La campagne électorale québécoise « post-COVID » fait peu mention des décès et des pouvoirs d’urgence.

MONTRÉAL – L’expression française « bain de foule » apparaît régulièrement à l’ordre du jour des chefs des principaux partis du Québec pendant la campagne électorale provinciale.

L’expression, qui se traduit directement en anglais par « bain de foule », est utilisée pour décrire les promenades dans des lieux publics tels que les marchés, les foires régionales et les rues commerciales animées, au cours desquelles les politiciens serrent la main des électeurs, posent pour des photos et tiennent parfois des bébés.

Le bain de foule des politiciens est un signe de l’atmosphère post-pandémique de la campagne électorale du Québec : les masques sont rares, les candidats sont proches de leurs partisans et les rassemblements politiques sont de retour.

« Nous sommes dans une campagne complètement post-COVID », a déclaré Éric Montpetit, professeur de sciences politiques à l’Université de Montréal, lors d’une interview mardi.

La campagne québécoise, qui se termine le jour de l’élection le 3 octobre, contraste fortement avec les campagnes menées pendant la pandémie dans d’autres provinces, comme au Nouveau-Brunswick en 2020, où il n’y a pas eu de rassemblements et où certains partis ont cessé de faire du porte-à-porte. Lors des élections du printemps en Ontario, les candidats portaient des masques et les chefs du NPD et du Parti vert ont dû interrompre leur campagne après avoir été testés positifs au COVID-19.

Pour certains experts de la santé, cependant, le peu de discussions au Québec sur la pandémie représente une occasion manquée de parler des leçons apprises au cours des deux dernières années.

« Je suis à la fois surpris et déçu « , a déclaré le Dr Donald Vinh, spécialiste des maladies infectieuses et microbiologiste médical au Centre universitaire de santé McGill, en référence à l’absence de discussion sur la pandémie pendant la campagne électorale.

Il a déclaré que le Québec n’a pas fait assez pour se préparer à une éventuelle vague future. Le parti sortant Coalition Avenir Québec, a-t-il ajouté, ne veut pas trop parler de la pandémie en raison du nombre élevé de décès dans la province – 16 754 décès ont été attribués à la maladie, le nombre le plus élevé au Canada.

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Les décès sont « le reflet non seulement d’un agent pathogène virulent et d’une population à risque, mais (ils) nous disent aussi que notre système de santé est extrêmement fragile », a déclaré M. Vinh dans une entrevue mardi, ajoutant que le réseau de santé du Québec manque cruellement de personnel et que le nombre de personnes vulnérables augmente avec le vieillissement de la population.

Selon M. Vinh, les partis politiques du Québec ne parlent pas de la pandémie parce que les électeurs sont prêts à passer à autre chose. « Je pense que la plupart des gens ne veulent plus entendre parler du COVID et c’est pourquoi il n’y a pas de tollé ».

Daniel Weinstock, professeur à l’Institut des politiques sociales et de santé de l’Université McGill, a déclaré qu’il était d’accord pour dire que l’opinion publique explique en partie pourquoi la pandémie n’est pas un sujet important pendant la campagne. Bien que la grande majorité des Canadiens admissibles aient reçu deux doses du vaccin COVID-19, la prise de la troisième et de la quatrième dose a été beaucoup plus faible, ce qui, selon M. Weinstock, est un signe que les gens veulent vivre dans un monde post-pandémique.

« Il se pourrait qu’en fin de compte, ce soit la principale raison pour laquelle tous les participants à cette course, les partis d’opposition, ont décidé que, même s’il y a une raison rationnelle de remettre en question la gestion de la pandémie par le gouvernement – en particulier dans ses premières phases – ce n’est tout simplement pas quelque chose que la population veut entendre. Ce n’est pas un moyen de gagner des voix », a-t-il déclaré.

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Weinstock, cependant, a déclaré qu’il était déçu que le chef de la CAQ, François Legault, n’ait pas vraiment eu à défendre l’utilisation par son gouvernement des pouvoirs d’urgence pendant la pandémie. « J’ai été déçu par le manque de bande passante occupée par la manière relativement cavalière de ce gouvernement avec les droits et libertés démocratiques libéraux. »

Seul le chef du Parti conservateur du Québec, Éric Duhaime, a régulièrement critiqué la façon dont Legault a géré la pandémie. Mais selon M. Montpetit, ces critiques sont surtout destinées à plaire à la base de Duhaime – et elles ont surtout eu lieu avant la campagne électorale. Le chef du Parti conservateur s’est moins souvent concentré sur les mesures de lutte contre la pandémie au cours des dernières semaines, car il cherche à élargir son champ d’action, a déclaré M. Montpetit.

M. Legault a réussi à rester populaire tout au long de la pandémie parce que ses ordonnances sur la santé suivaient l’opinion publique, a dit M. Montpetit.

Pendant les premières vagues de la maladie, les mesures strictes du gouvernement étaient largement populaires. Mais le sentiment public a changé en décembre 2021 et janvier 2022, lorsque les sondages ont commencé à montrer que les mesures – y compris le couvre-feu – perdaient du soutien. En réaction, M. Legault a rapidement changé de cap.

« La plupart des gens ont l’impression que Legault a fait ce qu’il pouvait, qu’il a fait un bon travail, (que) c’était un travail difficile et que quelqu’un d’autre n’aurait pas fait mieux que lui », a déclaré Montpetit.

« Donc dans ce contexte, il est clair que les adversaires de François Legault n’ont absolument aucun intérêt à soulever cette question et je pense que c’est pour cela qu’on n’en parle pas pendant la campagne. »

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 28 septembre 2022.

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