Surf : Kanoa Igarashi aide le Japon à obtenir sa place aux Jeux olympiques grâce à une victoire par équipe chez les hommes.

Le Japon a obtenu une place dans la compétition de surf masculin des Jeux Olympiques de Paris 2024 après avoir remporté l’épreuve masculine par équipe aux World Surfing Games de Huntington Beach, en Californie, samedi.

Le médaillé d’argent des Jeux olympiques de Tokyo et habitant de Huntington Beach, Kanoa Igarashi, a remporté sa première médaille d’or individuelle aux WSG, tandis que ses coéquipiers Shun Murakami et Keanu Kamiyama se sont classés respectivement 11e et 25e, ce qui a permis au Japon d’obtenir le meilleur total de points combinés.

Kanoa Igarashi s’élance vers la victoire dans la finale individuelle masculine des World Surfing Games à Huntington Beach, Californie, le 24 septembre 2022. (Photo reproduite avec l’aimable autorisation de l’ISA) (Pour usage éditorial uniquement) (Essonne Info)

Igarashi, médaillé d’argent aux Jeux mondiaux de surf de 2018 et 2021, a remporté la finale avec 15,96 points, accumulant des points avec des airs impressionnants sur les vagues de taille modeste.

« Évidemment, une victoire individuelle est formidable, mais savoir que j’ai assuré la place du Japon aux Jeux olympiques à venir, wow, c’est un sentiment tellement spécial », a déclaré Igarashi.

« Que j’y aille ou que l’un de mes coéquipiers y aille, le simple fait de savoir qu’il y aura quelqu’un qui représentera le Japon signifie beaucoup. »

Des places olympiques ont été attribuées aux pays lors de la compétition, chacun d’entre eux devant ensuite décider qui le représentera lors des épreuves qui se tiendront à Tahiti, en Polynésie française, en 2024.

Chez les femmes, les États-Unis ont remporté l’épreuve par équipe pour obtenir une place olympique, Kirra Pinkerton étant en tête du classement individuel. Le Japon s’est classé neuvième.

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