Rafael Nadal est « désolé » d’avoir échangé avec Lorenzo Sonego pendant le match de Wimbledon.

Rafael Nadal a déclaré qu’il s’était excusé auprès de Lorenzo Sonego après avoir semblé gronder l’Italien lors de leur affrontement au troisième tour de Wimbledon, samedi.

La deuxième tête de série Nadal, champion en 2008 et 2010, a atteint le quatrième tour pour la 10e fois avec une victoire 6-1, 6-2, 6-4 dans sa performance la plus impressionnante jusqu’à présent dans les Championnats.

L’Espagnol de 36 ans a eu besoin de deux fois quatre sets pour atteindre le troisième tour et on s’attendait à ce qu’il soit testé par Sonego, qui a atteint le quatrième tour l’année dernière.

Cependant, Nadal n’a pas eu à faire face à une balle de break jusqu’à ce qu’il abandonne son service dans le huitième jeu du troisième set, sa concentration pouvant être affectée par un arrêt pour fermer le toit du Centre Court. Il s’est rapidement repris et a scellé la victoire.

Nadal, cependant, semblait contrarié par le bruit que faisait l’Italien sur le court, et a convoqué Sonego au filet pour lui faire part de son mécontentement, tandis que les deux hommes ont eu un autre long échange en se serrant la main.

« Je dois dire que j’ai eu tort. Je n’aurais pas dû l’appeler sur le net. Je m’excuse donc pour ça. C’est mon erreur. Pas de problème. Je le reconnais », a déclaré Nadal. « J’en ai parlé avec lui dans les vestiaires et ça reste comme ça. La seule chose que je peux dire, c’est que je l’ai vu personnellement.

« Mon intention n’était pas du tout de le déranger. Juste de dire une chose qui me dérangeait et que je pense qu’il faisait à ce moment-là, mais c’est tout. On a eu quelques problèmes, mais c’est tout. »

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Nadal a déjà remporté l’Open d’Australie et Roland-Garros en 2022 et est à mi-chemin du premier Grand Chelem du calendrier masculin depuis que Rod Laver a réalisé l’exploit en 1969.

« C’était probablement mon meilleur match ici sans aucun doute pendant les championnats, contre le joueur le plus difficile que j’ai affronté », a déclaré Nadal. « J’ai été capable d’élever mon niveau, super content pour ça ».

Nadal affrontera ensuite la 21e tête de série néerlandaise Botic van de Zandschulp pour une place en quart de finale.

Van de Zandschulp, âgé de 26 ans, s’est qualifié pour la première fois pour les huitièmes de finale au All England Club grâce à une victoire 7-5, 2-6, 7-6, 6-1 sur le vétéran français Richard Gasquet.

Nadal a confortablement battu le joueur néerlandais en deux sets consécutifs sur la voie d’un 14e titre à Roland-Garros le mois dernier.

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