Le ministre de l’innovation impose des conditions à l’accord Rogers-Shaw, notamment des « attentes » concernant la vente de Freedom Mobile.

Le ministre fédéral de l’innovation a déclaré qu’il avait de nouvelles conditions que Rogers et Shaw doivent respecter si les entreprises veulent réaliser leur fusion de 26 milliards de dollars dans le secteur des télécommunications.

François-Philippe Champagne a déclaré lors d’une conférence de presse mardi en fin d’après-midi qu’il avait officiellement refusé la première forme de l’accord proposé par les entreprises, qui aurait vu Rogers, basé à Toronto, acquérir la totalité de Shaw, basé à Calgary, y compris sa division sans fil Freedom Mobile.

Mais en juin, les entreprises ont annoncé un nouvel accord pour vendre les actifs sans fil à Québecor pour 2,85 milliards de dollars. Freedom Mobile offre un service cellulaire en Ontario, en Colombie-Britannique et en Alberta (la principale activité de Shaw est sa division de câblodistribution, qui vend des services Internet et de télévision dans l’Ouest canadien).

M. Champagne a déclaré mardi que si le trio veut son approbation pour cette nouvelle transaction, il a deux « attentes fondamentales », la première étant que le nouveau propriétaire de Freedom Mobile soit « dans la durée », ce qui signifie au moins 10 ans.

« Deuxièmement, je m’attendrais à ce que les prix du service sans fil en Ontario et dans l’Ouest canadien soient comparables à ceux que Vidéotron (propriété de Québecor) offre actuellement au Québec, qui sont aujourd’hui en moyenne 20 pour cent moins élevés que dans le reste du Canada », a déclaré M. Champagne.

Les prix des services sans fil sont plus élevés dans les régions du pays où seuls les trois grands opérateurs (Rogers, Bell et Telus) exercent leurs activités ou lorsqu’ils n’ont pas de concurrent solide.

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Les commentaires du ministre ont été faits alors que les entreprises se préparent à se rendre à une réunion de médiation avec le Bureau de la concurrence plus tard cette semaine.

Le Bureau a contesté la transaction devant le Tribunal de la concurrence, affirmant que l’accord serait préjudiciable aux consommateurs. Rogers et Shaw ont conclu un accord avec Québecor afin de répondre à ces préoccupations, mais jusqu’à présent, le Bureau n’a pas cédé.

Si les parties ne parviennent pas à un règlement au cours de la médiation, le tribunal tiendra une audience de quatre à cinq semaines à compter du 7 novembre.

« Ma décision viendra après le processus de concurrence qui se déroulera « , a déclaré M. Champagne, ajoutant qu’il s’attend à ce que les parties prêtent attention à ses commentaires, qui, selon lui, formeront la base de son futur examen de l’accord.

« Je ne peux pas leur dire ce qu’ils doivent faire, mais j’espère qu’ils regardent la télévision ce soir », a déclaré M. Champagne.

La réponse de Québecor a été rapide.

« Nous avons l’intention d’accepter les conditions stipulées par le ministre et de les intégrer dans la nouvelle version de la transaction Rogers-Shaw/Québecor-Freedom Mobile, qui a déjà été négociée », a déclaré le PDG de Québecor, Pierre-Karl Péladeau, dans une déclaration envoyée par courriel mardi soir.

M. Péladeau s’est dit heureux que le ministre reconnaisse la concurrence et les prix plus bas que Vidéotron a apportés au marché québécois du sans-fil, ajoutant :  » Nous travaillerons à offrir de meilleurs prix aux Canadiens des autres provinces et à mettre fin au règne des  » Big 3 « .

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Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Rogers a refusé de commenter.

Le ministère fédéral de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie doit approuver les transferts de licences d’utilisation du spectre, qui donnent à leurs propriétaires le droit d’utiliser des ondes sans fil et de construire des réseaux cellulaires.

M. Champagne a déclaré que, bien que l’accord initial soit officiellement mort, il doit maintenant examiner une demande de transfert de licences de spectre de Shaw à Québecor.

Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes a approuvé le transfert des licences de radiodiffusion de Shaw à Rogers plus tôt cette année. Les entreprises ont d’abord annoncé leur intention de fusionner en mars 2021.

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