Cameron Norrie prêt à affronter Novak Djokovic après l’épopée de Wimbledon

Cameron Norrie a savouré le plus grand moment de sa carrière après avoir atteint les demi-finales de Wimbledon de façon spectaculaire, puis s’est soutenu pour battre Novak Djokovic.

La neuvième tête de série s’est reprise deux fois après avoir été menée au score pour s’imposer 3-6, 7-5, 2-6, 6-3, 7-5 face au Belge David Goffin sur un Court One en ébullition et devenir le quatrième Britannique de l’ère Open à atteindre le dernier carré à Wimbledon.

Norrie n’est pas enclin aux grandes démonstrations d’émotion mais il a eu du mal à trouver les mots après le match.

« Tout le dur labeur, les sacrifices et tout le reste m’ont frappé d’un coup », a-t-il déclaré.

Surtout la situation, ici à Wimbledon, devant ma famille, mes amis, et évidemment beaucoup de gens qui suivaient ce match.

« J’ai été ému là-bas et [it was] C’était juste une journée folle et un match fou à traverser, surtout avec la façon dont ça a commencé. C’est la raison pour laquelle on pratique ce sport ».

Les parents de Norrie, David et Helen, ont voyagé depuis leur maison en Nouvelle-Zélande pour voir leur fils cet été.

« Je pense que ma mère a pleuré à chaque match que j’ai gagné cette semaine », a déclaré Norrie, 26 ans.

« Les matchs sont de plus en plus importants et les moments sont de plus en plus spéciaux.

« Je pense qu’ils sont juste super heureux pour moi que je fasse quelque chose que j’aime, et c’est juste un bonus que je gagne. Je pense que c’était probablement assez stressant pour eux aujourd’hui.

Le Prince William et sa femme Kate applaudissent après que le Britannique Cameron Norrie ait obtenu sa place en demi-finale de Wimbledon. AFP.

« Ils sont venus après le match quand j’étais sur le vélo et m’ont tous les deux fait un gros câlin, ainsi qu’à ma sœur.

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« C’est très cool de les voir ici. C’est évidemment très rare qu’ils soient là, surtout ces deux dernières années.

« Me voir jouer au niveau que j’ai atteint, obtenir quelques victoires et vivre des moments comme celui-là, c’est exactement la raison pour laquelle ils sont venus. »

Norrie est devenu le numéro un britannique en octobre dernier après avoir remporté le tournoi ATP d’Indian Wells dans ce qui était auparavant le plus grand moment de sa carrière.

Mais il avait été largement éclipsé par Andy Murray et Emma Raducanu avant cette quinzaine.

Son profil a maintenant explosé, et certains fans ont rebaptisé la célèbre colline de Wimbledon Norrie Knoll.

« J’ai entendu ça aussi », a déclaré Norrie. « Je ne sais même pas ce qu’est un tertre. Je dirais que ça ne roule pas sur la langue aussi bien que Henman Hill. »

Norrie avait joué deux de ses meilleurs matchs du Grand Chelem en battant le duo américain Steve Johnson et Tommy Paul lors des tours précédents.

Mais il n’a pas été en mesure de retrouver la même forme face à Goffin, un ancien joueur du top 10 qui a dégringolé dans le classement suite à une blessure.

Le Belge est l’un des plus beaux frappeurs de balle du circuit à son meilleur niveau et il a mérité de prendre le premier set.

Goffin semblait bien parti pour remporter le deuxième set lorsqu’il a breaké pour mener 4-3, avant d’être victime d’un mauvais jeu.

Norrie en a profité pour égaliser le match mais s’est retrouvé mené 4-0 dans le troisième set en deux temps trois mouvements.

Il a finalement commencé à trouver son rythme au cours du quatrième set, exhortant la foule à le soutenir.

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Ils ont répondu par des chants fréquents de « Norrie, Norrie, Norrie, Oi, Oi, Oi ».

Il s’est imposé après un long huitième jeu et a semblé avoir l’élan et l’endurance nécessaires pour aborder le match décisif.

Mais Goffin a résisté à la pression jusqu’au 11ème jeu, quand Norrie a saisi son moment.

Le Prince William et sa femme Kate ont quitté leurs sièges dans la Royal Box pour l’encourager, et Norrie a dit : « Je ne les ai pas remarqués pendant le match mais je les ai vus à la fin.

« C’est donc très spécial de jouer devant eux, et ils se sont évidemment intéressés à mon match, ce qui est plutôt cool.

« Je pense que David a fait du bon travail en faisant taire la foule. Il jouait à un si haut niveau et ne me donnait vraiment rien.

« Je pense qu’à la fin du quatrième match, ce 4-3, j’ai vraiment impliqué la foule, et à partir de là, ils étaient derrière moi à chaque point.

« Je pense que ça l’a un peu frustré. C’est peut-être ce qui a fait la différence aujourd’hui. »

Norrie sait qu’il devra mieux jouer dès le début s’il veut avoir une chance de battre Djokovic, qui n’a perdu qu’un seul match complet à Wimbledon depuis qu’il a été battu par Andy Murray en finale en 2013.

A la question de savoir s’il peut gagner, Norrie a répondu : « Bien sûr. Je pense que c’est évidemment l’une des tâches les plus difficiles du tennis. Je dirais que le gazon est sa surface préférée et son record est incroyable ici à Wimbledon. Ce sera difficile.

« Je vais devoir améliorer beaucoup de choses par rapport à aujourd’hui. Je ne pense pas que je vais avoir la chance de perdre ma concentration comme je l’ai fait aujourd’hui.

« Je pense que j’ai eu un peu de chance. J’ai hâte de l’affronter et de voir le niveau qu’il apporte. »

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