Football : L’éternel Miura fait un retour émouvant à Doha pour la Coupe du monde

L’icône du football japonais, Kazuyoshi Miura, s’apprête à revenir à Doha pour la première fois depuis 1993, année où il a été impliqué dans l’un des résultats sportifs les plus douloureux de son pays, en tant qu’ambassadeur d’un sponsor de la Coupe du monde au Qatar.

Miura, qui a manqué deux fois la plus grande scène du football, a subi le premier revers cette année-là dans ce qui est encore connu au Japon comme la « Tragédie de Doha », et espère voir le football japonais boucler la boucle cet automne.

Sur une photo d’archive prise le 28 octobre 1993, on voit Kazuyoshi Miura (R) assis sur le terrain du stade Al-Ahli de Doha, après que les espoirs du Japon de se qualifier pour la phase finale de la Coupe du monde 1994 aux États-Unis se soient soldés par un match nul contre l’Irak. (Essonne Info)

À 55 ans, Miura est le plus ancien joueur professionnel en activité au Japon. Il joue aujourd’hui pour le club de quatrième division Suzuka Point Getters et n’a pas réussi à atteindre ce qu’il appelle « l’apogée du football » en 1998.

Miura a incarné l’essor du sport au Japon et la popularité naissante de l’équipe nationale après la première saison complète de la J-League en 1993. Il est fier du chemin parcouru depuis par le pays, y compris de son propre rôle dans cette histoire parfois tragique.

« Les développements de la J-League et de l’équipe nationale ont créé une bonne synergie au cours des 30 dernières années », a récemment déclaré l’attaquant à Essonne Info News. « En ce qui concerne la Coupe du monde, je crois que tout a commencé avec, et s’est construit sur, la tragédie de Doha ».

À quelques minutes de la première qualification du pays pour la Coupe du monde, en 1994 aux États-Unis, les espoirs du Japon ont été anéantis par l’égalisation de l’Irak dans les arrêts de jeu pour terminer le match 2-2 dans la capitale qatarie. Le Japon a donc manqué la qualification à la différence de buts.

En 1998, Miura, qui a marqué 55 buts en 89 matches pour le Japon, a été écarté de manière controversée de la sélection pour la Coupe du monde, à une semaine du début du tournoi en France.

« Je peux toujours rêver de (la Coupe du monde) de la même manière qu’avant, même maintenant à 55 ans », a déclaré Miura. « Le sentiment de son ampleur ne s’estompe jamais. C’est un tournoi qui peut faire en sorte qu’un joueur en ait toujours envie. »

L’actuel entraîneur du Japon, Hajime Moriyasu, était également sur le terrain à Doha en 1993, et Miura a déclaré que son ancien coéquipier présentait les mêmes caractéristiques qu’en tant que milieu défensif.

« Il a toujours soutenu l’équipe tout en restant en retrait », se souvient Miura. « En tant que manager aussi, il donne du crédit aux joueurs, les laisse performer. (Ses points forts) restent les mêmes. »

Miura se souvient avoir regardé la Coupe du monde pour la première fois à l’âge de 15 ans, lorsque le tournoi de 1982 s’est déroulé en Espagne. L’équipe brésilienne composée de stars telles que Zico et Socrates a laissé une forte impression sur le jeune homme, qui s’est rapidement rendu seul dans le pays sud-américain, où il a finalement commencé sa carrière professionnelle avec Santos.

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Après que le Japon a quitté le tournoi de 2018 en Russie, perdant une avance de 2-0 dans un retour tardif 3-2 contre la Belgique en huitième de finale, Miura a reçu une évaluation sévère de la performance du pays de la part d’un ami au Brésil.

« Ma connaissance brésilienne a utilisé l’expression « les Japonais sont ignorants » et « ne connaissent pas le football », a déclaré Miura.

Mais il est optimiste quant aux progrès de l’équipe nationale sous la direction de Moriyasu et pense que le Japon atteindra de nouveaux sommets lors de la Coupe du monde du 20 novembre au 18 décembre.

« Nous avons une équipe avec des joueurs de grands clubs européens, centrée sur la capitaine Maya Yoshida », a-t-il déclaré. « Il s’agira de savoir si nous pouvons contrôler le jeu de manière authentique. J’espère que le Japon pourra montrer au monde entier qu’il a mûri au cours des quatre dernières années. »


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