Pourquoi l’élection québécoise s’est transformée en une lutte contre l’immigration ?

MONTRÉAL-David Heurtel est entré dans la salle et a immédiatement repéré l’homme en colère au fond de la salle.

C’était en novembre 2017 et le ministre de l’Immigration du Parti libéral du Québec tenait une assemblée publique à Sainte-Claire, une ville située en face de la ville de Québec, dans une région rurale considérée comme le cœur nationaliste conservateur de la province.

L’homme qu’il a repéré était typique de la population locale. Plus âgé, blanc et francophone.

Et il émanait une frustration persistante et refoulée.

Je me suis dit : « Oh, ce type va me poser des problèmes à un moment ou à un autre », se souvient Heurtel, un avocat, dans une interview.

Et il l’a fait.

Vers la fin de la réunion, l’homme a levé la main. Heurtel a pris son courage à deux mains et a invité l’homme à exprimer ses doléances.

Mais ce n’était pas ce à quoi il s’attendait.

Pas une plainte sur les musulmans ou les hijabs. Pas sur le choc des cultures et des valeurs québécoises. Pas sur les milliers de demandeurs d’asile qui ont commencé à traverser la frontière l’été précédent. Pas sur les capacités en langue française des nouveaux arrivants dans la province.

Il n’est pas question de ces débats politiques qui apparaissent avec une régularité troublante au Québec et qui aspirent les élus, les commentateurs des médias, les militants et les associations communautaires.

Il dit : « Pour l’amour du ciel, j’ai besoin de travailleurs ! Je me fous qu’ils soient rouges, violets, jaunes ou verts. J’ai besoin d’ouvriers tout de suite et je vais leur apprendre le français moi-même ! ». raconte Heurtel, s’exprimant dans la langue ouvrière du Québec. joual pour exprimer pleinement le langage coloré.

Cinq ans plus tard, après les ravages économiques de la pandémie et le vieillissement continu de la population, le refrain « Travailleurs recherchés » n’a fait que croître en désespoir de cause. En ce sens, le Québec n’est pas différent de l’Ontario, de l’Alberta ou de toute autre province ou territoire canadien.

C’est pourquoi la combinaison de coups politiques lancés cette semaine par les candidats, dans les derniers jours d’une campagne électorale québécoise autrement endormie qui sera décidée lundi prochain, était si difficile à comprendre.

La séquence s’est ouverte sur un coup de gueule inoffensif, comme il en existe malheureusement de plus en plus dans la politique québécoise.

Une candidate du Parti Québécois souverainiste, Lyne Jubinville, a été exposée par Le Devoir de Montréal et contrainte de s’excuser pour des propos anti-islamiques sur les « hijabs » qui « envahissent de plus en plus notre espace public » et sur les mosquées et les appels à la prière musulmans qui prennent la place des églises catholiques vidées et des cloches des églises réduites au silence.

Elle a été suivie d’un crochet de Jean Boulet, le successeur de Heurtel en tant que ministre de l’immigration, qui appartient au parti de centre-droit au pouvoir, la Coalition Avenir Québec. Dans un extrait d’un débat électoral local tenu une semaine auparavant, il a semblé qualifier les nouveaux arrivants au Québec de bons à rien.

« Quatre-vingt pour cent des immigrants vont à Montréal, ne travaillent pas, ne parlent pas français ou n’acceptent pas les valeurs de la société québécoise », a-t-il déclaré lors du débat.

M. Boulet s’est excusé pour le ton de ses commentaires, qui, selon lui, n’étaient pas l’expression de ses convictions, mais il a été dénoncé par le premier ministre du Québec, François Legault, qui a déclaré que le ministre s’était exclu lui-même de son poste ministériel s’il était réélu le 3 octobre.

Mais c’est alors que Legault lui-même a donné le coup de massue qui a laissé tant de gens dans cette province voir des étoiles.

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Il a prononcé un discours devant la Chambre de commerce du Montréal métropolitain – un auditoire d’employeurs et de propriétaires de grandes entreprises – et a parlé du rapport de recensement de cet été, qui a montré une baisse du nombre de personnes parlant français dans tout le pays.

M. Legault a déclaré que si son parti est réélu, il mettra en place des exigences plus strictes en matière de langue française pour les immigrants et tentera de faire en sorte qu’un plus grand nombre d’entre eux s’installent dans les régions périphériques du Québec.

« Mais tant qu’on n’aura pas arrêté le déclin du français, a-t-il poursuivi, je pense que pour la nation québécoise qui veut protéger sa langue, ce serait un peu suicidaire d’aller augmenter les niveaux d’immigration. »

« Suicidaire ». Ces commentaires ont déclenché des vagues d’anxiété chez les immigrants québécois et les Québécois de deuxième génération.

Un journaliste du réseau TVA, Chu Anh Pham, a écrit sur Twitter sur ses parents, qui ont fui la guerre du Vietnam et se sont installés à Montréal.

« Depuis leur arrivée ici, ils ont toujours travaillé. Nous avons tous appris le français à Montréal et n’avons jamais eu recours à l’aide sociale. J’ai une tonne d’autres exemples. »

Mamadou Doukara a répondu à son message et a développé son expérience dans une interview à la radio. Il a expliqué comment il a dépensé l’héritage de son père pour passer du Mali au Québec avec un visa d’étudiant, mais s’est immédiatement mis à chercher du travail pour réduire la charge financière de sa famille.

« Chaque élection provinciale était une source de stress », a noté Bao Long Hoang, un autre immigrant au Québec, qui a écrit qu’il vit maintenant à Ottawa. « Tant de bêtises exprimées sans honte ».

