Le nouveau contrat de Mohamed Salah promet une ère passionnante à Liverpool

Mohamed Salah a un point à prouver. Tout comme Jurgen Klopp. La prolongation de contrat de trois ans de l’Egyptien à Anfield donne aux deux hommes une bien meilleure chance d’atteindre leurs objectifs la saison prochaine.

En mai, Liverpool sortait d’une campagne remarquable après avoir connu une fin de saison décevante. Bien qu’ils aient remporté les deux coupes nationales, ils n’ont pas été en mesure de rattraper Manchester City dans la course au titre de Premier League et ont perdu la finale de la Ligue des champions 1-0 contre le Real Madrid lors d’une nuit agitée à Paris.

Après cette défaite, Jurgen Klopp rayonnait de défi et d’ambition. L’Allemand a demandé aux supporters de réserver leurs hôtels à Istanbul, où se déroulera le match phare du football européen en 2023. C’était une déclaration d’intention audacieuse.

Le manager de Liverpool a de nombreux atouts, mais l’un de ses plus grands attributs est sa capacité à inspirer confiance aux joueurs et aux supporters. La question qui planait sur Anfield était de savoir comment l’incertitude sur l’avenir de Salah allait affecter l’ambiance au club. Ce doute a été balayé avec le nouveau contrat du joueur de 30 ans.

Les chiffres concernant l’augmentation de salaire de Salah sont impressionnants : 400 000 £ par semaine font de lui le plus gros salaire de la Premier League. Ce chiffre est un peu trompeur. Le salaire de base est plus proche de 300 000 £ et le contrat est assorti de nombreuses primes. Pour maximiser sa capacité à gagner de l’argent, Salah doit marquer beaucoup de buts et remporter les plus grands trophées. C’est exactement ce que veut Klopp.

La saison dernière, l’attaquant a frappé 31 fois au fond des filets, mais on a eu l’impression qu’il n’avait pas retrouvé sa meilleure forme après son retour de la Coupe d’Afrique des Nations en février. Ces suggestions ont fait mal, tout comme l’incapacité de Salah à marquer lors de trois finales. Paris a été particulièrement décevant, bien que la performance de Thibaut Courtois, l’homme du match pour le Real, ait défini le match plutôt que la finition négligée de Salah.

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Classement des joueurs de Liverpool contre le Real Madrid

Le groupe Fenway Sports a longuement réfléchi à l’intérêt de donner une prolongation à Salah. Les Américains n’aiment pas miser de grosses sommes sur des joueurs trentenaires. Pourtant, le danger de laisser l’attaquant aller au bout de son contrat et de partir sur un transfert gratuit l’été prochain a fait surgir un certain nombre de possibilités cauchemardesques.

La première moitié de la nouvelle saison aurait été assombrie par les spéculations sur l’avenir du talisman de Liverpool. En janvier, il aurait été en mesure de trouver un accord avec un nouveau club. Dans le pire des cas, il aurait pu s’agir d’un rival de Premier League. Personne à Anfield n’a envie de voir un Salah motivé porter un maillot de Chelsea ou de Manchester City.

Il y a un élément de risque à accorder trois années supplémentaires à un joueur de 30 ans. Les jambes de Salah seront mises à l’épreuve, en particulier au cours de la première moitié de la saison, lorsque Liverpool jouera en moyenne tous les 3,7 jours – et ce, en tenant compte d’un seul match de Coupe de la Ligue. Klopp a des options à l’avant malgré le départ de Sadio Mane au Bayern Munich. L’ajout de Darwin Nunez en provenance de Benfica aidera à combler le vide laissé par le Sénégalais, mais quelle que soit la capacité du manager à faire tourner le trio de tête, la charge de marquer des buts incombera probablement à Salah.

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C’est quelque chose qu’il va savourer. En cinq ans sur les bords de la Mersey, Salah a marqué 156 fois. Cela le place en neuvième position sur la liste des attaquants prolifiques de Liverpool, mais la statistique la plus révélatrice est le taux de réussite de l’Égyptien. Son ratio buts/minutes est le meilleur de l’histoire du club.

Il semble parfois que d’autres membres de l’équipe de Klopp – Alisson Becker, Trent Alexander-Arnold, Virgil van Dijk et même Mané – reçoivent plus d’amour que Salah. Pourtant, l’ère moderne du succès à Anfield repose sur les buts de l’attaquant. Pour que Klopp puisse atteindre ses objectifs au cours des prochaines saisons, l’Allemand aura besoin que son principal buteur continue à atteindre les sommets.

Attendez-vous à ce que Salah commence la saison rapidement. Il bénéficiera d’une pause pendant la Coupe du monde car l’Égypte ne s’est pas qualifiée et devrait reprendre la campagne en décembre après avoir bénéficié d’un mois de repos. Il regrettera d’avoir manqué le Qatar mais son absence jouera en faveur de Liverpool.

Klopp a son arme de choix pour les trois prochaines années et Salah est aussi ambitieux que son manager. Des moments passionnants sont à venir pour le Kop.

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