Nous avons vu ce qui s’est passé en Ontario : Les Québécois sont invités à voter aux élections provinciales

MONTRÉAL – Un premier ministre sortant et son parti naviguent à travers une campagne électorale alors qu’une opposition fragmentée s’efforce de capter l’attention des électeurs en l’absence d’une question centrale de ralliement ou de faux pas décisifs.

Le scénario qui se déroule au Québec à l’approche des élections provinciales du mois prochain peut avoir un air de déjà vu pour les résidents de l’Ontario, où les progressistes-conservateurs ont remporté une deuxième majorité en juin.

La victoire de Doug Ford est survenue alors que la participation électorale dans cette province a atteint un niveau historiquement bas – environ 43 pour cent, selon les résultats préliminaires – et certains observateurs ont attribué la chute de la participation à l’absence d’une course compétitive ou d’un enjeu galvanisant.

Au Québec, où le parti sortant, la Coalition Avenir Québec, a maintenu une avance considérable dans les sondages tout au long de la campagne, certains partis politiques se sont inquiétés du fait que la province pourrait se diriger vers une faible participation électorale le 3 octobre.

Plus tôt cette semaine, la chef du Parti libéral du Québec, Dominique Anglade, a fait référence à l’Ontario pour appeler les électeurs à se mobiliser contre la CAQ et son chef, François Legault.

« Sortez et votez », a déclaré Mme Anglade aux journalistes. « Nous avons vu ce qui s’est passé en Ontario ».

Pendant ce temps, l’organisme qui supervise les élections au Québec a élargi son message de sortie des urnes à la plateforme de médias sociaux TikTok dans le but d’inverser la tendance à la baisse de la participation électorale, en particulier chez les plus jeunes. Lors des élections provinciales de 2018, 66,45 % des électeurs ont voté, soit une baisse de près de cinq points de pourcentage par rapport à 2014. Le taux de participation des 35 ans et moins était de 53,41 %, soit 16 points de pourcentage de moins que pour les électeurs de plus de 35 ans.

Comme beaucoup d’autres sortants, Ford et Legault sont sortis de la pandémie de COVID-19 avec un soutien public solide, et il ne semble pas y avoir un large appétit pour le changement, selon les experts politiques. Les deux leaders ont également vu leurs anciens rivaux – les partis libéraux provinciaux – faire piètre figure, et les partis d’opposition ne parviennent pas à établir un programme ou un enjeu électoral viable, ont-ils dit.

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Selon Peter Graefe, professeur de sciences politiques à l’Université McMaster, une élection qui  » semble être courue d’avance  » peut décourager certains de voter parce qu’ils pensent que cela ne fera pas de différence.

Cela pourrait être le cas cette fois-ci pour les Québécois qui soutiennent habituellement les libéraux puisque le parti ne formera probablement pas le gouvernement, a-t-il dit. Depuis les dernières élections, les libéraux du Québec ont eu du mal à établir des liens avec les francophones et se sont aliéné une partie de leur base anglophone à Montréal en étant considérés comme faibles sur les questions linguistiques.

D’autres électeurs, cependant, pourraient être plus motivés, en particulier ceux qui soutiennent le Parti conservateur du Québec et son opposition aux mesures de lutte contre la pandémie de la CAQ, a déclaré M. Graefe.

Même si la province ne semble pas prête pour un changement de leadership, la course à la deuxième place peut être un attrait pour certains électeurs, surtout que les sondages suggèrent que les libéraux pourraient perdre leur statut d’opposition officielle, a déclaré Geneviève Tellier, professeur de sciences politiques à l’Université d’Ottawa.

Un sondage Léger publié plus tôt cette semaine indique que le soutien à la CAQ était de 38 %, soit plus du double de celui de ses plus proches rivaux. Trois partis – les libéraux, Québec solidaire et les conservateurs – se situent à 16 pour cent, tandis que le Parti Québécois obtient 13 pour cent.

« C’est encore incertain et c’est donc une course à trois avec les conservateurs, les libéraux et (Québec solidaire) dans le soutien populaire « , ce qui pourrait mener à des batailles intéressantes dans certaines circonscriptions, a déclaré M. Tellier.

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« Il pourrait y avoir des surprises  » dans des circonscriptions comme Sherbrooke, dans les Cantons de l’Est, où la populaire candidate sortante de Québec solidaire, Christine Labrie, fait face à un défi de la part d’une candidate très en vue de la CAQ : l’ancienne mairesse de Longueuil, au Québec, Caroline St-Hilaire.

Le fait que cinq grands partis s’affrontent pour la première fois est également « une grande nouveauté » qui pourrait susciter l’intérêt du public, a déclaré M. Tellier.

Et sans la traditionnelle question de la souveraineté et du fédéralisme sur le bulletin de vote, les gens ont la possibilité de voter en fonction d’autres questions qui leur tiennent à cœur, a-t-elle ajouté. « Et donc les gens auront de l’intérêt pour différents sujets et cela peut dicter leur choix d’une nouvelle manière ».

Graefe, cependant, a déclaré que le fait de retirer la souveraineté du bulletin de vote pourrait au contraire diminuer l’incitation à voter si les gens ont l’impression que les enjeux ne sont pas aussi élevés. « Dans ce cas, ce genre de question existentielle a été retiré de la table, et cela ressemble davantage à une élection dans n’importe quelle autre province », a-t-il déclaré.

Un peu plus d’une semaine avant l’élection, Patricia Machabee, résidente de Montréal, ne savait toujours pas pour qui voter – ou même si elle voterait.

Même si elle croit que voter est un devoir civique, elle n’est pas très motivée lorsque la CAQ semble prête à gagner, a-t-elle déclaré lors d’une récente entrevue. « Mon vote ne va même pas vraiment compter ».

De plus, aucune des autres options n’est attrayante cette fois-ci, dit-elle, ajoutant que son mari hésite également à voter, pour des raisons similaires.

« J’ai voté libéral pendant la majeure partie de ma vie, depuis que j’ai le droit de voter… mais personne ne m’a enthousiasmée », a-t-elle déclaré. « Je vais devoir essayer de trouver ce que je vais faire ».

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 25 septembre 2022.

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