Alors que le Québécois Legault élargit sa majorité, les Montréalais choisissent les partis d’opposition

MONTRÉAL – Après les résultats des élections provinciales de lundi soir, Montréal apparaît sur la carte électorale du Québec comme une petite île rouge et orange dans une mer bleu clair.

Le bleu représente la Coalition Avenir Québec de François Legault, qui a obtenu une majorité de 90 sièges dans la législature de 125 sièges. Mais alors que les circonscriptions de la province sont tombées dans l’escarcelle du parti de centre-droit de M. Legault, les électeurs montréalais sont restés fidèles à l’opposition libérale québécoise et au parti de gauche Québec solidaire – le rouge et l’orange sur la carte.

Et avec la réduction de la taille de l’opposition provinciale, un expert politique suggère que ce pourrait être la nouvelle génération de maires progressistes du Québec qui sera le véritable « contrepoids » idéologique de Legault.

Comme il l’avait fait il y a quatre ans, le parti de Legault a gagné avec seulement deux circonscriptions sur l’île de Montréal. La CAQ a gagné une nouvelle circonscription dans l’est de l’île mais en a perdu une autre au profit de Paul St-Pierre Plamondon, chef du Parti Québécois.

La maire de Montréal, Valérie Plante, a rejeté mardi l’idée que la ville est plus isolée politiquement que jamais, ou qu’elle a l’intention de s’opposer au premier ministre. Elle a insisté sur le fait que son parti municipal de gauche – connu pour son programme environnemental et son plaidoyer en faveur du logement abordable et du transport en commun – fonctionne très bien avec Legault, dont la base est située dans les banlieues de la ville et qui a fait d’un lien majeur de transport avec la ville de Québec l’une de ses promesses phares.

« Lors du dernier mandat, beaucoup de gens disaient que ça ne marcherait jamais, la CAQ et Projet Montréal », a-t-elle déclaré mardi, en référence à son parti. « Eh bien, ça marche, et ça marche parce qu’on veut des solutions, parce qu’on est pragmatique ».

Elle a précisé qu’au cours des quatre dernières années, son administration s’est associée au gouvernement de M. Legault pour faire avancer des dossiers importants, dont un grand projet de transport en commun dans l’est de la ville.

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Elle a également souligné que les quatre partis qui ont remporté des sièges à l’Assemblée législative sont représentés sur l’île et que trois des quatre chefs – la chef libérale Dominique Anglade, le porte-parole de Québec solidaire Gabriel Nadeau-Dubois et le péquiste St-Pierre Plamondon – représentent des circonscriptions de Montréal. Plusieurs autres membres nouvellement élus de l’Assemblée législative ont travaillé avec la ville dans leurs anciens rôles professionnels, a-t-elle ajouté.

Malgré l’optimisme de Mme Plante, un coup d’œil à la carte révèle le fossé politique entre Montréal et le reste de la province.

Selon un expert, cet écart peut s’expliquer par la démographie. Danielle Pilette, professeure agrégée en stratégie, responsabilité sociale et environnement à l’Université du Québec à Montréal, affirme que les Montréalais sont plus jeunes, plus instruits et plus diversifiés sur le plan racial et linguistique que les Québécois du reste de la province.

« Montréal vieillit beaucoup plus lentement que ses banlieues, et les électeurs de la CAQ sont en grande partie des baby-boomers », dit-elle.

Les Montréalais sont moins susceptibles que les autres Québécois d’appuyer la législation présentée par M. Legault qui renforce les lois sur la langue française et interdit à certains fonctionnaires de porter des symboles religieux au travail. Ils sont également plus susceptibles d’être arrivés dans la province à la suite d’une immigration – un sujet qui a été controversé tout au long de la campagne.

Le candidat de la Coalition Avenir Québec, Jean Boulet – le ministre de l’Immigration en poste – s’est récemment attiré des critiques en déclarant que 80 % des immigrants de la province vont à Montréal, ne travaillent pas et ne parlent pas français. M. Legault a dénoncé ces commentaires et a déclaré que M. Boulet était « disqualifié » pour rester dans ce portefeuille dans le nouveau cabinet, mais le premier ministre a également été contraint de s’excuser pour ses propres déclarations dans lesquelles il a établi des liens entre l’immigration et la violence et l’extrémisme.

Avec une opposition affaiblie au sein de l’assemblée législative provinciale, M. Pilette suggère que ce pourrait être aux maires de fournir le véritable « contrepoids » à M. Legault en soulignant des problèmes tels que la pauvreté et le manque de logements abordables.

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 » Cela leur permet de faire le travail de l’opposition et de contester les programmes gouvernementaux qui ne sont pas adaptés à la réalité des villes multiculturelles ou des populations moins bien nanties « , dit-elle.

Si le parti au pouvoir dans la province est relativement conservateur, les villes du Québec le sont moins. Les élections municipales de l’année dernière ont vu plusieurs villes de la province, dont Longueuil et Sherbrooke, élire une foule de maires plus jeunes qui placent de plus en plus le changement climatique en tête de leur programme.

Bruno Marchand, maire de la capitale provinciale traditionnellement conservatrice, a exprimé des doutes quant aux ambitions des principaux partis en matière de construction d’autoroutes. Et bien que Plante et d’autres maires se soient exprimés sur des questions telles que le logement social et le contrôle des armes à feu, M. Pilette a déclaré que les maires sont limités par ce qu’ils peuvent faire car ils dépendent de la province pour financer la plupart des grands projets, y compris le transport en commun.

Plante a rejeté mardi toute suggestion selon laquelle ce sont les maires qui formeront la véritable opposition à Legault. « Ce n’est pas ce que nous voulons, pour des raisons très pratiques ».

Cependant, M. Pilette a déclaré que les maires peuvent encore influencer le climat politique par leurs appels au financement, ainsi que par leurs décisions sur la distribution des fonds provinciaux pour les programmes — ce qui relève de leur responsabilité.

Et malgré le désir déclaré de Plante de collaborer, M. Pilette a déclaré que les tensions ne feront qu’augmenter entre la province et sa plus grande métropole si M. Legault choisit des politiques et des ministres qui favorisent les banlieues autour de Montréal – qui ont voté massivement pour son parti – plutôt que l’île.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 5 octobre 2022.

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