Rafael Nadal élimine Lorenzo Sonego en deux sets.

La quête de Rafael Nadal d’un rare Grand Chelem du calendrier s’est accélérée samedi lorsqu’il a pris sur lui de réprimander Lorenzo Sonego avant de condamner l’Italien à une défaite 6-1 6-2 6-4 au troisième tour de Wimbledon.

La deuxième tête de série avait perdu un set lors de chacun de ses deux précédents matchs sur le gazon de Wimbledon, mais lors de la sixième journée, il semblait avoir pour mission de terminer le match avant la tombée de la nuit.

Mais lorsque Sonego a convaincu les officiels de fermer le toit pour que les projecteurs puissent être allumés, alors que l’Espagnol de 36 ans menait 4-2 dans le troisième set, Nadal n’a pas semblé heureux de cette décision, car cela signifiait que sa victoire était retardée d’environ 10 minutes.

A la reprise, l’Italien l’a encore énervé en grognant au milieu d’un échange après avoir frappé un coup spectaculaire.

Nadal a fini par lâcher son service pour la première fois du match et, tel un directeur d’école sévère, il a fait signe à Sonego de venir au filet et lui a fait comprendre l’étiquette du tennis.

Cet échange n’a fait que renforcer la motivation de Nadal, qui a remporté les deux matchs suivants pour atteindre les huitièmes de finale de Wimbledon pour la 10e fois.

Après que les joueurs se soient serrés la main, une autre longue discussion a eu lieu au filet alors que Sonego, visiblement bouleversé, essayait de comprendre exactement ce qu’il avait fait de mal.

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Quelques instants plus tard, Nadal a rapidement minimisé les tensions entre les deux joueurs.

« Je me sens vraiment mal maintenant si je l’ai dérangé et je suis désolé pour cela. C’est tout. Je lui parlerai après, mais ce n’est pas un problème », a déclaré Nadal, qui affrontera ensuite le Néerlandais Botic van de Zandschulp.

Jusqu’à la brève interruption pour fermer le toit, le service de Nadal s’était avéré impénétrable. Dans le premier set, Sonego n’a même pas eu l’occasion de jeter un coup d’œil sur le jeu de son adversaire et les deux seuls points perdus par l’Espagnol sur son service l’ont été lorsqu’il a commis deux doubles fautes à 3-1.

Nadal, qui avait eu besoin d’injections anesthésiantes dans les pieds pour remporter son 14e titre à Roland-Garros le mois dernier, s’est déplacé avec aisance samedi pour éliminer l’Italien de 27 ans et faire un pas de plus vers un 23e titre du Grand Chelem, un record chez les hommes.

« Mon meilleur match ici sans aucun doute pendant ces championnats, j’ai pu élever mon niveau, j’en suis très heureux », a déclaré Nadal, qui n’a pas triomphé à Wimbledon depuis qu’il a remporté la Challenge Cup pour la deuxième fois en 2010.

« J’ai traversé des blessures difficiles dans ma carrière, mais d’une certaine manière, je me sens très chanceux d’être encore capable de jouer à mon âge. Je n’aurais jamais pensé que cela arriverait il y a 10 ans, alors je me sens chanceux ».

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