Football : La capitaine japonaise Maya Yoshida rejoint Schalke en première division allemande

La capitaine japonaise Maya Yoshida a rejoint Schalke sur un transfert gratuit, a annoncé mardi le club nouvellement promu en Bundesliga.

Le défenseur central de 33 ans a quitté la Sampdoria le mois dernier, après avoir vu un temps de jeu limité depuis sa blessure à la cuisse droite en janvier.

Maya Yoshida. (Getty/Essonne Info)

Yoshida est sous contrat avec Schalke jusqu’en juin 2023, avec une option de prolongation d’un an, a indiqué le club sur son site internet.

« Maya est un leader qui va organiser notre jeu depuis l’arrière », a déclaré Frank Kramer, le manager de Schalke, dans un communiqué. « Son style de jeu calme nous donnera de la stabilité dans toutes les périodes du jeu ».

Yoshida devient le troisième joueur japonais à porter les couleurs de Schalke après Ko Itakura, partenaire défensif du Samurai Blue, et Atsuto Uchida, ancien coéquipier en équipe nationale.

Itakura, qui a rejoint le Borussia Mönchengladbach samedi, a aidé les Royal Blues à remporter la deuxième division et la promotion en Bundesliga lors d’un prêt d’une saison la saison dernière.

« Je suis ravi d’avoir la chance de porter le maillot du FC Schalke 04 et j’ai hâte de faire connaissance avec mes coéquipiers, l’équipe d’entraîneurs et les supporters », a déclaré Yoshida par l’intermédiaire du club.

Yoshida a débuté sa carrière en J-League avec Nagoya Grampus avant de rejoindre le VVV-Venlo en première division néerlandaise en janvier 2010. Il a rejoint Southampton en 2012 et a fait 154 apparitions en Premier League pour les Saints jusqu’à son transfert à la Sampdoria en janvier 2020.

Le natif de Nagasaki a obtenu 119 sélections pour le Japon depuis ses débuts en équipe nationale senior en 2010, marquant 12 buts. Il a également participé à trois Jeux olympiques et a été capitaine de l’équipe japonaise qui a terminé à la quatrième place aux Jeux de Tokyo l’été dernier.

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