Élections au Québec : Le chef du PQ se bat pour relancer le débat sur la souveraineté – et son propre parti

MONTRÉAL – La question de l’indépendance du Québec a été mise en veilleuse pendant la campagne électorale du Québec, mais le chef du Parti québécois, Paul St-Pierre Plamondon, se bat pour lui assurer une place – et celle de son parti – après le vote du 3 octobre.

St-Pierre Plamondon, dont le parti autrefois fort a été relégué à la dernière place dans les sondages, a invoqué la question de l’indépendance lors du dernier débat des chefs jeudi, faisant un appel direct aux souverainistes qui ont quitté le navire pour la Coalition Avenir Québec lors de l’élection de 2018.

« Votre projet est d’étouffer l’indépendance du Québec ; le mien est de la faire redémarrer », a-t-il dit au chef de la CAQ, François Legault, qui a déjà été ministre dans un gouvernement péquiste, mais qui a démissionné pour former son propre parti fédéraliste.

« Il y a des électeurs qui vous ont fait confiance en 2018 parce qu’ils voulaient remplacer les libéraux, mais qui soutiennent l’indépendance – je fais appel à ces gens et je leur dis, vous pouvez maintenant voter selon vos convictions », a dit St-Pierre Plamondon.

La souveraineté, qui était autrefois un sujet de vote polarisant, a été largement écartée de la conversation au cours de cette campagne électorale, mais les sondages montrent que le soutien à l’indépendance reste supérieur à 30 pour cent – et plus élevé chez les francophones et les électeurs plus âgés.

M. Legault, qui a déclaré que la souveraineté n’était pas une priorité pour la majorité des Québécois, a été critiqué par ses rivaux lors du débat de jeudi pour avoir refusé de préciser comment il voterait sur cette question. Vendredi, il a déclaré aux journalistes qu’il ne voulait pas d’un référendum parce qu’il serait source de division.

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Selon Daniel Béland, professeur de sciences politiques à l’Université McGill, les sondages indiquent qu’une partie importante des électeurs de la CAQ – plus de 40 % – sont en faveur de la souveraineté, ce qui en fait une cible de choix pour le PQ qui cherche à maintenir une certaine présence à l’assemblée législative provinciale.

Avec la CAQ solidement en tête dans les sondages, la course se concentre davantage sur la question de savoir qui les électeurs veulent voir demander des comptes au gouvernement. Les partisans de la souveraineté pourraient considérer le PQ comme une bonne option pour un  » vote de protestation « , même s’ils ne veulent pas nécessairement un référendum, a-t-il dit.

St-Pierre Plamondon, qui a pris les rênes du Parti Québécois à l’automne 2020, a promis de tenir un référendum sur l’indépendance dès son premier mandat si le parti forme le gouvernement.

Toutefois,  » comme le PQ n’a aucune chance de former le gouvernement, même l’idée de la souveraineté est assez abstraite[…]il n’y aura pas d’autre référendum de toute façon « , a déclaré M. Béland.

« Donc, si vous aimez (St-Pierre Plamondon) et que vous aimez certaines de ses idées et que vous pensez que vous avez besoin d’une voix nationaliste plus forte à Québec, pourquoi ne pas leur donner une chance même si vous savez qu’ils ne seraient que dans l’opposition ? ».

La question pourrait également trouver un écho chez certains qui ont déjà voté pour Québec solidaire, qui soutient également la souveraineté. St-Pierre Plamondon a semblé courtiser cette base également en s’accordant sur certaines questions environnementales avec le co-porte-parole de QS, Gabriel Nadeau-Dubois, au cours des deux débats, selon M. Béland.

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Loin de l’époque où il était un candidat viable pour former le gouvernement, le PQ a commencé la campagne alors que les sondeurs lui prédisaient un seul siège. Mais la performance de St-Pierre Plamondon sur le terrain et dans les deux débats, combinée à la campagne « terne » de Legault, a permis au parti de gagner un peu plus de traction, a dit M. Béland.

Plus que la souveraineté, la capacité du parti à capitaliser sur l’anxiété entourant la langue française a contribué à rallier des appuis, a-t-il dit, notant que le PQ a été rapide à sauter sur un récent rapport de Statistique Canada qui indique que le pourcentage de résidents du Québec qui parlent principalement le français à la maison a diminué à 77,5 pour cent en 2021 par rapport à 79 pour cent en 2016.

Malgré tout, le PQ retournera probablement à l’Assemblée législative avec moins de sept sièges qu’il avait lors de la dissolution, et il n’obtiendra probablement pas le statut de parti officiel – qui nécessite au moins 12 sièges ou au moins 20 pour cent du vote populaire – à moins que le vent tourne de façon spectaculaire dans la dernière ligne droite de la campagne, a-t-il dit.

« Ce n’est pas génial d’un point de vue historique et à long terme, mais c’est quand même mieux que ce que les gens attendaient au début de la campagne », a déclaré M. Béland.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 24 septembre 2022.

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