Les Alouettes visent la première place dans l’Est de la LCF avant le match de fin de saison contre les Argos.

MONTRÉAL – À deux journées de la fin de la saison, les Alouettes de Montréal s’apprêtent à entamer une série de matchs à domicile qui déterminera la première place de la division Est de la Ligue canadienne de football.

Les Alouettes (8-8) accueilleront les Argonauts de Toronto (10-8) samedi après-midi avant de se rendre à Toronto pour une finale de la saison régulière .

Bien qu’ayant quatre points de retard sur les Argos au classement, Montréal peut s’emparer de la première place en remportant les deux matchs.

Le manager général et entraîneur intérimaire Danny Maciocia a déclaré que son équipe a la possibilité de dépasser les attentes. Les Alouettes ont connu un début de saison catastrophique (2-6), ce qui a coûté le poste de l’ancien entraîneur Khari Jones, mais ils se sont repris avec un bilan de 6-2 sur leurs huit derniers matchs pour atteindre un record de .500.

« Cette opportunité n’était probablement pas là au cours des dernières semaines », a déclaré Maciocia. « Et beaucoup de gens se posaient des questions sur l’équipe mais ils ont créé cette opportunité pour eux-mêmes et maintenant j’espère qu’ils en profiteront.  »

Pour le quart-arrière des Alouettes Trevor Harris, c’est  » business as usual « . Le vétéran préfère ne pas se projeter sur la semaine prochaine et plutôt se concentrer sur la tâche à accomplir, soit gagner leur dernier match à domicile de la saison régulière.

« Nous sommes en mode séries éliminatoires depuis que nous avons atteint la marque de 2-6 et c’est une semaine à la fois, une saison d’une semaine, donc notre objectif est de faire 1-0 cette semaine », a déclaré Harris.

« Nous ne pouvons pas gagner deux matchs cette semaine, nous ne pouvons pas gagner un match de playoff à domicile cette semaine, nous ne pouvons pas gagner l’Est cette semaine. Tout ce que nous pouvons faire, c’est nous donner une chance pour la semaine suivante. »

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Les Argonauts (10-6) n’ont pas gagné au stade Percival Molson depuis 2015, mais briser cette série samedi assurerait un match de la finale de l’Est au BMO Field le 13 novembre.

« L’avantage du terrain à domicile, n’est-ce pas ? », a déclaré l’entraîneur-chef des Argos, Ryan Dinwiddie. « C’est pourquoi ce match est si important, pour que nous puissions avoir l’avantage du terrain dans les séries éliminatoires. C’est difficile de gagner sur la route, surtout de nos jours, c’est pourquoi ce match est si important. »

Le secondeur des Redblacks d'Ottawa Avery Williams (42) roule à l'envers en plaquant le receveur large des Alouettes de Montréal Kaion Julien-Grant (11) lors de la première mi-temps d'une action de football de la LCF à Ottawa, le vendredi 14 octobre 2022. Avec deux matchs à jouer, les Alouettes sont prêts à s'engager dans une série de matchs à domicile qui décidera de la première place de la division Est de la Ligue canadienne de football.

Les Argos abordent les deux derniers matchs de la saison après avoir remporté six de leurs sept derniers matchs. Pour le secondeur et ancien Alouette Henoc Muamba, le niveau de confiance de Toronto est « vraiment élevé ».

« Nous sommes excités par le défi qui nous attend et nous avons hâte de voir le match qui s’en vient », a déclaré Muamba. « Nous aimons où nous en sommes et nous essayons toujours de continuer à grandir car nous avons encore quelques matchs pour être la meilleure équipe de football que nous pouvons être en entrant dans les séries éliminatoires. »

Les équipes ne se sont pas affrontées depuis que les Argos ont remporté un match 20-19 après que le botteur des Alouettes David Cote ait raté un but de dernière seconde à la semaine 2. Comme les Alouettes comptent maintenant sur William Stanback et Walter Fletcher comme running back, Dinwiddie s’attend à un match différent dans la semaine 20.

(Fletcher) est un peu nerveux, il apporte un style de course différent, alors nous devons être prêts pour les deux », a déclaré Dinwiddie. « Stanback n’a pas eu beaucoup de courses lors du dernier match. Je m’attends à ce qu’il en ait beaucoup plus cette semaine… Ils auront un monstre à deux têtes. »

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Muamba a remarqué « beaucoup de changements » chez les Als au cours des 18 dernières semaines et s’attend à une bataille samedi.

« Tout d’abord, ils ont découvert leur identité, ils se soudent mieux », a-t-il déclaré. « Se débarrasser potentiellement de Vernon Adams, même si c’est un bon joueur à avoir, l’incertitude de ne pas savoir qui sera votre quarterback et l’alchimie pendant la semaine a rendu Trevor Harris plus à l’aise et lui a donné plus de confiance dans les matchs.

« Ils sont à un bon endroit et ils ont une tendance à la hausse, comme nous aussi, et ça va être un vrai défi pour nous ».

ALOUETTES DE MONTREAL (8-8) VS. ARGONAUTS DE TORONTO (10-6)

SURVOL : Les Alouettes de Montréal rendront hommage aux forces armées canadiennes lors du match de samedi. Deux CF-18 survoleront le stade Percival Molson à 16 h 04 et 16 h 08. Le surnom des Alouettes est un clin d’œil au premier escadron canadien-français de l’Aviation royale du Canada.

POURSUITE POUR 4 500 : McLeod Bethel-Thompson est à neuf verges de passe d’atteindre la barre des 4 500. L’exploit serait un record personnel pour le natif de San Francisco et la première fois qu’un QB de la LCF atteint cette marque depuis la saison 2018.

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 21 octobre 2022.

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