Tiger Woods a hâte d’être à l’Open de St Andrews et dit que la fenêtre est « moins longue » pour son meilleur golf.

Tiger Woods a déclaré qu’il était déterminé à participer à l’Open Championship de la semaine prochaine parce qu’il veut « une autre course à haut niveau » pour remporter le Claret Jug à St Andrews.

Le 15ème champion, qui a remporté deux de ses trois victoires à la « maison du golf », retourne la semaine prochaine sur les lieux de ses triomphes de 2000 et 2005, alors que le plus ancien tournoi majeur de ce sport célèbre son 150ème anniversaire.

Woods n’a participé qu’à deux événements compétitifs depuis son accident de voiture en février de l’année dernière. Il a fait un retour fracassant au Masters en avril, puis au championnat PGA en mai.

Cependant, Woods a été contraint de se retirer du deuxième tournoi majeur de la saison après le troisième tour, et n’a pas participé à l’US Open le mois dernier alors qu’il poursuit son rétablissement complet après de graves blessures à la jambe droite.

Cependant, l’Américain, âgé de 46 ans, a toujours visé l’Open de St Andrews, qui se déroule du 14 au 17 juillet.

S’exprimant mardi après le JP McManus Pro-Am en Irlande, Woods a déclaré : « Le plan était de jouer l’US Open. Mais physiquement, je n’étais pas en mesure de le faire. Je n’aurais jamais pu le faire physiquement. J’ai eu des problèmes physiques avec ma jambe et cela m’aurait mis en danger. [the Open] en danger. Il n’y a aucune raison de faire ça.

« C’est un Open assez historique que nous allons jouer. J’ai la chance de faire partie des anciens champions qui y ont gagné et qui veulent y rejouer. Je ne sais pas quand ils y retourneront un jour alors que je suis encore capable de jouer à un haut niveau. Et je veux être capable de lui donner au moins une autre course à un haut niveau. »

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L’année dernière, l’accident d’un seul véhicule à l’extérieur de Los Angeles a jeté un sérieux doute sur l’avenir de Woods en tant que golfeur – il l’a concédé en novembre dernier – mais l’ancien numéro 1 mondial est retourné au Masters et a terminé 47e.

Woods a également passé le cut au PGA Championship, mais il a clairement eu des difficultés avec sa jambe droite à Southern Hills avant de décider de se retirer. Lors du JP McManus Pro-Am, il a parfois utilisé une voiturette de golf pour se déplacer à l’Adare Manor Hotel &amp ; Golf Resort dans le comté de Limerick.

« Je suis devenu beaucoup plus fort depuis le PGA, c’est certain », a déclaré Woods. « J’ai pu faire beaucoup plus de répétitions, ce qui est génial. Je préfère encore rouler dans une voiturette. Je le fais ici uniquement parce que je n’ai pas besoin de le pousser en ce moment.

 » J’ai une longue semaine devant moi et toute la semaine prochaine pour faire ça. Gardez les jambes. Nous pouvons continuer à nous entraîner aussi dur que nous le faisons chaque jour. Mais pour ce qui est de la durée sur mes pieds, essayons de la réduire au minimum jusqu’à ce que nous devions le faire. Et quand il le faut, on y va. »

Interrogé sur la durée pendant laquelle il pense pouvoir être compétitif à l’Open au-delà de cette année, Woods a répondu : « Si vous m’aviez demandé l’année dernière si je rejouerais au golf, tous mes chirurgiens auraient dit non.

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« Mais je suis ici en train de jouer, et j’ai disputé deux championnats majeurs cette année. Je serai toujours capable de jouer au golf, qu’il s’agisse de cette jambe ou … des différentes parties du corps qui ont été remplacées ou fusionnées.

« Mais si vous dites niveau championnat, c’est une histoire totalement différente. Cette fenêtre n’est pas aussi longue que je le voudrais ».

Woods a remporté l’Open de St Andrews en 2000 par huit coups, réalisant ainsi le Grand Chelem à l’âge de 24 ans – le plus jeune des cinq golfeurs à l’avoir fait. Il s’est à nouveau imposé au Old Course cinq ans plus tard, terminant avec cinq coups d’avance sur Colin Montgomerie, deuxième.

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