Shohei Ohtani retourne au Japon et rêve de participer à la post-saison de la MLB.

La star de la MLB Shohei Ohtani a déclaré mardi qu’il espérait jouer encore au baseball l’année prochaine, après avoir manqué la post-saison de la MLB pendant cinq années consécutives avec les Angels de Los Angeles.

S’exprimant à son retour au Japon, le joueur le plus utile de la Ligue américaine en 2021 a évoqué le fait d’être considéré pour plus de récompenses de post-saison, de jouer pour le Japon en mars prochain dans la Classique mondiale de baseball et de voir la saison 2022 se terminer trop tôt à son goût.

« La post-saison est toujours en cours », a-t-il déclaré à son arrivée à l’aéroport Haneda de Tokyo. « Autant que possible, l’année prochaine, je veux jouer des matchs à cette période de l’année ».

« Je pense que j’ai continué sur la lancée de l’année dernière avec une autre bonne saison individuelle. L’année prochaine, je veux à nouveau me fixer de grands objectifs et faire de mon mieux. »

Shohei Ohtani, des Los Angeles Angels, s’adresse aux médias à l’aéroport Haneda de Tokyo, le 18 octobre 2022. (Essonne Info)

Lundi, Ohtani faisait partie des finalistes pour le prix Hank Aaron, destiné au joueur élu comme étant le meilleur joueur offensif de saison régulière de chaque ligue.

Ohtani a été nominé pour la deuxième saison consécutive après avoir battu .273 avec 34 home runs et 95 RBIs pour les Angels de Los Angeles. Chaque équipe a désigné un joueur, avant qu’un panel de rédacteurs de MLB.com ne sélectionne 16 finalistes – huit de chaque ligue – parmi les 30 nominés.

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Aaron Judge des New York Yankees, qui a établi un record de la Ligue américaine avec 62 home runs, et le coéquipier d’Ohtani, Mike Trout, qui a réalisé 40 homers, figuraient également parmi les finalistes de la Ligue américaine.

La Baseball Writers’ Association of America, quant à elle, a déclaré que les MVPs de la ligue de cette saison seront désignés le 17 novembre.

Ohtani est un candidat à la répétition après être devenu le premier joueur de l’ère des World Series de la MLB à se qualifier pour les classements en tant que frappeur et lanceur, tandis que Judge est le favori pour remporter l’honneur de cette année.

« Le simple fait d’être considéré me rend vraiment heureux », a déclaré Ohtani. « Cela ajoute à ma confiance que j’ai effectivement livré une bonne saison ».

Après avoir manqué le WBC 2017 en raison d’une blessure, Ohtani a exprimé son intérêt pour jouer pour le Japon sous la direction de son ancien manager, Hideki Kuriyama, en mars, mais a insisté sur le fait qu’il n’a pas encore pris d’engagement définitif.

« Le timing était mauvais la dernière fois avec ma blessure à la cheville », a-t-il déclaré. « Mon désir de participer est inchangé depuis que j’ai joué au Japon, et j’y pense positivement ».

« J’ai parlé une fois avec le manager Kuriyama. Rien que le fait qu’il ait dit qu’il voulait à nouveau concourir à mes côtés m’a donné des frissons. Je n’ai pas encore pris de décision, mais je veux prendre mon temps pour y réfléchir.


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