Rafael Nadal se qualifie pour le quatrième tour et garde le cap sur Wimbledon.

Rafael Nadal s’est qualifié pour les quarts de finale de Wimbledon après une nouvelle victoire en deux sets sur Botic van de Zandschulp.

Nadal, 36 ans, a battu la 21ème tête de série sur son chemin vers le titre de Roland-Garros le mois dernier et l’a répété à Wimbledon avec une victoire efficace de 6-4, 6-2, 7-6 (6).

Le succès sur le Néerlandais en deux heures et 21 minutes a permis de terminer le match sur le Centre Court avant le couvre-feu de 23 heures,

Ce couvre-feu a failli laisser le champion en titre Novak Djokovic dans les limbes dimanche, sans même que le toit ne soit nécessaire, l’Espagnol restant en course pour un Grand Chelem de l’année civile.

L’Espagnol, 22 fois vainqueur de tournois majeurs, a eu besoin de plus de trois heures et demie pour remporter son match du premier tour, mais il a pris goût au tournoi à chaque fois.

C’est le rebond des balles qui a causé les premiers problèmes à Nadal et qui lui a valu une discussion avec l’arbitre, avant que van de Zandschulp n’essaie en vain d’en faire un match serré.

Un magnifique coup droit gagnant sur le court a été applaudi par la foule du Centre Court, mais ce fut trop fugace pour le Néerlandais, qui a été brisé dans le 10e jeu décisif du premier set à la deuxième occasion.

Cinq jeux d’affilée ont permis à Nadal de prendre le contrôle de la rencontre et une délicieuse balle de match lui a permis d’obtenir un nouveau break, puis un troisième après une double faute de van de Zandschulp.

Il avait fallu un peu plus de deux heures au double champion de Wimbledon pour se défaire de Lorenzo Sonego au deuxième tour, mais son désir d’en finir rapidement s’est heurté à un ralentisseur.

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Alors que le break précoce de van de Zandschulp a été immédiatement annulé, les coups de poing animés de Nadal après qu’il se soit baissé pour réaliser un brillant revers gagnant ont été de courte durée.

Le numéro 25 mondial est revenu de 5-2 pour forcer un jeu décisif, après que les deux joueurs aient glissé sur l’herbe, mais un smash de coup droit manqué a permis à Nadal de franchir la ligne sur sa cinquième balle de match.

Il se prépare à retrouver l’Américain Taylor Fritz, qui avait battu le numéro 4 mondial en finale d’Indian Wells en mars.

Rafael Nadal a remporté son match nul en deux sets. EPA.

Fritz s’est à nouveau imposé en deux sets, 6-3, 6-1, 6-4 face à Jason Kubler pour porter sa série de victoires sur gazon à huit matches après son succès à Eastbourne le mois dernier.

« C’est fou de passer de là où j’étais mentalement après Queen’s, comme si je me sentais blessé, je venais de perdre trois matchs d’affilée, à maintenant je suis dans mon premier quart de finale de chelem », a déclaré la 11ème tête de série.

« C’est un grand saut. C’est tellement intéressant. C’est un peu comme le tennis. Une, deux bonnes semaines, cinq ou six bons matchs d’affilée, ça peut tout changer. »

Cristian Garin, non tête de série, a réalisé un retour remarquable pour battre Alex De Minaur après avoir sauvé deux balles de match et s’être battu pour gagner en cinq sets.

Garin, 26 ans, a triomphé 2-6, 5-7, 7-6 (3), 6-4, 7-6 (6) pour devenir le premier Chilien à atteindre les quarts de finale d’un grand chelem depuis Fernando Gonzalez à l’US Open en 2009.

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De Minaur a laissé échapper une balle de break dans le 11e jeu du troisième set et a ensuite gaspillé deux balles de break dans le jeu décisif à 5-4 pour s’incliner après quatre heures et 34 minutes d’action passionnante.

« (C’est) quelque chose de très spécial pour moi », a déclaré Garin. « Wimbledon, je l’ai dit plusieurs fois, est mon tournoi préféré. Chaque fois que je joue ce tournoi, c’est quelque chose de spécial.

« Être en quart de finale ici est un rêve. Je vais essayer d’en profiter. Je vais essayer de donner le meilleur de moi-même au prochain tour. »

La prochaine étape pour Garin est une première rencontre avec Nick Kyrgios, qui a également eu besoin de cinq sets pour battre Brandon Nakashima.

L’Australien a remporté la rencontre sur le Centre Court 4-6, 6-4, 7-6 (2), 3-6, 6-2 pour se qualifier pour les quarts de finale au All England Club.

Kyrgios, qui a pu se débarrasser d’une épaule droite douloureuse, a déclaré : « J’ai joué tellement de tennis au cours du dernier mois et demi que je savais qu’il était temps que mon corps commence à ressentir des douleurs.

« Je pense que c’est normal. À ce stade de l’épreuve, je ne pense pas que quiconque se sente à 100 %.

« C’est juste quelque chose que je gère. Mentalement, j’ai l’impression que je gère beaucoup mieux ces choses maintenant. »

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