Murakami, qui fait date, brise le moule des gros frappeurs du baseball japonais

Le plus jeune homme à avoir remporté la Triple Couronne à la batte tout en réalisant un nombre historique de home runs, Munetaka Murakami a ouvert les yeux et brisé les perceptions stéréotypées sur la façon dont les joueurs de baseball attaquent les balles et les mettent dans les sièges.

Non seulement le frappeur de 22 ans des Yakult Swallows, de la Central League japonaise, a dépassé le meilleur total de home runs en une saison du roi du home run en carrière du pays, Sadaharu Oh, mais il l’a fait d’une manière unique.

Les 56 home runs de Murakami cette saison, le deuxième plus grand nombre dans l’histoire du baseball professionnel japonais et un de plus que le total emblématique de 55 d’Oh en 1964, ont été frappés avec une batte qui diffère radicalement de celles utilisées par les grands frappeurs de l’histoire.

Munetaka Murakami frappe pendant le dernier match de la saison régulière des Yakult Swallows contre les DeNA BayStars au stade Jingu de Tokyo, le 3 octobre 2022, lorsqu’il a réalisé son 56e home run de la saison. (Essonne Info)5

La réception de l’usine Mizuno Technics Corp. à Yoro, dans la préfecture de Gifu, est décorée de battes utilisées par Hiromitsu Ochiai, triple vainqueur de la Triple Couronne, et Randy Bass, double vainqueur, dont les battes ne se ressemblent en rien, à l’exception de leurs poignées fines et de leurs longs canons.

Le bâton de Bass ressemble à la forme d’une bouteille de bière, tandis que la silhouette de la batte d’Ochiai est constituée de deux lignes droites s’étendant de la poignée à la pointe. Celle de Murakami, en revanche, est plus courte en longueur et plus épaisse au niveau du manche.

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Après avoir frappé un homer en six matchs de Central League lors de sa première saison à 18 ans, Murakami a été introduit dans les installations de Yoro par son coéquipier et ancien joueur de MLB Norichika Aoki, et a depuis utilisé un type de batte favorisé par les frappeurs moyens.

Murakami voulait une batte facile à manier plutôt qu’une batte qui l’aiderait à générer de la puissance par la force centrifuge de la longueur de la batte, et l’artisan Tamio Nawa a été stupéfait par ce qu’il a entendu.

Tamio Nawa, artisan de Mizuno Technics Corp., pose avec la batte de baseball de Munetaka Murakami (devant) et celle utilisée par Hideki Matsui, à Yoro, préfecture de Gifu, dans le centre du Japon, le 6 septembre 2022. (Essonne Info)

« Ses opinions étaient bien formées à un jeune âge », a déclaré Nawa. « Il a opté pour ce style parce qu’il pouvait générer de la puissance avec sa vitesse de frappe ».

Bien qu’il soit un frappeur gaucher comme Oh, Murakami n’est pas le même type de frappeur de type « dead pull ». Quand Oh a frappé 55 home runs il y a 58 ans, 49 d’entre eux sont allés au champ droit. Murakami a tiré 25 des siens vers la droite, tout en frappant 18 vers le champ opposé et 13 vers le centre.

Murakami a fait faire un léger ajustement à sa batte au milieu de cette saison. Pour rapprocher le centre de gravité et la zone de frappe de son corps, il a fait remodeler la poignée et creuser le bout de la batte.

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Selon Nawa, cela marque un autre écart par rapport au stéréotype du cogneur.

« Il cherche des lancers aussi près de son corps que possible et les martèle », dit Nawa. « Je pense que c’est en partie ce qui lui permet de frapper avec puissance dans tous les champs. »


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