ai dit : « Je vais essayer, mon ami ».

En tant que troisième tête de série et joueuse en forme du tournoi, Jabeur se trouve en territoire inconnu en tant que grande favorite pour remporter le titre.

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On aurait pu croire que les attentes croissantes avaient eu raison de Jabeur lorsqu’elle a perdu son premier set du tournoi contre Bouzkova et qu’elle risquait de perdre son premier match en 10 rencontres. Au lieu de cela, la jeune femme de 27 ans a reçu le coup de semonce dont elle avait besoin et a enchaîné deux sets magnifiques qui lui ont permis de poursuivre sa quête d’un titre majeur historique et de retrouver la conviction que cette année pouvait être la sienne.

Sur la base de son classement, de sa forme générale et de son pedigree en Grand Chelem, on s’attend à ce que Jabeur batte Maria et obtienne sa place en finale. L’Allemande, âgée de 34 ans, n’a jamais dépassé le troisième tour d’un tournoi majeur et s’est inclinée au premier tour lors de ses huit derniers tournois, mais elle a l’intention de poursuivre sa remarquable histoire.

Maria, actuellement classée 103e, a pris deux fois des pauses pour avoir des enfants et son deuxième enfant, la fille Cecilia, n’est née qu’en avril de l’année dernière. Son parcours à Wimbledon comprend des victoires impressionnantes contre la cinquième tête de série Maria Sakkari, l’ancienne championne de Roland-Garros Jelena Ostapenko et sa compatriote Jule Niemeier en quart de finale dans l’un des matchs les plus divertissants du tournoi – une victoire qui fait d’elle la sixième femme à atteindre les demi-finales de Wimbledon après avoir eu 34 ans. La croyance ne manquera donc pas.

« J’ai toujours cru que j’avais quelque chose en moi », a déclaré Maria. « J’y ai toujours cru, mais être maintenant ici, à cet endroit ? Il y a un an, j’ai donné naissance à ma deuxième fille. Si quelqu’un me disait qu’un an plus tard, vous êtes dans une demi-finale de Wimbledon, c’est fou. »

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Jabeur a pris l’habitude d’être une source d’inspiration pour des millions d’Arabes et d’Africains, et elle pense que Maria mérite des éloges similaires pour ce qu’elle a pu accomplir au All England Club cette année.

« Elle est l’un des exemples que j’aimerais que les joueurs admirent », a déclaré Jabeur. « Parce qu’elle a vraiment souffert pour jouer et gagner des tours dans les Grands Chelems et maintenant regardez-la : une demi-finaliste de Wimbledon après avoir eu deux bébés. C’est une histoire vraiment incroyable. »

Quel que soit le vainqueur de jeudi, l’histoire étonnante se poursuivra lors de la finale de samedi. Pour la région arabe et le continent africain, l’espoir est que ce soit Jabeur qui écrive un nouveau chapitre.

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