Les jeunes Canadiens entament la saison avec beaucoup de choses à construire et à apprendre.

MONTRÉAL – Après une défaite de 3-0 en pré-saison contre les Maple Leafs de Toronto le 28 septembre, l’entraîneur-chef des Canadiens de Montréal, Martin St-Louis, a résumé ce qui pourrait être le mantra de l’équipe à l’avenir.

« Si vous vous attendez à une compréhension et à une exécution immédiates, vous ne comprenez pas ce qu’est l’enseignement », a-t-il déclaré.

Les Canadiens, qui compteront sur plusieurs jeunes joueurs pour leur première saison complète sous la direction de St. Louis, seront un travail en cours alors que l’équipe se construit vers l’avenir.

Après avoir terminé avec le pire bilan de la LNH la saison dernière, les Canadiens ont sélectionné Juraj Slafkovsky avec le premier choix de la draft de cet été. Vers la fin de la pré-saison, Slafkovsky a finalement eu la chance de jouer sur la première ligne aux côtés de Nick Suzuki et Cole Caufield.

« Il a probablement gagné un peu de confiance et il est responsable de cette confiance », a déclaré St. Louis à propos de Slafkovsky. « On l’a mis dans une situation pour qu’il prenne confiance, mais cela doit venir de l’intérieur. C’est sa responsabilité et je pense qu’il l’a fait. »

Les conseils constants des vétérans de l’équipe ont aidé à la progression du Slovaque.

« Les gars plus âgés, par exemple (Josh Anderson), me disent toujours d’utiliser plus de corps et il me dit à chaque fois que le jeu sera de plus en plus lent pour moi », a déclaré Slafkovsky. « Après trois matchs, je sens que ça devient de plus en plus lent mais je sens toujours que je dois travailler beaucoup. »

Le doute plane toujours quant à savoir si Slafkovsky commencera la saison avec les Canadiens. Le médaillé de bronze olympique de 2022 pourrait devenir le premier attaquant choisi avec le premier choix à ne pas commencer la saison suivante avec le club de NHL qui l’a repêché depuis Mats Sundin.

« Je me souviens quand j’étais jeune et que je jouais mon premier camp dans la LNH, j’ai trouvé que tout allait tellement vite dans ma tête qu’il fallait un peu de temps pour que le jeu ralentisse pour que je puisse vraiment montrer mes attributs », a déclaré St. Louis.

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Bien que le front office et l’équipe d’entraîneurs comprennent que l’équipe est loin de pouvoir prétendre à la Coupe Stanley, l’afflux de jeunes offre une lueur d’espoir au loin. Une lueur qui pourrait avoir la chance de briller avec le Rocket de Laval, affilié à la AHL, dans un avenir proche.

Juraj Slafkovsky des Canadiens de Montréal s'approche de Mackenzie Blackwood des Devils du New Jersey au cours de la deuxième période de la présaison de la LNH à Montréal, le lundi 26 septembre 2022. Après une défaite de 3-0 contre les Maple Leafs de Toronto le 28 septembre, l'entraîneur-chef des Canadiens de Montréal Martin St. Louis a résumé ce qui pourrait être le mantra de l'équipe à l'avenir.

« Je cherche à ce que les gars nous montrent qu’ils sont les plus prêts en ce moment et nous devons faire attention à ce que nous nous concentrons vraiment sur ce qui est le mieux pour le joueur aussi », a dit St-Louis au sujet des batailles pour les places dans l’alignement. « Nous voulons être sûrs que dans deux ou trois ans, ils seront là où nous les attendons. Il y a donc beaucoup de décisions qui entrent en jeu. Ce que j’attends d’eux, c’est qu’ils comprennent qu’ils sont dans une bataille et qu’ils agissent en conséquence. »

Une grande partie du mouvement de jeunesse de Montréal vient de la ligne bleue. Justin Barron et Jordan Harris sont arrivés à Montréal à la fin de la saison dernière tandis que Kaiden Guhle et Arber Xhekaj ont rejoint l’équipe cette pré-saison.

Guhle, un choix de première ronde de 2020, a remporté le championnat de la WHL et le titre de joueur le plus utile de la finale avec les Oil Kings d’Edmonton la saison dernière. Le joueur de 20 ans a été jumelé à David Savard pendant la majeure partie de la pré-saison et a reçu des éloges de la part du vétéran.

« Nous verrons quelle sera la décision finale à la fin du camp d’entraînement, mais comme je le dis depuis le début, j’aime vraiment jouer avec lui », a déclaré Savard. « C’est un jeune joueur extrêmement mature, qui est très talentueux. C’est très facile de jouer avec lui.

« Il arrive avec un excellent bagage, c’est un jeune qui veut apprendre et nous avons vu depuis le début du camp comment il se comporte. »

Xhekaj s’est imposé sur la ligne bleue grâce à son gabarit de six pieds quatre et 238 livres. La recrue non inscrite de 21 ans a également marqué au Centre Bell dans une défaite de 5-4 contre les Sénateurs d’Ottawa le 4 octobre.

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« Ils vont évidemment faire ce qui est le mieux pour moi et s’ils pensent que j’ai besoin de temps pour me développer et qu’ils me mettent au placard, je vais juste continuer à travailler jusqu’à ce que je réussisse ici », a-t-il dit. « Je suis vraiment fier de ce que j’ai fait. Évidemment, j’aimerais en montrer un peu plus et je pense que je me suis un peu pris la tête pendant ce camp avec la façon dont les choses fonctionnaient, mais je pense que dans l’ensemble, j’ai été plutôt solide. »

Les équipes auront jusqu’à 17 heures lundi pour soumettre leur liste de 23 joueurs pour la journée d’ouverture. Les Canadiens accueillent les Leafs pour le premier match de la saison régulière mercredi.

L’ÈRE POST-PRIX ?

Les Canadiens commenceront une fois de plus la saison sans le gardien de but Carey Price, qui est sur la réserve pour blessure à long terme. Jake Allen a été désigné comme titulaire et a signé le 1er octobre une prolongation de deux ans qui le gardera avec l’équipe jusqu’à la saison 2024-2025. Samuel Montembeault devrait être son remplaçant, suivi de près par Cayden Primeau, 23 ans.

CAPITAINE SUZUKI

Les Habs ont un nouveau capitaine en la personne de Nick Suzuki. Après avoir échangé l’ancien capitaine Shea Weber aux Golden Knights de Vegas, St. Louis et le directeur général Kent Hughes ont fait de Suzuki le plus jeune capitaine de l’histoire de la franchise à l’âge de 23 ans.

RETOUR DE MATHESON

Acquis des Penguins de Pittsburgh en échange de Jeff Petry cette saison, Mike Matheson portera l’uniforme des Canadiens de sa ville natale. Le défenseur Joel Edmundson n’a pas joué une seule minute de hockey en pré-saison et est absent pour une durée indéterminée en raison d’une blessure au bas du corps, ce qui pourrait permettre à Matheson de jouer en première ligne avec les Canadiens.

Ce rapport de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 10 octobre 2022.

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