Baseball : Shohei Ohtani se qualifie à la fois pour le classement des lanceurs et celui des frappeurs.

Shohei Ohtani est devenu le premier joueur de l’ère des séries mondiales de la MLB à se qualifier pour les classements en tant que frappeur et lanceur mercredi après avoir lancé cinq manches dans la défaite 3-2 des Angels de Los Angeles contre les Athletics d’Oakland.

Dans le dernier match de la saison des Angels, la star à double sens a lancé une première manche parfaite pour atteindre les 162 manches requises pour se qualifier parmi les leaders de la ligue pour les lanceurs, pour la première fois en cinq ans dans les majors.

Shohei Ohtani, des Angels de Los Angeles, lance lors de la cinquième manche d’un match contre les Athletics d’Oakland, le 5 octobre 2022, à Oakland, en Californie. (Essonne Info)

Ohtani, qui lançait son 28e match de la saison, s’était déjà qualifié parmi les leaders de la ligue en tant que frappeur pour la deuxième année consécutive en passant 502 apparitions au sol.

« Je n’étais pas fixé sur ce point, pour commencer. Je savais que je pouvais me qualifier dans les deux cas si je jouais régulièrement », a déclaré Ohtani, qui n’a manqué que cinq matchs durant toute la saison, frappant 34 home runs et améliorant ses 130 manches lancées l’an dernier en gérant une rotation de lanceurs de 6 jours.

« J’ai testé beaucoup de choses cette année car c’était le thème principal. Si je peux continuer à être créatif l’année prochaine, je crois que je peux atteindre des chiffres encore meilleurs. »

Ohtani a mélangé ses balles rapides à 160 kilomètres-heure avec des balles cassantes pour commencer le match avec quatre manches parfaites au Coliseum d’Oakland avant d’être étiqueté avec la perte, cédant un run tout en frappant six fois.

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Ohtani (15-9) a cédé son seul point dans la cinquième manche après avoir permis une marche, un double de Chad Pindar pour le premier coup des A’s et un ballon sacrifié. Il a été relevé après la manche en raison d’une ampoule.

Ohtani a fait 1 pour 4 à la plaque. Les A’s ont ajouté deux courses dans la septième manche avant que les Angels n’en marquent deux dans la huitième.

Ses 34 homers et 95 RBI n’ont pas réussi à éclipser l’année dernière, où il avait réalisé 46 homers et 100 RBI, mais le joueur de 28 ans a augmenté sa moyenne au bâton de .257 à .273.

« Je pense que la saison a été bonne dans l’ensemble, mais c’est contre ma volonté qu’elle se termine aujourd’hui », a déclaré Ohtani, alors que les Angels manquent les séries éliminatoires pour la huitième année consécutive.

« J’espère que cette étape de l’année sera le début de la véritable bataille. C’est ce que je viserai l’année prochaine. »

L’ERA de 2,33 d’Ohtani s’est classée quatrième dans la Ligue américaine et a été la meilleure par un Japonais en MLB – en dehors de la saison 2020 raccourcie par la pandémie – car il a éclipsé l’ERA de 2,54 de Hideo Nomo en 1995 alors qu’il était avec les Dodgers de Los Angeles.

L’introduction de la « règle Ohtani » depuis cette année, qui permet à un lanceur partant de rester dans un match en tant que frappeur désigné après avoir quitté le monticule, l’a également aidé à se qualifier dans les deux rôles.

Plus de 40 lanceurs se sont qualifiés pour le classement des lanceurs cette année et environ 130 joueurs pour le classement des frappeurs.

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Au Japon, Ohtani s’est qualifié pour le leaderboard en tant que lanceur lorsqu’il jouait pour les Nippon Ham Fighters en 2014 et 2015, mais jamais en tant que frappeur.

Ohtani a également déclaré qu’il était heureux d’avoir signé un contrat d’un an d’une valeur de 30 millions de dollars avec les Angels pour la saison 2023.

« C’est positif que j’ai pu établir une bonne relation avec le club à un stade précoce », a-t-il déclaré. « Cela devient effectivement plus une attente que vous soyez performant étant donné que vous êtes payé plus. »

Ohtani, qui sera un agent libre après la saison 2023, a ajouté que lui et les Angels « n’ont pas parlé de ce qui se passe après cela. »

Ohtani a également dit qu’il veut « se détendre un peu » avant de penser à la Classique mondiale de baseball avec le Japon au printemps prochain.

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