Basket-ball : Le président des Warriors espère voir plus de joueurs japonais en NBA

La récente visite des Golden State Warriors au Japon a été une occasion précieuse de créer des liens pour les champions NBA en titre, selon l’entraîneur principal Steve Kerr, qui espère que le basket-ball japonais récoltera également les fruits de cette tournée éclair.

S’exprimant après que les Warriors aient terminé de balayer les Washington Wizards dans une série d’exhibition de deux matchs de pré-saison dimanche, Kerr a déclaré que les Jeux NBA du Japon 2022 avaient été « un voyage extrêmement important et un voyage qui a eu un impact ».

L’entraîneur principal des Golden State Warriors, Steve Kerr, assiste à une conférence de presse au Saitama Super Arena près de Tokyo, le 2 octobre 2022. (Getty/Essonne Info)

Les matchs amicaux entre l’une des franchises les plus en vue de la ligue et une équipe de Washington qui compte dans ses rangs l’attaquant japonais Rui Hachimura ont tous deux été joués à guichets fermés au Saitama Super Arena, près de Tokyo, devant un public enthousiaste. Les deux équipes ont également visité les environs de Tokyo et rencontré les supporters dans le cadre d’un programme chargé.

« Les gars ont passé un bon moment ensemble… en interagissant vraiment avec les fans, en mangeant de bons repas et en découvrant une culture magnifique « , a déclaré Kerr. « C’est quelque chose qui nous permet de bien commencer la saison ».

Hachimura et l’attaquant des Brooklyn Nets Yuta Watanabe sont les seuls joueurs japonais actuellement signés dans des équipes de la NBA, mais Kerr espère que la récente visite de son équipe conduira à une plus grande présence japonaise dans la première ligue de basket-ball du monde.

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« Il a été amusant de voir les joueurs japonais entrer dans la ligue et avoir du succès, et j’espère que nous en aurons de plus en plus », a déclaré Kerr.

« Et une partie de la raison pour laquelle nous avons un voyage comme celui-ci est d’apporter le jeu aux jeunes enfants au Japon, et d’espérer qu’ils jouent vraiment et se développent, et nous n’aimerions rien de plus que dans quelques années de voir 10 joueurs japonais dans la ligue au lieu de deux ou trois. »

Les Warriors ont été soutenus par les bonnes performances de certains de leurs jeunes joueurs lors des deux matchs d’exhibition, notamment l’attaquant débutant Patrick Baldwin Jr. et le centre James Wiseman, qui a manqué toute l’année dernière en raison d’une blessure au ménisque.

Le vainqueur de cinq bagues de championnat NBA en tant que joueur et quatre en tant qu’entraîneur des Warriors, Kerr a déclaré que le mentorat fourni aux jeunes par les vétérans tels que le double MVP Stephen Curry et le partenaire de fond de court Klay Thompson était crucial.

« Je pense que la communication entre nos vétérans et nos jeunes est un produit du caractère de nos joueurs plus âgés. Ce sont des gens formidables », a déclaré Kerr. « Ils veulent vraiment encadrer les jeunes joueurs, ils veulent leur donner toutes les chances de réussir en NBA ».


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