Carlos Sainz remporte le Grand Prix de Grande-Bretagne après une collision horrible au premier tour.

Carlos Sainz a remporté le Grand Prix de Grande-Bretagne, qui a vu Zhou Guanyu survivre à un accident horrible lors du premier tour et des manifestants envahir la piste de Silverstone.

Sainz s’est battu pour dépasser son coéquipier chez Ferrari, Charles Leclerc, au cours d’un brillant combat de 10 tours jusqu’au drapeau à damier, après une période de sécurité, pour remporter sa première victoire en Formule 1.

Sergio Perez a terminé deuxième, avec Lewis Hamilton troisième après avoir forcé son chemin autour de Leclerc avec quatre des 52 tours restants.

Sainz, Perez et Hamilton ont tous chaussé des pneus neufs avant le départ de la voiture de sécurité, mais Ferrari a laissé Leclerc sur de vieilles gommes et le challenger du championnat s’est retrouvé dans un no man’s land, passant de la première à la quatrième place.

Cela a porté un coup à ses espoirs de titre lors d’une journée où Max Verstappen est rentré en septième position après avoir subi une crevaison et des dommages à sa carrosserie Red Bull.

Une foule record de 142 000 fans dans le Northamptonshire a assisté à la course de la saison qui a débuté de manière extraordinaire.

La recrue Zhou approchait du premier virage d’Abbey, à 160 mph, lorsque le pilote britannique George Russell a touché l’arrière droit de la machine du pilote chinois, l’envoyant sur son toit et glissant hors de contrôle.

A l’envers, Zhou a continué à rouler sur les graviers à grande vitesse avec des étincelles avant de percuter la barrière de pneus et d’être projeté dans la clôture.

Les fans et les photographes se sont mis à l’abri, l’Alfa Romeo de Zhou s’étant couchée sur le côté, entre le mur de pneus et la clôture.

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Une équipe d’extraction s’est précipitée vers Zhou et le jeune homme de 23 ans, qui n’en était qu’à sa 10e course, a été retiré avec précaution et emmené en ambulance au centre médical avant d’être renvoyé chez lui.

Les manifestants ont été emmenés par des marshals tandis que plusieurs conducteurs passaient en trombe.

Un porte-parole de la FIA a déclaré : « Nous confirmons qu’après le drapeau rouge, plusieurs personnes ont tenté d’entrer sur la piste. Ces personnes ont été immédiatement éloignées et l’affaire est maintenant traitée par les autorités locales. »

Russell a également été vu se précipitant pour vérifier l’état de santé de son ami, le pilote Williams Alex Albon, qui a été pris dans l’accident, puis l’état de santé de Zhou.

« Je suis heureux de voir que Zhou va bien. C’était un incident horrible », a déclaré Russell à Sky Sports.

Le pilote Mercedes, qui n’a pas été autorisé à reprendre la course, a ajouté : « J’ai sauté de la voiture pour voir si Zhou allait bien. Quand je suis revenu à la voiture, je ne pouvais pas la redémarrer. Dès que vous recevez une assistance extérieure, vous ne pouvez pas redémarrer la course. »

Yuki Tsunoda et Esteban Ocon ont également été impliqués dans les premiers instants frénétiques, les deux pilotes ont boité jusqu’aux stands pour des réparations et ont pu participer à la reprise de la course après un retard de près d’une heure.

Un message radio adressé au coéquipier de Zhou, Valtteri Bottas, disait : « Zhou est conscient. Il parle. Il n’y a pas de fractures et, compte tenu des circonstances, il va plutôt bien, plutôt bien. »

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Albon, originaire de Londres, a été héliporté à l’hôpital pour des contrôles de précaution.

La course a été immédiatement interrompue par un drapeau rouge, mais alors que les voitures rentraient aux stands, cinq manifestants ont pris d’assaut le circuit au niveau de la ligne droite Wellington (200 mph) avant de s’asseoir sur la piste.

Après un retard de 53 minutes, la course a repris.

Au 10e tour, Verstappen, chaud sur la queue de Sainz, est passé en tête après que l’Espagnol soit sorti de la piste par Becketts. Mais deux tours plus tard, Verstappen était aux stands avec une crevaison après avoir semblé rouler sur un débris.

Sainz a rapidement été sous la pression de Leclerc, et après des va-et-vient avec le mur des stands, le directeur d’équipe Mattia Binotto a donné l’ordre aux voitures écarlates d’échanger leur position.

Soudainement, un Hamilton en pleine forme était dans la course, et, après la première série d’arrêts aux stands, il n’était plus qu’à six secondes de la tête.

Puis, Ocon est tombé en panne dans son Alpine et la voiture de sécurité a été déployée à une douzaine de tours de l’arrivée. Leclerc est resté à l’écart – une décision que Ferrari pourrait regretter – et Sainz, Hamilton et Perez se sont tous arrêtés.

Au 43ème tour, Sainz n’a pas tardé à dépasser Leclerc, Perez et Hamilton lui emboîtant le pas après un certain nombre de tours époustouflants.

Fernando Alonso a pris la cinquième place, une place devant Lando Norris, tandis que Verstappen a tenu tête à Mick Schumacher sur la ligne pour prendre la septième place.

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