Le Dr Joseph Dahine, un spécialiste des soins intensifs qui a immigré avec sa famille à Montréal alors qu’il était un jeune enfant, a déclaré qu’il n’aurait probablement jamais pu se permettre ses études en médecine si sa famille avait immigré aux États-Unis.

Selon lui, le Québec devrait célébrer ce qu’il a à offrir – des garderies abordables, des soins de santé financés par l’État, des frais de scolarité peu élevés et d’autres attraits – plutôt que de se préoccuper éternellement des différences culturelles, des origines religieuses et de la maîtrise de la langue française.

« La langue n’est pas la menace. Ce n’est pas la menace », a déclaré M. Dahine lors d’une interview. « C’est en fait la raison pour laquelle les gens viennent ici. C’est généralement leur deuxième langue et ils sentent qu’ils pourraient s’en sortir. Ils y voient une opportunité. »

Dahine compare le processus d’immigration au fait de rejoindre une équipe et de vouloir s’intégrer.  » Vous voulez voir des gens qui s’amusent, qui célèbrent leur culture. Vous voulez regarder ces gens et être inspiré et dire, ‘Je veux être comme eux' », a-t-il dit.

« Tant que c’est un discours sur la peur de perdre quelque chose, ce n’est pas un discours inspirant. Qui veut s’intégrer dans un groupe qui parle toujours de la peur de perdre ? ».

Outre le message que de tels commentaires envoient aux immigrants et aux Québécois de souche, le ton sombre et défaitiste de M. Legault est en contradiction avec les grands efforts et les investissements que la CAQ a faits en tant que gouvernement, a déclaré Catherine Xhardez, professeure adjointe de sciences politiques spécialisée en immigration à l’Université de Montréal.

« Ils ont ce discours un peu alarmiste et font ces déclarations sombres », a-t-elle dit. « En fait, les chiffres sont bons et avec les politiques (de la Coalition Avenir Québec), ils ont investi beaucoup d’argent dans la francisation (enseignement du français aux nouveaux arrivants) et l’intégration. »

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Elle a également noté que le nombre de permis pour les travailleurs étrangers temporaires a « explosé » sous la CAQ. Des statistiques récentes montrent que le nombre de permis a plus que doublé, passant de 13 030 en 2017 – l’année précédant l’arrivée au pouvoir du parti de Legault – à 30 340 en 2021, a rapporté la CBC.

« C’est ce que je trouve un peu paradoxal avec ces discours sombres », a déclaré Xhardez. « Est-ce qu’ils pensent que c’est utile de faire des commentaires qui sont beaucoup plus durs que leurs politiques ? Parce que leurs politiques n’ont pas été dures en matière d’immigration. »

Ce n’est pas seulement la CAQ, cependant. Les programmes d’immigration de trois des cinq principaux partis en lice dans les élections de lundi sont similaires.

Le Parti Québécois, dont la force politique a diminué ces dernières années, propose que la connaissance de la langue française, de la culture québécoise et des obligations et attentes qui accompagnent la citoyenneté soit obligatoire avant que les immigrants ne mettent le pied dans la province.

Et le nouveau parti conservateur du Québec, dirigé par l’ancien animateur de radio Éric Duhaime, a suggéré que les nouveaux immigrants soient sélectionnés pour s’assurer qu’ils sont « compatibles sur le plan civilisationnel » avec les valeurs du Québec, bien que Duhaime ait pris des mesures pendant la campagne pour se distancier de ce terme.

Les deux autres partis, les Libéraux et Québec Solidaire, ont des plateformes pro-immigration. Le parti de gauche QS promet de faciliter la reconnaissance des diplômes et des titres de compétences étrangers ; les libéraux suggèrent que la priorité soit donnée aux immigrants pour combler immédiatement les lacunes dans les soins de santé, l’éducation et d’autres secteurs en demande de l’économie.

« L’immigration est une solution. Ce n’est pas un problème », a déclaré M. Heurtel, qui a dit qu’il n’est plus un membre actif d’aucun parti. « Les entreprises les veulent. La société les veut en général et le fait est qu’ils sont un positif, pas un négatif. »

Mais pour l’instant, cet affreux discours « Make Quebec Great Again » persiste, ne serait-ce que pour alimenter les votes de ceux qui se sentent le plus menacés par le fait de vivre sur une île francophone au milieu d’un océan anglophone.

Selon M. Heurtel, cette tendance ne pourra être renversée que par un changement radical de la culture politique de la province ou par une modification du système électoral. Dans l’état actuel des choses avant le vote de lundi, la Coalition Avenir Québec devrait remporter environ 99 des 125 sièges de l’Assemblée nationale avec seulement 39 % des voix, selon l’agrégateur de sondages QC125.com.

Les libéraux (16 pour cent) devraient obtenir environ 20 sièges, Québec Solidaire (15 pour cent) 10 sièges et le PQ (15 pour cent) seulement trois. Malgré un appui de 14 pour cent, les conservateurs ne devraient pas remporter de sièges.

Mais en politique, les opinions, les politiques et les allégeances changent constamment.

Dans les attitudes des politiciens envers l’immigration, envers les nouveaux arrivants, il y aura des changements aussi, a dit Dahine, le médecin. Cela pourrait simplement prendre un certain temps.

« Au fur et à mesure que l’immigration se produit – parce qu’elle va se produire, parce que les gens ont besoin de travailleurs, de cerveaux, de mains et de bras – les enfants vont grandir avec une image différente de ce qu’est la société. Ce sera la nouvelle normalité et un jour, il ne s’agira plus de savoir d’où l’on vient, mais de savoir si l’on est aussi d’ici », a-t-il déclaré.

« C’est comme si vous aurez une saveur différente que vous ajouterez à la recette originale du Québec. Disons-le comme ça. »

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