Le CF Montréal s’incline 3-1 contre le champion en titre, le New York City FC, dans les séries éliminatoires de la MLS Cup.

MONTREAL – Le New York City FC, champion en titre de la MLS Cup, a fait appel à l’expérience et à la pression pour maintenir sa course au titre.

Le NYCFC a profité de son élan initial pour stopper la course aux playoffs du CF Montréal avec une victoire 3-1 en demi-finale de la Conférence Est, dimanche. Maximiliano Moralez, Héber et Talles Magno ont tous marqué pour les visiteurs, qui ont pris une avance de 3-0 avant que l’équipe locale ne puisse ouvrir le score.

Djordje Mihailovic a marqué le seul but de Montréal.

Montréal a connu un début nerveux, incapable de garder le ballon plus de quelques passes à la fois. Cela allait coûter cher puisque Moralez se retrouvait seul devant un filet ouvert après une série d’erreurs défensives, donnant l’avantage aux visiteurs après seulement six minutes de jeu.

« Ils ont mis beaucoup de pression, mais ce que j’ai aimé, c’est l’attitude des joueurs. Oui, nous avons encaissé un but, mais nous sommes revenus et avons attaqué la boîte « , a déclaré l’entraîneur-chef de Montréal, Wilfried Nancy. « Leur gardien de but a fait beaucoup d’arrêts, mais nous devons faire en sorte que ce genre de moments comptent. »

Cette erreur a semblé réveiller Montréal, car les locaux ont commencé à dominer le ballon. Leur première occasion est survenue cinq minutes seulement après avoir concédé le but, lorsque Alistair Johnston a trouvé la tête de Kai Kamara dans la surface, obligeant le gardien de New York, Sean Johnson, à effectuer un arrêt de réaction.

« Des équipes comme celle-ci transforment les demi-occasions en buts et c’est exactement ce qu’elles ont fait », a déclaré Johnston. « De petites erreurs que nous avons en quelque sorte laissé faire boule de neige et quand vous jouez contre de bonnes équipes avec des joueurs de haut niveau, ils nous punissent. »

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Johnston et Kamara allaient se reconnecter plus tard, Kamara frappant le poteau alors que la pression de l’équipe locale sur la ligne arrière de New York continuait à augmenter.

Peu après la 30e minute, Johnson était une nouvelle fois appelé à la rescousse de la défense du NYCFC lorsque Ismaël Koné reprenait un centre et effectuait un nouvel arrêt incroyable.

Alors que Montréal continuait de presser, New York trouvait des ouvertures pour contrer juste à la fin de la première mi-temps. Après avoir gagné la possession du ballon dans sa propre moitié de terrain, Santiago Rodriguez repérait la course de Héber pour doubler l’avance dans le temps additionnel.

Des coéquipiers s'empilent sur le milieu de terrain de New York City, Maximiliano Moralez, après son but contre le CF Montréal lors de la première mi-temps des demi-finales de la Conférence de l'Est, à Montréal, le dimanche 23 octobre 2022.

« Nous pouvons évidemment faire mieux dans ces situations, mais je ne regarde jamais les individus lorsque nous concédons. C’est toujours fait en tant qu’unité », a déclaré Nancy. « Nous avons bien joué pendant la majorité massive du match et c’est sur cela qu’il faut se concentrer après des matchs comme celui-ci. »

La deuxième mi-temps a vu les deux équipes maintenir leur style de jeu, Montréal dominant la possession du ballon pendant de longues périodes et New York restant en profondeur et absorbant la pression.

« Marquer puis garer le bus est quelque chose que beaucoup d’équipes ont fait contre nous, donc ce n’est pas quelque chose auquel nous n’étions pas habitués « , a déclaré le milieu de terrain montréalais Samuel Piette. « C’était un peu plus difficile de briser cette barrière qu’ils ont construite, mais nous avons créé des occasions et le ballon ne voulait tout simplement pas entrer à la fin de la journée. »

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Une fois de plus, le NYCFC a frappé en contre-attaque, obtenant un penalty après que le gardien de Montréal James Pantemis ait arrêté Gabriel Pereira dans la surface de réparation. Magno, qui est entré en jeu à la 58e minute, est intervenu et a porté l’avance à 3-0 trois minutes plus tard.

Montréal a réduit le score par Mihailovic à la 85e minute – son dernier but devant le public du Stade Saputo avant son départ pour l’AZ Alkmaar cet hiver.

New York va maintenant commencer à se préparer pour la finale de la Conférence de l’Est le 30 octobre au Subaru Park de Philadelphie pour affronter l’Union.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 23 octobre 2022.

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