Les Devils se reprennent et gâchent les débuts de Slafkovsky à Montréal avec une victoire 2-1 en pré-saison.

MONTRÉAL – Les Canadiens de Montréal ont pris l’avance en début de match, mais ils ont accordé deux buts sans réplique et se sont inclinés 2 à 1 face aux Devils du New Jersey lors du premier match de présaison de la LNH, lundi soir.

Malgré la défaite, l’entraîneur-chef Martin St. Louis a trouvé des points positifs avec les jeunes joueurs qui tentent de pousser et d’impressionner l’équipe en reconstruction.

Le meilleur exemple est Owen Beck, qui a centré la première ligne aux côtés de Cole Caufield et Mike Hoffman en raison de la blessure de Nick Suzuki. Le jeune homme de 18 ans a laissé son impression auprès du personnel des Canadiens.

« Il joue un jeu très mature, il ne joue pas comme un jeune de 18 ans », a déclaré St. Louis. « Évidemment, il était dans le coup ce soir avec Cole et (Hoffman) avec (Suzuki) qui est blessé en ce moment. C’est une opportunité pour lui et je pense qu’il en a profité. »

Avec des joueurs comme Suzuki, Kirby Dach, Christian Dvorak et Jake Evans au centre de l’attaque du Canadien, Beck aura du mal à se faire une place au sein de l’équipe. Le natif de Port Hope, en Ontario, en est conscient, mais il tentera tout de même de gravir la montagne lors des sorties de pré-saison.

« Je ne pense pas que ce soit hors de portée « , a-t-il déclaré au sujet de sa participation à l’équipe des Canadiens. « Évidemment, c’est un très, très grand défi. Vous savez, je ne dis pas du tout que ça va être facile, mais des gars ont fait l’équipe à 18 ans, vous savez.

« Ryan O’Reilly est un excellent exemple. Il est le même choix que moi dans la draft et il a fait l’équipe à 18 ans donc je ne dirai pas que c’est hors de portée, mais c’est une tâche très, très difficile. »

Juraj Slafkovsky a joué son premier match devant la foule du Centre Bell sur la deuxième ligne avec Dach et Rem Pitlick. Les partisans étaient ravis de voir enfin le premier choix de la LNH du Canadien depuis Doug Wickenheiser.

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« Ils sont engagés physiquement, ils sont tous les deux grands, je pense qu’ils ont apporté une bonne énergie », a dit St-Louis de Slafkovsky et Dach. « Ils ont eu des moments offensifs donc il s’agit de continuer à faire les répétitions et de se sentir mieux dans un nouvel environnement ».

Le Slovaque a été ovationné dès qu’il a touché la rondelle, mais il n’a pas marqué de but, n’écopant que d’une pénalité pour interférence en deuxième période.

Le gardien de but des Canadiens de Montréal, Jake Allen, arrête Nico Hischier des Devils du New Jersey au cours de la première période d'un match de hockey de présaison de la LNH à Montréal, le lundi 26 septembre 2022.

« Ouais, c’était fou », a déclaré Slafkovsky à propos de la foule. « Chaque fois que le palet était proche du filet, ils se sont mis à applaudir ».

Lors de la première mise au jeu, Slafkovsky s’est retrouvé épaule contre épaule avec son compatriote et ancien Hab Tomas Tatar, ce qui a été un moment spécial pour le jeune homme de 18 ans.

« C’est génial parce qu’il n’y a pas beaucoup de joueurs slovaques dans la ligue, ça fait du bien de jouer contre eux et c’est encore plus agréable quand on joue contre les siens dans (la LNH) », a-t-il déclaré.

A la question de savoir si Tatar lui a donné des conseils, Slafkovsky a répondu : « Non, pas beaucoup. C’est plutôt un type drôle. »

Caufield a marqué en premier pour les Canadiens, mais Tatar et Graeme Clarke ont inscrit les buts des Devils pour enregistrer la victoire.

« Je pense que le niveau de compétition était excellent », a déclaré l’entraîneur-chef des Devils, Lindy Ruff. « Je pense que nous avons vraiment bien patiné en équipe, chaque ligne a bien patiné. Vous regardez le groupe d’attaquants, ils suivent et reviennent en arrière.

« Nous avons créé beaucoup de superbes revirements et je suis probablement déçu par le manque de finition mais nous avons créé de superbes revirements. »

Jake Allen a gardé une feuille propre avec 18 arrêts en 29 minutes de jeu. Cayden Primeau a pris la relève pour la deuxième moitié du match et a arrêté 11 des 13 tirs.

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McKenzie Blackwood a accordé un but et réalisé 15 arrêts en un peu plus de 31 minutes de jeu. Nico Daws a joué en fin de match et a arrêté les cinq tirs qui lui ont été adressés.

Caufield n’a pas mis de temps à se remettre dans le bain et a ouvert le score en avantage numérique avec un tir d’un seul coup sur une passe de Mike Hoffman en première période. Dans la foulée, le natif de Pte. Claire (Québec), Mike Matheson a obtenu son premier point avec le Canadien.

Les Devils ont répondu par un but en supériorité numérique. Jesper Bratt a trouvé Tatar à l’arrière du filet montréalais et le Slovaque a glissé le palet au-dessus du gant de Primeau.

Beck, qui avait soulevé des doutes lors du Prospects Challenge, a continué d’impressionner sur la première ligne, flanqué de Caufield et Hoffman à ses côtés. Le choix de deuxième tour des 2022 a touché la barre transversale depuis le cercle de mise au jeu droit en troisième période en tentant de reprendre l’avantage.

Les Devils ont pris leur première avance du match à 14:03 de la troisième période. Clark a tenté sa chance depuis le cercle de mise au jeu droit mais Primeau a bloqué le tir. Le palet rebondissait alors sur le patin de Clark et trompait le gardien de but des Canadiens.

Montréal répondait instantanément lorsque Michael Pezzetta redirigeait le tir de Matheson de la pointe, mais un défi des Devils décidait qu’il y avait un hors-jeu sur le jeu.

NOTES : Nico Hischier a joué deux périodes et a souffert de crampes. Le capitaine des Devils n’est pas revenu au jeu après le deuxième entracte par mesure de précaution.

Ce rapport de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 26 septembre 2022.

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