Basket-ball : Stephen Curry et les Warriors prévoient d’enthousiasmer les fans au Japon

Les Golden State Warriors, champions NBA, ont l’intention d’offrir un spectacle mémorable aux fans japonais lorsqu’ils affronteront les Washington Wizards lors de deux matchs d’exhibition de pré-saison au Saitama Super Arena près de Tokyo, a déclaré jeudi le meneur de jeu Stephen Curry.

Curry, qui a mené Golden State au titre NBA pour la quatrième fois en juin, a déclaré que les matchs amicaux de vendredi et dimanche contre une équipe de Washington comprenant la star japonaise Rui Hachimura représentaient une « occasion spéciale d’embrasser la culture (et) les fans japonais ».

Stephen Curry, des Golden State Warriors, s’adresse à la presse à Tokyo le 29 septembre 2022. (Essonne Info)

« Évidemment, il est vraiment tôt dans notre voyage cette saison dans le camp d’entraînement et nos premiers matchs de pré-saison, mais nous allons essayer de faire de notre mieux pour nous amuser avec ça, faire un grand spectacle et profiter de l’atmosphère qui sera dans l’arène », a déclaré Curry.

Malgré un vol de 11 heures et un programme chargé qui comprend des engagements professionnels pour l’un des principaux sponsors de l’équipe, le géant japonais du commerce électronique Rakuten Group Inc, Curry a déclaré qu’il allait « profiter de chaque minute » et qu’il se sentait « béni d’avoir l’opportunité de venir ici et de jouer ».

Klay Thompson, partenaire de Curry sur le backcourt et autre « Splash Brother », a déclaré que l’accueil chaleureux que l’équipe avait déjà reçu au Japon mettait en évidence la portée mondiale de la NBA.

« C’est vraiment cool de voir tous les fans japonais en tenue de Warrior. Nous sommes très reconnaissants de leur amour et de leur soutien, et nous avons l’intention de leur offrir un spectacle », a déclaré Thompson.

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Le double joueur All-NBA a également fait l’éloge de Hachimura, tant pour son jeu sur le terrain que pour son rôle d’ambassadeur international du sport.

Rui Hachimura des Washington Wizards est photographié lors d’un entraînement à Tokyo le 29 septembre 2022. (Essonne Info)

Hachimura est « très talentueux, très athlétique, très grand et un bon tireur, et le futur du basket japonais. C’est un honneur de l’avoir dans la NBA », a déclaré Thompson.

L’entraîneur principal des Warriors, Steve Kerr, qui a été entraîneur adjoint de l’équipe masculine des États-Unis championne olympique à Tokyo, a déclaré qu’il voulait que les joueurs profitent le plus possible de leur visite au Japon.

« Nous encourageons nos joueurs à sortir et à voir Tokyo, donc nous avons prévu quelques dîners, mais c’est un voyage si rapide », a-t-il déclaré. « C’est une bonne expérience de rapprochement pour nos joueurs et nos entraîneurs, et aussi pour le côté commercial de nos opérations. »

L’homme de 57 ans, qui a remporté cinq championnats de la NBA en tant que joueur, a déclaré qu’il voulait également divertir les fans japonais qui n’ont pas pu assister aux matchs pendant les Jeux olympiques touchés par la pandémie.

« J’ai beaucoup pensé à cela », a-t-il déclaré. « Je me suis senti tellement désolé pour tout le monde ici au Japon d’avoir ces Jeux Olympiques qui se sont déroulés pendant une pandémie… alors j’espère que tout le monde appréciera de nous voir jouer », a-t-il dit.

Des joueurs des Golden State Warriors, dont Stephen Curry (devant, C), sont photographiés lors d’un entraînement à Tokyo, le 29 septembre 2022. (Essonne Info)


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