Le nouveau manager Christophe Galtier prévient les stars du PSG qu’il n’y aura pas de traitement spécial.

Christophe Galtier, le nouveau manager du Paris Saint-Germain, a fermement averti mardi les joueurs qui passeront sous sa coupe que personne ne bénéficiera d’un statut spécial.

« Personne n’est au-dessus de l’équipe », a déclaré Galtier lors de son premier jour à la tête d’un club qui a la réputation d’être peu performant, du moins dans les compétitions européennes, et qui est connu pour sa fragilité sous la pression.

« Il ne faut pas faire de compromis sur le travail, le respect et les exigences élevées », a-t-il ajouté. « Je sais que j’aurai le soutien du conseil d’administration pour prendre les décisions nécessaires si un joueur, quel qu’il soit, ne s’engage pas dans le projet. »

Galtier a indiqué qu’il s’attendait à des changements dans la composition d’une équipe du PSG qui, malgré les signatures l’été dernier de Lionel Messi, Gigio Donnarumma, Sergio Ramos et Achraf Hakimi, a fait un flop en Ligue des champions, laissant échapper de façon spectaculaire une avance de deux buts dans la dernière demi-heure de sa défaite contre le Real Madrid. Ils ont également été parfois hués par les supporters locaux alors qu’ils étaient sur le point de remporter un huitième titre de Ligue 1 au cours des dix dernières années.

Le prédécesseur de Galtier, Mauricio Pochettino, a été limogé lundi, le président du club, Nasser Al Khelaifi, estimant qu’il n’a pas réussi à rendre le PSG aussi fringant ou aussi performant que son éventail de talents offensifs devrait l’être.

Certains joueurs seniors suivront Pochettino vers la sortie. « Je pense que l’effectif doit être réduit », a déclaré Galtier, « et j’en ai parlé aux directeurs. On ne peut pas avoir des joueurs qui traversent une saison et qui ne jouent presque pas. Cela les rend malheureux. »

Parmi les candidats au départ figurent Mauro Icardi, l’attaquant argentin, son compatriote le milieu de terrain Leandro Paredes, le champion du monde allemand Julian Draxler ou encore Georginio Wijnaldum, arrivé l’été dernier, en fanfare, de Liverpool.

Christophe Galtier s'exprime après avoir été nommé manager du Paris Saint-Germain. AFP

Christophe Galtier a insisté sur le fait que Neymar, signé pour un montant record de 222 millions d’euros en 2017, ne ferait pas partie de sa liste de stars indésirables, après que des rapports aient indiqué que le club étudiait la possibilité de vendre le Brésilien.

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« C’est l’un des meilleurs joueurs du monde », a déclaré le nouvel entraîneur, « quel manager ne le voudrait pas ? ». Mais il a ajouté : « Quand je parle de trouver le bon équilibre, j’ai une idée claire de ce que j’attends de Neymar. »

Des louanges plus explicites ont été adressées à Kylian Mbappé, dont le contrat au PSG a été renouvelé en mai, ce qui confère au jeune attaquant le statut de joueur le plus ancien dans l’effectif et dans le groupe.

« Je sais ce que Kylian attend de l’équipe et nous connaissons ses points forts. Il est jeune, talentueux et a besoin de s’exprimer, j’espère de manière aussi décisive que la saison dernière. » Avec 28 buts, Mbappé est devenu le meilleur buteur de Ligue 1 en 2021-22.

Galtier, dévoilé quelques heures après la confirmation par le PSG du départ de Pochettino après seulement 18 mois à ce poste, a reconnu que sa nomination sera accueillie avec quelques sourcils levés.

Son pedigree dans le football français est solide mais, au-delà de son pays natal, limité. La liste de souhaits du club pour le successeur de Pochettino était dominée par Zinedine Zidane, l’ex-Ballon d’Or et l’ancien entraîneur de Madrid, dont la préférence était d’attendre une opportunité de diriger l’équipe nationale française.

Al Khelaifi, présentant Galtier aux médias, a répondu avec indignation aux questions sur Zidane. « Même avec le nouvel entraîneur assis ici, vous parlez de Zidane », a déclaré le président du PSG. « Nous n’avons jamais parlé avec lui. Le manager que nous voulions est ici et avec nous maintenant ».

Les fans du PSG célèbrent un nouveau titre de Ligue 1

La carrière d’entraîneur de Zidane, répartie sur deux passages à Madrid, comprend deux titres de Liga et trois Coupes d’Europe ; la période plus longue de Galtier en tant qu’entraîneur compte un titre de Ligue 1, obtenu à la tête de Lille, en 2020-21.

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Le PSG ne cache pas son ambition de gagner en Europe, et ses énormes dépenses depuis qu’il est passé sous contrôle qatari en 2011, ont pour but d’apporter à la capitale française un premier titre de Ligue des champions.

La première et unique expérience de Galtier dans cette compétition a eu lieu avec Lille il y a trois saisons, lorsqu’ils n’ont pris qu’un seul point lors de leurs matchs de phase de groupe.

Il a été un professionnel solide en tant que joueur en France, et a été sélectionné en équipe de France junior avec Eric Cantona qui a remporté le titre européen des moins de 21 ans en 1988.

En tant qu’entraîneur en herbe, il a passé une brève période aux Émirats arabes unis, comme assistant de son compatriote Alain Perrin à Al Ain en 2004. Il s’est ensuite fait connaître à Saint-Etienne, où son premier poste d’entraîneur a duré huit ans et demi et a permis de remporter une Coupe de la Ligue française.

En menant Lille au titre à l’époque de la domination du PSG, le club parisien a pris conscience de la situation, même s’il a connu des fortunes diverses la saison dernière à la tête de Nice, qui a terminé cinquième.

« Il y aura du scepticisme, je le comprends », a déclaré Galtier au sujet de sa nomination à un poste qui, au cours de la dernière décennie, a été occupé par Carlo Ancelotti, Thomas Tuchel et Unai Emery, tous des managers ayant remporté des trophées européens majeurs. « J’ai eu des moments difficiles en Ligue des champions à Lille », a reconnu Galtier, « mais j’en ai tiré des leçons et j’aurai désormais à ma disposition des joueurs de classe mondiale. »

Galtier s’est ensuite rendu à sa première séance d’entraînement avec certains de ces joueurs – impatients de constater que leur nouveau patron vient avec un ensemble de règles très strictes.

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