Ons Jabeur poursuit sa quête d’un premier Grand Chelem alors que Wimbledon accueille le premier milieu dimanche.

Ons Jabeur poursuit sa quête d’un premier titre du Grand Chelem lorsqu’elle affrontera Elise Mertens au quatrième tour du nouveau milieu de tableau de Wimbledon. Les attentes sont de plus en plus élevées suite aux récents résultats du tableau féminin.

La troisième tête de série, Jabeur, a commencé le tournoi comme l’une des favorites pour le titre, ayant grimpé à la deuxième place du classement mondial et après avoir remporté un tournoi de préparation à Berlin. Ce statut n’a fait que s’accroître ces derniers jours après l’élimination surprise de la numéro 1 mondiale Iga Switaek, dont la série de 37 victoires a été interrompue par Alize Cornet samedi.

Pendant ce temps, Jabeur – le seul joueur du top 10 restant dans le tableau – a été dans une forme irrépressible, ne perdant que 13 jeux en trois tours et ne passant que trois heures et six minutes sur le court.

Le Tunisien affronte dans le dernier match sur le court n°1 la Belge Mertens, 24e tête de série, qui a éliminé la championne 2018 Angelique Kerber en 32e de finale après avoir sauvé deux balles de match pour battre Panna Udvardy au deuxième tour.

Mertens a eu besoin de trois heures et 15 minutes pour venir à bout d’Udvardy dans le match féminin le plus long du tournoi jusqu’à présent.

Si Jabeur atteint les quarts de finale pour la deuxième année consécutive, elle affrontera soit la Française Caroline Garcia, soit la Tchèque Marie Bouzkova.

La mère de deux enfants, Tatjana Maria, affronte l’ancienne championne de Roland-Garros, Jelena Ostapenko, tandis que la Britannique Heather Watson affronte l’Allemande Jule Niemeier.

Dans le tableau masculin, le numéro 1 mondial Novak Djokovic a déclaré qu’il s’était converti à la nouvelle règle du milieu du dimanche de Wimbledon alors que le triple champion en titre vise à atteindre les quarts de finale pour la 13e fois.

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La tête de série Djokovic, qui cherche à égaler Pete Sampras en tant que sept fois champion au All England Club, affronte le Néerlandais Tim van Rijthoven, 104e mondial, dans le dernier match sur le Centre Court.

Novak Djokovic affronte Tim van Rijthoven au quatrième tour. AP

Le huitième de finale du Serbe sera le point culminant d’une journée historique qui verra le tournoi se dérouler pour la première fois le dimanche du milieu.

Il s’agit traditionnellement d’un jour de repos à Wimbledon, à l’exception de 1991, 1997, 2004 et 2016, lorsque la pluie de la semaine d’ouverture a forcé une remise à zéro rapide du planning.

« Tous les autres tournois du Grand Chelem se jouent en milieu de dimanche. Je suis heureux que Wimbledon ait introduit cette règle. Je suis en faveur de ce changement de règle », a déclaré Djokovic.

Le joueur de 35 ans a perdu un set lors de sa première victoire contre Kwon Soon-woo, mais il a depuis progressé, ne perdant que 14 jeux lors des deux tours suivants.

Van Rijthoven était classé en dehors du top 200 il y a seulement un mois. Après avoir remporté son premier titre ATP sur gazon à ‘s-Hertogenbosch, le Néerlandais tire le meilleur parti de sa wild card pour Wimbledon.

Carlos Alcaraz affronte Jannik Sinner dans un combat entre deux des jeunes talents les plus prometteurs du tennis masculin. Getty

Il n’a abandonné son service que trois fois et a battu les têtes de série Reilly Opelka et Nikoloz Basilashvili pour atteindre le quatrième tour. En proie à des problèmes physiques depuis l’âge de 18 ans, Van Rijthoven a subi des blessures à l’aine et au poignet ainsi que des spasmes au dos. Une opération a été nécessaire pour soigner une thrombose dans son bras.

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« Avant le début du tournoi, c’était un rêve pour moi d’affronter Djokovic », a déclaré Van Rijthoven, qui n’est que le septième homme depuis 2000 à atteindre les huitièmes de finale pour ses débuts en Grand Chelem.

La victoire de Djokovic lui permettra d’affronter Carlos Alcaraz en quart de finale si l’Espagnol se débarrasse de l’Italien Jannik Sinner.

Kyrgios bat Tsitsipas lors d’un affrontement houleux

Le jeune Alcaraz, âgé de 19 ans, tentera d’atteindre son troisième quart de finale en Chelem, mais son premier à Wimbledon. Alcaraz a remporté la seule rencontre entre les deux joueurs en salle à Paris l’année dernière.

Sinner est également en quête d’un premier quart de finale à Wimbledon après avoir chuté au premier tour lors de ses débuts dans le tableau principal l’année dernière.

Frances Tiafoe et Tommy Paul seront les artisans d’un quart de finale entièrement américain s’ils battent respectivement le Belge David Goffin et la neuvième tête de série britannique Cameron Norrie.

Rafael Nadal reste le principal obstacle à un quatrième titre consécutif pour Djokovic après avoir atteint les huitièmes de finale samedi.

Mais l’Australien Nick Kyrgios ne peut être exclu après avoir battu Stefanos Tsitsipas lors d’un affrontement de mauvaise humeur samedi soir.

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