Football : La course à la sélection pour la Coupe du monde du Japon entre dans sa dernière ligne droite

Le sélectionneur du Japon, Hajime Moriyasu, annoncera le 1er novembre sa liste de 26 joueurs pour la Coupe du monde au Qatar. Des noms bien établis en Europe ne seront probablement pas retenus.

L’absent le plus notable des deux matches amicaux du Japon en septembre était Reo Hatate. Le milieu de terrain du Celtic a été appelé pour les matchs contre les Etats-Unis et l’Equateur mais n’a jamais quitté le banc malgré ses performances prometteuses cette saison en Scottish Premiership et en Champions League.

Gaku Shibasaki, qui a tiré les ficelles pour le Japon lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, a eu du mal à avoir un impact sous Moriyasu. Le joueur de Leganes a porté le brassard de capitaine contre l’Équateur, mais il doit également attendre avec impatience de savoir s’il sera appelé au milieu de terrain central — une zone déjà bien couverte.

Reo Hatate (G) du Celtic se dispute le ballon lors d’un match de Ligue des champions contre le Shakhtar Donetsk à Varsovie, le 14 septembre 2022. (Essonne Info)

Shibasaki a cependant l’expérience de son côté, tout comme Genki Haraguchi. Le joueur de l’Union Berlin a joué avec parcimonie pour le leader de la Bundesliga cette saison, mais a été régulièrement appelé par Moriyasu.

La composition finale est plus difficile à prévoir en attaque, où le manager n’a pas utilisé de titulaire depuis mars, suite à la blessure de l’attaquant du Vissel Kobe, Yuya Osako.

Takuma Asano (Bochum) et Kyogo Furuhashi (Celtic) n’ont pas été convaincants lorsqu’ils se sont vus offrir des occasions, en particulier Furuhashi, qui n’a pas marqué pour les Samurai Blue depuis juin 2021, malgré sa prolifique réputation de buteur en Écosse.

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Yuya Osako (C) du Vissel Kobe inscrit le but de la victoire dans le temps additionnel d’un match de première division de la J-League contre Shimizu S-Pulse, le 6 juillet 2022, au stade Noevir de Kobe, dans l’ouest du Japon. (Essonne Info)

Alors qu’Osako a repris du service pour le Vissel Kobe en J-League, Furuhashi, son coéquipier du Celtic Daizen Maeda et Ayase Ueda du Cercle Brugge n’ont pas réussi à montrer leur sens du but lors des matches amicaux de septembre. Asano, que Moriyasu connaît bien pour avoir joué à Sanfrecce Hiroshima, souffre d’une blessure au genou et fait face à une course contre la montre pour participer à la Coupe du monde.

A ce stade, tout le monde se demande qui ne prendra pas l’avion pour le Qatar, et encore moins qui sera titulaire lors du match d’ouverture du Groupe E contre l’Allemagne le 23 novembre.

L’un des attaquants en difficulté est Takumi Minamino, qui a manqué d’inspiration depuis qu’il a rejoint Monaco en provenance de Liverpool cet été et a été moyen contre l’Équateur.

Kaoru Mitoma est photographié en action pour Brighton and Hove Albion contre Newcastle United lors d’un match de Premier League à Brighton, Angleterre, le 13 août 2022. (Essonne Info)

Bien qu’il soit peu probable que Moriyasu néglige un joueur qui a contribué tout au long de son mandat, la place de titulaire de Minamino est sérieusement menacée par Daichi Kamada, Takefusa Kubo et Kaoru Mitoma, tous en forme.

Moriyasu a déclaré que la sélection était « pratiquement » terminée, bien que le calendrier sans précédent du tournoi signifie que toutes les équipes pourraient être confrontées à de nouvelles blessures. Cette situation est particulièrement préoccupante pour les équipes européennes, dont les matches de championnat sont programmés jusqu’à une semaine avant le début du tournoi au Qatar, le 20 novembre.

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Mitoma a été le dernier à effrayer Moriyasu après s’être blessé à la cheville droite en jouant pour Brighton le 14 octobre, mais l’ailier devrait être rétabli à temps pour la Coupe du monde.

Ko Itakura (C) marque le deuxième but du Japon d’une tête pendant la deuxième mi-temps d’un match amical des moins de 24 ans contre l’Argentine, le 29 mars 2021, au stade de Kitakyushu dans la préfecture de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon. (Essonne Info) ==Essonne Info

Dans une ligne arrière largement stable, la disponibilité de Ko Itakura suite à une blessure a été la principale préoccupation de Moriyasu. Le manager a déclaré que le défenseur du Borussia Mönchengladbach, comme Asano, pourrait être sélectionné s’il est prévu qu’il soit rétabli à temps pour le Qatar – même s’il ne peut pas revenir en club.

Dans les buts, Daniel Schmidt a fait forte impression avec un arrêt sur penalty et une bonne performance d’ensemble contre l’Équateur, ce qui pourrait lui permettre de devancer Shuichi Gonda pour le poste de titulaire.

Le gardien de but japonais Daniel Schmidt (G) réagit après avoir arrêté un penalty de l’Équateur Enner Valencia pendant la deuxième mi-temps d’un match amical international qui s’est tenu à Düsseldorf, en Allemagne, le 27 septembre 2022, en guise d’échauffement avant la phase finale de la Coupe du monde au Qatar qui débutera fin novembre. (Essonne Info) ==Essonne Info


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