Alexander Volkanovski et Israel Adesanya conservent leurs titres grâce à des victoires aux points à l’UFC 276.

Alexander Volkanovski a confirmé son statut de force dominante dans la division des poids plumes de l’UFC après avoir conclu sa trilogie contre Max Holloway par une défense de titre impressionnante dimanche matin.

Volkanovski a battu Holloway pour la troisième fois, défendant son titre de champion des 145 livres par décision unanime grâce à une démonstration de frappe à l’UFC 276.

Israel Adesanya a également conservé sa ceinture de poids moyen avec beaucoup moins de flair, remportant une tiède victoire par décision unanime contre Jared Cannonier dans l’événement principal au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Volkanovski (25-1) a prolongé sa série de victoires jusqu’à 22 combats en s’imposant face à Holloway (23-7), l’ancien champion des poids plumes. L’Australien a exécuté un plan de match de boxe très précis contre l’un des meilleurs puncheurs de l’UFC, ensanglantant le visage de Holloway dès le début et augmentant régulièrement la punition dans les dernières minutes.

« C’est un peu un voyage, cette rivalité », a déclaré Volkanovski après avoir gagné tous les rounds sur les trois cartes des juges, 50-45… « Prendre la ceinture, avoir la revanche et puis les discussions et tout ça. Il y a eu beaucoup de hauts et de bas là-dedans, mais c’était bien d’y mettre un terme et de faire taire beaucoup de gens. Beaucoup de gens qui avaient besoin de se taire.

« Max Holloway est une bête absolue », a ajouté Volkanovski. « Cette intensité que nous avions tous les deux, j’en avais besoin. J’en avais vraiment besoin. Il fallait que je me mette dans ma tête ».

Deux attaquants compétents ont naturellement gardé le combat sur les pieds, mais le plus petit Volkanovski a capablement fermé la distance pour faire des dégâts dans les deux premiers rounds, notamment en ouvrant une méchante coupure au-dessus de l’œil gauche de Holloway. Les réponses d’Holloway ont diminué au fur et à mesure que ses coupures s’agrandissaient, et Volkanovski a patiemment accumulé les coups pour ne laisser aucun doute sur la décision.

Volkanovski a déclaré qu’il aimerait gagner trois kilos pour se battre pour le titre de champion des poids légers, qui est actuellement vacant après que le champion Charles Oliveira ait manqué de poids pour sa victoire sur Justin Gaethje en mai. Mais Volkanovski a également déclaré qu’il était intrigué par un défi d’après-combat de Henry Cejudo, l’ancien champion de deux divisions qui a l’intention de mettre fin à sa retraite.

« Il pense qu’il a ce qu’il faut », a déclaré Volkanovski à propos de Cejudo. « Les gens veulent me défier, mais il faut que ce soit de gros combats. Je respecte le gars. Il peut se battre. Il est impressionnant. Donc nous verrons ce qui se passe. »

Adesanya (23-1) a gagné sa ceinture il y a trois ans en tant que l’un des combattants et l’une des personnalités les plus divertissantes de l’UFC, mais sa marche élaborée sur le ring pourrait avoir été la partie la plus palpitante de sa victoire sur le prudent Cannonier (15-6).

Après avoir copié le célèbre lutteur professionnel The Undertaker lors d’une promenade comprenant le chapeau du lutteur et une grande urne, Adesanya s’est patiemment attaqué à Cannonier avec des coups de pied et des coups de poing occasionnels pendant cinq rounds. Cannonier, qui obtenait son premier titre UFC à 38 ans, a eu du mal à trouver un champ de frappe cohérent, et il n’a pas montré assez de désespoir pour le découvrir.

Adesanya a gagné sur les trois cartes de pointage des juges, 50-45, 49-46 et 49-46. Il n’a jamais perdu un combat de poids moyen UFC, mais il n’a qu’une seule victoire par arrêt dans ses cinq combats de 185 livres depuis 2019.

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« C’était vraiment difficile de se lancer, car ils avaient un excellent plan de match », a déclaré Adesanya.

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