Baseball : Le manager japonais du WBC fonde de grands espoirs sur Murakami et Sasaki.

Munetaka Murakami, le plus jeune vainqueur de la Triple Couronne à la batte du Japon à 22 ans, est un joueur de la même veine que la superstar MLB Shohei Ohtani, selon le manager de l’équipe nationale de baseball du Japon, Hideki Kuriyama.

Kuriyama, le manager d’Ohtani au Japon, s’attend également à ce que Roki Sasaki, le plus jeune lanceur de jeu parfait du pays, domine les frappeurs de MLB lors de la World Baseball Classic en mars, lorsque le capitaine espère s’appuyer sur la prochaine vague de jeunes talents du Japon.

Samurai Japan jouera deux matchs d’exhibition contre l’Australie les 9 et 10 novembre au Sapporo Dome après avoir affronté les Nippon Ham Fighters le 5 novembre et les Yomiuri Giants le 6 novembre au Tokyo Dome dans le cadre de la préparation du WBC.

Le manager de l’équipe nationale de baseball du Japon, Hideki Kuriyama, parle lors d’une interview à Tokyo le 14 octobre 2022. (Essonne Info)

Kuriyama a laissé entendre que Sasaki, qui aura 21 ans le 3 novembre, pourrait ne pas jouer en novembre, mais qu’il s’attend à ce que Murakami soit à la hauteur lors des matchs internationaux d’automne.

« Je suis sûr qu’il est fatigué et qu’il se trouve dans une situation difficile », a déclaré Kuriyama au sujet de Murakami, qui a dépassé le total de 55 home run de Sadaharu Oh, un chiffre emblématique au Japon depuis que Oh a établi un record sur une saison en 1964.

Alors que le monde du baseball japonais ne parlait que du joueur des Yakult Swallows après son 55e home run à la mi-septembre, Murakami semblait être sous pression et n’a pas réussi son 56e home run avant son dernier at-bat de la saison régulière.

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Munetaka Murakami des Yakult Swallows frappe son 56e home run de la saison dans la septième manche d’un match de baseball de la Central League contre les DeNA BayStars, le 3 octobre 2022, au stade Jingu de Tokyo. (Essonne Info) ==Essonne Info

Murakami occupe désormais seul la deuxième place sur la liste des home run en une saison, derrière les 60 de Wladimir Balentien pour les Swallows en 2013, et est prêt à mener Yakult dans les Japan Series, qui commencent samedi.

« Murakami est un joueur qui se sent obligé de porter n’importe quelle équipe pour laquelle il joue », a déclaré Kuriyama. « Plus on lui met la pression, plus il dépasse ce que nous imaginons être possible, tout comme Shohei. Il peut être batteur de base, ou nous pouvons le faire monter dans l’alignement. »

Interrogé sur le lanceur de flammes Sasaki, Kuriyama a déclaré : « Je pense que je ne devrais pas l’utiliser en novembre en raison notamment de sa condition physique. J’ai hâte de le voir lancer s’il peut être en forme en mars prochain. »

Roki Sasaki des Lotte Marines lance contre les Rakuten Eagles lors d’un match de baseball de la Pacific League au stade Zozo Marine à Chiba, près de Tokyo, le 1er juillet 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Alors je m’attends à ce qu’il mette (les frappeurs de la MLB) sous une pression intense ».

Kuriyama a inscrit 15 joueurs qui n’ont jamais joué pour l’équipe nationale senior sur sa liste, et il espère que certains d’entre eux apporteront leur contribution en cas de confrontation en mars avec les États-Unis, champions en titre.

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« Je veux battre les États-Unis du fond du cœur », a déclaré Kuriyama. « Je ne pense pas que nous puissions gagner ce genre de tournoi de championnat court à moins que certains jeunes ne se mettent en avant et apportent un élan à l’équipe ».

« Je verrai bien qui va grandir et dans quelle mesure. Je me réjouis d’un avenir que je ne peux pas encore prévoir. »


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