Le disc golf prend son envol au Japon, qui cherche à s’évader en plein air

Le disc golf attire des joueurs de tous horizons au Japon. Ce sport de frisbee est très apprécié des personnes à la recherche d’une activité de plein air accessible mais stimulante pendant la pandémie.

Ce sport sans fioritures est devenu une échappatoire pour de nombreux Japonais désireux de sortir au grand air et de profiter de certains des aspects amusants du golf conventionnel sans l’atmosphère guindée et axée sur les règles de nombreux cours et clubs.

« Vous êtes en bonne santé, vous vous faites des amis, et c’est un sport amusant qui dure toute la vie », a déclaré Shozo Mori, vice-président de la Fukuoka Disc Golf Association.

Bien que ce sport soit relativement peu connu du grand public, la Professional Disc Golf Association estime que 8 à 12 millions d’Américains ont joué à un moment donné de leur vie, et qu’environ 500 000 sont des joueurs réguliers.

La triple championne nationale de disc golf Rika Takaki lance un disque dans un parc local à Fukuoka, le 5 juin 2022. (Essonne Info)

Par rapport au golf traditionnel, la version disque du jeu a une courbe d’apprentissage assez facile. Il peut être joué par des personnes de tous âges et de tous niveaux, et son coût d’entrée est faible grâce à un équipement bon marché et à de nombreux cours gratuits.

Parfois appelé frisbee golf ou frolf, ce sport a à peu près le même format que son homonyme. Les joueurs lancent une variété de disques en plastique autour d’un parcours et finalement dans une cible composée d’un panier avec des chaînes attachées au sommet d’un poteau.

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Les parcours sont souvent très boisés, certains traversant même des forêts, ce qui signifie que les joueurs doivent utiliser toute une gamme de techniques de lancer pour contourner, passer par-dessus, sous et à travers les obstacles.

Le disc golf partage bon nombre des avantages offerts par le golf, mais il s’agit d’une activité plus détendue et plus exigeante physiquement, les voiturettes de golf n’étant pas une option.

La PDGA s’associe à des associations nationales de disc golf et de sports de disque dans près de 50 pays affiliés, où des parcours apparaissent un peu partout. Il est très populaire aux États-Unis, au Canada et en Scandinavie, en Europe du Nord.

Les joueurs tentent de compléter le parcours en un minimum de coups en utilisant différents disques – drivers, mid-ranges et putters – qui volent à différentes distances et avec des caractéristiques différentes.

Début juin, neuf disc-golfeurs se sont réunis dans un parc de Fukuoka, l’une des principales villes touristiques du sud-ouest du Japon, pour jouer.

Un disc golfeur masculin met un disque dans le panier dans un parc de Fukuoka, le 5 juin 2022. (Essonne Info)

« Cela fait du bien de lancer », a déclaré Seiji Koga, 43 ans, employé de bureau, l’un des participants.

Parmi le groupe se trouvait également Rika Takaki, une aide-soignante de 46 ans qui a été trois fois championne nationale.

« Un mauvais mouvement du bras peut gâcher votre lancer, c’est ce qui rend le jeu amusant », a-t-elle déclaré.

L’Association japonaise de disc golf reconnaît plus de 50 parcours dans le pays, avec des trous allant de 20 à 100 mètres de long.

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L’événement bimensuel organisé et géré par l’association de disc golf de Fukuoka est un succès massif parmi les familles à la recherche d’une nouvelle forme de divertissement. Il leur permet de sortir, de faire un peu d’exercice et s’adapte bien aux restrictions de distance sociale.

Aux États-Unis et en Europe, il y a des joueurs de disc golf à plein temps, dont certains ont des contrats d’endossement d’un million de dollars.

Pour les joueurs locaux, de tels sommets ne sont pas encore réalistes, mais Mori espère que davantage de personnes s’adonneront à ce sport, en particulier les jeunes joueurs.

« Je suis enthousiaste pour l’avenir du disc golf. Je veux former de jeunes joueurs », a déclaré Mori.

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