L’agence québécoise de protection de la jeunesse ne prend pas au sérieux la lutte contre le racisme : Un défenseur des droits des Autochtones

MONTRÉAL – Une agence montréalaise de services à l’enfance et à la famille ne prend pas au sérieux l’amélioration des soins aux jeunes autochtones et personne ne lui demande de rendre des comptes, a déclaré vendredi un défenseur des peuples autochtones.

Nakuset, directrice du Foyer pour femmes autochtones de Montréal, affirme que les Centres de la jeunesse et de la famille Batshaw ont reçu des recommandations des communautés autochtones et de la commission des droits de la personne de la province, mais que l’agence ne les met pas en œuvre.

Ses commentaires font suite à un incident survenu en avril dernier, qui n’a été rendu public que récemment. Un adolescent inuk du centre de réadaptation Batshaw, au nord de Montréal, aurait été placé en isolement alors qu’il souffrait et avait besoin d’une intervention chirurgicale d’urgence. La Commission des droits de la personne et de la jeunesse du Québec a ouvert une enquête au début du mois d’octobre.

« C’est atroce ce qu’ils ont fait à cet enfant, alors vous devez faire quelque chose, mais il y a tout un système qui est complètement brisé, et personne ne fait rien à ce sujet », a déclaré Nakuset, qui utilise un seul nom, dans une interview.

Son organisation a commencé à travailler avec Batshaw en 2013 pour l’aider à améliorer le traitement des enfants autochtones placés, mais elle a coupé les ponts avec l’agence en septembre 2021. Mme Nakuset a déclaré qu’elle ne pense pas que Batshaw ait mis en œuvre une seule des recommandations formulées par la Commission des droits de l’homme et de la jeunesse au printemps 2021, après que l’organisme de surveillance ait constaté que les jeunes Inuits pris en charge se voyaient parfois interdire de parler leur propre langue.

Et, selon elle, le refus du premier ministre du Québec, François Legault, de reconnaître l’existence d’un racisme systémique donne aux gens des institutions gouvernementales la permission d’ignorer les réalités qui les entourent.

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« Si personne ne les tient responsables, ils ne le feront jamais, personne ne les force, et c’est pourquoi, lorsque vous avez un gouvernement comme celui de Legault qui ne croit pas qu’il y a un racisme systémique, cela continue « , a-t-elle dit.

Nakuset et Fo Niemi, directeur exécutif du Centre de recherche-action sur les relations raciales, une organisation de défense des droits civiques basée à Montréal, ont demandé à la Commission des droits de l’homme de lancer une enquête plus large sur le racisme systémique à Batshaw, à la fois sur la manière dont l’agence fournit des services aux jeunes autochtones et sur la sous-représentation du personnel autochtone au sein de l’agence.

Selon Nakuset, bien que la Commission des droits de la personne et de la jeunesse du Québec ait ouvert une enquête, l’organisme de surveillance n’aurait pas dû attendre que l’incident soit médiatisé. Niemi, quant à lui, a déclaré que l’enquête est menée en vertu de la Loi sur la protection de la jeunesse plutôt que de la Charte des droits et libertés de la personne du Québec ; par conséquent, a-t-il dit, les détails de l’incident ne seront pas rendus publics et le chien de garde n’a pas le pouvoir de s’assurer que ses recommandations sont mises en œuvre.

« Il n’y a pas de surveillance et il n’y a pas de responsabilité », a-t-il dit. « C’est pourquoi ces problèmes se perpétuent ».

Dalia Alachi, porte-parole de la commission, a déclaré dans un courriel qu’elle assurait un suivi avec Batshaw pour s’assurer que les recommandations étaient mises en œuvre, ajoutant que l’agence avait pris des mesures pour offrir des services d’interprétation indigènes aux jeunes pris en charge.

Mme Alachi a déclaré que dans la majorité des enquêtes menées en vertu de la loi sur la protection de la jeunesse, des changements sont apportés pendant que l’enquête se poursuit. Elle a ajouté que si les jeunes impliqués dans les affaires ne peuvent pas être identifiés, les recommandations peuvent être rendues publiques.

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M. Niemi pense que l’incident n’a pas été correctement signalé aux autorités, conformément à la loi québécoise sur la protection de la jeunesse, et il se demande si le gouvernement provincial aurait agi différemment si le jeune n’était pas autochtone.

« S’il s’agissait d’un jeune blanc aux cheveux blonds et aux yeux bleus, croyez-moi, le gouvernement réagirait immédiatement, ordonnerait une enquête indépendante et exigerait des réponses complètes de la part de la direction de Batshaw sur ce qui s’est passé exactement, et sur la raison pour laquelle l’affaire a été passée sous silence pendant si longtemps », a-t-il déclaré.

Lambert Drainville, un porte-parole de Lionel Carmant, le ministre junior de la santé de la province, qui est responsable de la protection de la jeunesse, n’a pas voulu commenter spécifiquement l’incident d’avril, citant l’enquête de la commission des droits. Il a déclaré que des mesures ont été prises pour s’assurer que les jeunes de Batshaw puissent parler leur propre langue et que la formation en « sécurité culturelle » du personnel est en cours.

« Nous ne tolérons aucune forme de violence, de racisme ou de discrimination envers les jeunes sous notre protection et leurs familles », a déclaré Drainville dans un courriel. « Lorsque des allégations de ces actes sont portées à notre attention, nous prenons cela très au sérieux et nous agissons immédiatement pour faire la lumière sur ce qui s’est passé. »

L’autorité sanitaire qui supervise Batshaw a refusé de commenter vendredi. Elle a déclaré jeudi qu’elle avait pris des mesures pour assurer la « sécurité culturelle » des jeunes placés sous sa protection, notamment en embauchant du personnel autochtone et en réécrivant les politiques pour affirmer le droit des jeunes à parler des langues autochtones.

Ce rapport de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 14 octobre 2022.

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