Début du procès pour agression sexuelle d’un officier militaire ayant mené la campagne de vaccination contre le COVID-19

GATINEAU, Qc. – La plaignante dans le procès pour agression sexuelle contre le Maj.-Gén. Dany Fortin a témoigné lundi qu’elle s’est réveillée au moment de l’agression présumée une nuit au début de 1988.

Le procès se déroule dans une salle d’audience de Gatineau, au Québec, lundi et mardi, plus d’un an après que Fortin ait été accusé d’un chef d’accusation d’agression sexuelle en août 2021.

Fortin maintient son innocence et son avocat de la défense a déclaré lundi qu’ils contesteront vigoureusement le témoignage de la plaignante selon lequel il l’a agressée.

Il a été brusquement démis de ses fonctions de responsable de la campagne de vaccination COVID-19 du gouvernement fédéral en mai 2021 à la suite d’une « enquête militaire » non précisée, et son cas a été transmis au parquet du Québec plus tard au cours du même mois.

Au moment de l’agression présumée, décrite comme ayant eu lieu entre janvier et avril 1988, la plaignante et Fortin fréquentaient le collège militaire de St-Jean-sur-Richelieu, au Québec, a-t-elle déclaré à la procureure de la Couronne Diane Legault.

La plaignante a témoigné en anglais qu’elle vivait dans une caserne avec une colocataire féminine et qu’il y avait une règle selon laquelle leur porte devait rester déverrouillée.

Elle a déclaré s’être réveillée une nuit, peu après minuit, et avoir senti que quelqu’un avait pris sa main avec l’une des siennes et l’utilisait pour se masturber. Elle a dit avoir senti une autre main sur sa poitrine sous les draps.

Elle a dit qu’elle était couchée sur le côté et qu’elle s’est figée, paniquée et choquée en réalisant la position dans laquelle elle se trouvait. Avant de faire quoi que ce soit d’autre, elle a déclaré avoir ouvert un œil et reconnu Fortin penché sur elle.

Après lui avoir fait signe qu’elle s’était réveillée en changeant de position et en s’éloignant, elle a dit qu’elle a commencé à le pousser et a murmuré, « Lâche-moi ». Elle a dit avoir également murmuré le prénom de sa colocataire, car elle pensait qu’elle était également dans la chambre, et qu’elle essayait d’attirer son attention. Elle a déclaré à la cour qu’après une brève lutte, Fortin a reculé, a remonté son pantalon et est parti.

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A la question de savoir pourquoi elle n’a pas crié, la plaignante a soupiré et a pris une longue pause avant de dire que c’était une situation embarrassante. Elle a dit qu’elle savait que « ce genre de chose est arrivé à d’autres » au collège et « les ramifications de ce qui se passe quand c’est signalé ».

« Je suis horrifiée. Je ne veux pas que quelqu’un vienne et me trouve dans cette position. Quelqu’un qui me fait ça, qui me rabaisse », a-t-elle dit, décrivant son processus de pensée à ce moment-là. « J’espérais qu’avec (mon colocataire) présent et lui disant d’arrêter, cela en soi, la peur de cela, serait suffisant pour qu’il me laisse tranquille ».

Elle a témoigné qu’après le départ de Fortin, elle s’est ressaisie, s’est habillée et est allée voir son petit ami, qui vivait dans une autre caserne, et lui a raconté ce qui lui était arrivé et qui l’avait fait.

Elle n’a déposé une plainte officielle qu’après que les Forces armées canadiennes aient lancé l' » Opération Honneur « , une initiative, depuis lors remplacée, visant à lutter contre ce qu’un rapport de 2015 de l’ancienne juge de la Cour suprême Marie Deschamps a décrit comme une culture généralisée d’inconduite sexuelle dans l’armée.

La plaignante a témoigné qu’en 2017 ou 2018, elle a rencontré Fortin à nouveau. Elle a dit qu’il a agi comme si rien ne s’était jamais passé entre eux.

« Je ne pouvais pas le supporter », a-t-elle dit, ajoutant que maintenant il y avait un système en place qui était « enfin censé la protéger ». « Après 34 ans, je n’allais pas être honteuse et embarrassée pour quelque chose qui n’était pas de ma faute ».

La plaignante a déclaré à la cour qu’elle était sûre à « 100 % » de l’identité de l’auteur des faits. L’avocate de Fortin, Isabel Schurman, a déclaré que la défense contesterait vigoureusement cette identification.

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Pendant son contre-interrogatoire, Mme Schurman a souligné les incohérences dans le souvenir des détails de la plaignante. Cela inclut l’année où elle a dit que l’agression présumée a eu lieu, si cela s’est passé avant ou après minuit, si elle a reconnu Fortin par sa voix et si sa colocataire était présente à ce moment-là.

La plaignante a déclaré que malgré les entretiens au cours desquels elle a déclaré aux autorités que l’incident avait pu avoir lieu en 1989 ou 1987, elle a toujours été claire sur l’année de ses études qu’elle suivait à l’époque.

Elle a dit qu’elle savait que sa colocataire était dans la chambre plus tôt dans la nuit et qu’elle a supposé qu’elle était présente plus tard, mais que la colocataire a ensuite nié avoir été témoin de quoi que ce soit.

La défense a fait référence à une interview que la plaignante avait donné à un enquêteur l’année dernière, quand elle a suggéré qu’elle avait reconnu la voix de Fortin et son accent français pendant l’incident. Mais la plaignante a témoigné lundi que Fortin n’a jamais parlé pendant l’interaction.

Le nom de la plaignante et les détails qui pourraient l’identifier sont sous une interdiction de publication.

Fortin a porté son uniforme militaire dans la salle d’audience lundi et a regardé la plaignante pendant qu’elle témoignait, baissant parfois les yeux sur ses mains croisées sur ses genoux.

En plus du procès criminel, qui est entendu par le juge Richard Meredith sans jury, Fortin conteste son retrait de la campagne de vaccination devant la Cour fédérale.

Fortin a accusé le Premier ministre Justin Trudeau et d’autres membres importants du gouvernement libéral de l’avoir évincé de la campagne de vaccination pour des raisons purement politiques.

Sa demande de réintégration a été rejetée l’an dernier, mais un appel doit être entendu au début du mois prochain.

Ce rapport de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 19 septembre 2022.

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