La montée en flèche des taux de VRS dans certaines régions du Québec entraîne des cas à l’échelle nationale et met le personnel hospitalier à rude épreuve

MONTRÉAL – La montée en flèche des cas de virus respiratoire syncytial au Québec a fait passer le taux de positivité à 15 % à Montréal et à Québec.

Les données hebdomadaires de surveillance provinciale se terminant le 22 octobre montrent que les taux de positivité de la maladie infantile se situent juste au-dessus de 13 pour cent à l’échelle de la province, avec des taux légèrement plus élevés dans les deux villes et une grande variation entre les petites communautés.

C’est plusieurs fois le taux de positivité fédéral le plus récent de 3,5 pour cent, bien que ces données aient une semaine de retard et couvrent la semaine se terminant le 15 octobre.

Le chef du service d’urgence pédiatrique du CHU Sainte-Justine de Montréal a déclaré mardi que ses salles d’urgence « sont complètement encombrées de patients » atteints de virus respiratoires, principalement le VRS.

« Il y a tellement plus de cas – une vague plus importante avec des patients plus malades, donc plus d’hospitalisations, et nos hôpitaux sont tout simplement pleins à craquer », a déclaré mardi le Dr Antonio D’Angelo.

« Dans les salles d’urgence, eh bien, ils sont juste un peu partout – ils sont dans notre unité respiratoire dans la salle d’urgence, mais ils sont aussi dans une sorte de couloir de fortune pour une unité temporaire là-bas. Et puis nous avons dû ouvrir un autre couloir avec des patients atteints de maladies respiratoires qui avaient besoin de traitements.

« Et c’est très, très inhabituel. En fait, nous ne l’avons jamais eu aussi mauvais. »

Un spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Hôpital de Montréal pour enfants y a signalé des pics similaires, notant que les admissions suggèrent que le Québec est déjà au milieu d’une très mauvaise saison du VRS alors que normalement, elle n’aurait même pas encore dû commencer.

Le Dr Jesse Papenburg a expliqué le début précoce de la maladie par l’héritage d’une saison de VRS tout aussi précoce et intense l’année dernière. Il a déclaré qu’elle avait commencé en septembre 2021 et qu’elle était  » terminée  » en janvier, alors que d’autres provinces n’avaient pas encore atteint leur pic.

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Quant à savoir pourquoi Montréal a connu ce pic précoce, il a expliqué que la France et la ville de New York ont toutes deux connu des épidémies de VRS au printemps 2021. Comme ces deux régions attirent de nombreux voyageurs en provenance de Montréal, il est possible que l’importation, combinée à une population sensible et à l’assouplissement des mesures de lutte contre la pandémie, ait créé les circonstances propices à une poussée estivale.

Le fait que le VRS semble frapper non seulement les bébés et les jeunes enfants, mais aussi les enfants de trois et quatre ans, qui contractent le virus pour la première fois parce qu’ils étaient protégés par les mesures de précaution contre la pandémie maintenant allégées, ajoute M. D’Angelo.

M. D’Angelo a déclaré qu’il s’attendait à ce que des taux similaires apparaissent dans d’autres centres canadiens, reconnaissant que d’autres hôpitaux voient déjà un nombre croissant de patients souffrant de troubles respiratoires, ainsi que des ressources et du personnel sous pression.

Les chiffres nationaux montrent un taux de positivité de deux pour cent en Ontario et de 3,4 dans les provinces de l’Atlantique. Les taux les plus faibles sont de 1,4 pour cent en Colombie-Britannique, de 1 pour cent dans les Prairies et de 2 pour cent dans les Territoires.

Le CHEO, un hôpital pédiatrique d’Ottawa, a déclaré que pour la semaine se terminant le 15 octobre, 30 des 298 tests de dépistage du VRS étaient positifs, soit environ 10 pour cent.

Un porte-parole du CHEO a déclaré que 12 patients ont été hospitalisés pour le VRS le mois dernier – le même nombre record que l’année dernière, et beaucoup plus élevé que la moyenne pré-pandémique d’environ une à deux hospitalisations pour septembre.

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Selon M. D’Angelo, le VRS se propage généralement par communauté et n’apparaît pas au même moment dans tout le pays.

« Il arrive souvent qu’il y ait une sorte d’épicentre où tout commence à se produire, puis il se propage « , a-t-il déclaré.

M. D’Angelo a déclaré que la tension dans son hôpital était aggravée par le fait qu’environ 30 % des patients n’ont pas de médecin de famille et finissent par se rendre aux urgences pour des problèmes mineurs qui pourraient être traités ailleurs.

« Aujourd’hui, tout se fait en quelque sorte sur rendez-vous plutôt que sans rendez-vous « , a-t-il déclaré, estimant que davantage de cliniques sans rendez-vous pourraient répondre à la demande de l’hôpital.

« Avec la quantité de virus que nous voyons, beaucoup de ces docteurs n’ont plus de temps disponible pour leurs propres patients, ce qui est plutôt triste. »

Bien que seul un faible pourcentage des cas de VRS entraîne une hospitalisation, la maladie est courante chez les enfants. À l’âge de deux ans, 90 % des enfants auront eu une infection par le VRS, a déclaré Mme Papenburg.

Cependant, certains nourrissons sont plus à risque de contracter une maladie grave et c’est à ce moment-là qu’il est important d’avoir une saison virale prévisible, a-t-il ajouté.

La saison du VRS s’étend généralement de novembre à mars, mais les experts québécois ont remarqué un taux de positivité de cinq pour cent en août, a déclaré M. Papenburg.

Il a déclaré que cela a incité la province à déplacer une campagne de prévention pour les bébés à haut risque à la mi-septembre, au lieu du mois de novembre habituel.

Un anticorps monoclonal injecté tous les mois aux nourrissons à très haut risque peut réduire de moitié leur risque d’hospitalisation, a-t-il déclaré. Il peut s’agir d’enfants de moins d’un an qui sont nés très prématurément, ou qui souffrent d’une maladie cardiaque congénitale ou d’une affection pulmonaire chronique.

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