Ce parti québécois veut un impôt sur la fortune, et tout le Canada devrait s’y rallier.

À moins de trois semaines du vote des Québécois, les campagnes des partis politiques de la province battent leur plein, chacun dévoilant son programme pour séduire les électeurs. Québec Solidaire (QS), un parti de gauche qui, jusqu’à la dissolution, détenait 10 sièges sur 125 à l’Assemblée nationale du Québec, propose un nouvel impôt sur la fortune.

S’il est élu pour former le prochain gouvernement, QS – connu pour promouvoir la sensibilisation à des questions telles que le féminisme, le changement climatique, les droits des autochtones et la justice sociale, ainsi que la souveraineté du Québec – a déclaré qu’il introduirait le nouvel impôt sur les personnes dont les actifs nets valent un million de dollars ou plus.

Selon le plan proposé, les actifs nets compris entre 1 et 10 millions de dollars seraient taxés à 0,1 % par an. Ainsi, une personne dont la richesse nette globale est de 1,5 million de dollars paiera 500 dollars par an ; et ceux qui ont la chance de posséder 4 millions de dollars recevront une facture annuelle de 3 000 dollars.

L’impôt sur la fortune sera progressif : les actifs compris entre 10 et 99 millions de dollars seront taxés à un pour cent par an, et les ultra-riches – ceux qui possèdent 100 millions de dollars ou plus – seront taxés à 1,5 pour cent.

QS a déclaré qu’il souhaitait également introduire une taxe de 35 % sur les héritages d’un million de dollars ou plus. Cette taxe s’attaque directement au transfert intergénérationnel de la richesse puisqu’elle collecte des fonds auprès des riches et les redistribue à tous les membres de la société. Autrement dit, il vise à donner un point de départ égal à tous.

Dans son plaidoyer en faveur de l’introduction d’un impôt sur les successions, Gabriel Nadeau-Dubois, co-porte-parole du parti et candidat au poste de premier ministre, a déclaré lors d’une conférence de presse à Gatineau la semaine dernière que les impôts sur les successions sont assez populaires et existent dans 24 des 37 pays de l’OCDE ; par conséquent, nous devrions apprendre de l’expérience internationale.

Nadeau-Dubois affirme que les nouveaux impôts ne toucheront que les cinq pour cent les plus riches des Québécois et qu’ils rapporteront ensemble 2,65 milliards de dollars par an à la province. Pour mettre cela en contexte, les revenus du Québec dans le budget de l’année dernière s’élevaient à environ 130 milliards de dollars.

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Depuis des années, sondage après sondage (par exemple, un sondage d’Abacus Data en 2021), les Canadiens sont fortement en faveur d’un impôt sur la fortune, mais pour une raison ou une autre, il n’a jamais été mis en œuvre. En 2020, lors du discours du Trône du gouvernement libéral, la gouverneure générale de l’époque, Julie Payette, a déclaré que le gouvernement  » identifiera d’autres moyens de taxer l’extrême inégalité de la richesse. « 

Deux ans ont passé, et rien n’a été fait.

Le NPD a également présenté un impôt sur la fortune dans le cadre de sa plateforme électorale fédérale de 2021. Il a donc été très déçu en mars lorsque le NPD a signé un accord qui maintiendrait les libéraux au pouvoir jusqu’en 2025 et que le chef Jagmeet Singh n’a pas saisi l’occasion pour insister sur l’introduction de cet impôt. Il a plutôt choisi d’utiliser le pouvoir de négociation du parti sur un programme national de soins dentaires (important en soi).

Les adversaires politiques de QS ont attaqué l’idée de l’impôt sur la fortune peu après son annonce. Il faut s’y attendre au milieu d’une campagne électorale, mais les arguments contre cette idée étaient superficiels.

Par exemple, le premier ministre François Legault a fait valoir que les Québécois sont déjà à bout de souffle et qu’avec la hausse des taux d’intérêt, ce n’est pas le moment d’imposer de nouveaux impôts. Cela n’a aucun sens puisque le nouvel impôt ne touchera que les cinq pour cent les plus riches. Il est clair que ceux qui sont assis sur des fortunes de l’ordre de plusieurs millions ne sont pas  » à bout de souffle « , et s’ils le sont, ils ont accumulé suffisamment de richesse pour pouvoir se permettre de petits changements dans leur style de vie afin de payer ce qui serait pour eux une nouvelle facture fiscale négligeable.

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Le chef du Parti québécois, Paul St-Pierre Plamondon, a recyclé un vieil argument « contre-productif », et a déclaré que la nouvelle taxe « causera plus de problèmes qu’elle n’en résoudra », ce qui signifie qu’elle encouragera les gens à quitter le pays ou à déplacer leurs investissements.

Des arguments similaires sont souvent utilisés par les opposants. Par exemple, Jay Goldberg, directeur de la Fédération canadienne des contribuables, a soutenu dans un article d’opinion paru dans le Financial Post en mai que « de nombreux autres pays ont essayé puis abandonné les impôts sur la fortune, principalement parce qu’ils poussent les personnes ultra-riches à quitter le pays, emportant avec elles leurs investissements et leurs entreprises et laissant les gens ordinaires avec moins d’emplois et une charge fiscale plus élevée ».

Cependant, ni la Suisse ni la Norvège, deux pays au niveau de vie très élevé, comme le Canada, n’ont vu un exode de la richesse hors de leur pays, ce qui contredit cet argument.

Pour être juste, la France a effectivement connu une expérience infructueuse avec l’impôt sur la fortune, et a finalement décidé de le supprimer en 2017. Mais contrairement à l’Europe continentale, en termes de proximité physique, les Canadiens n’ont vraiment qu’une seule option – les États-Unis – pour se relocaliser, et ceux qui sont vraiment désireux d’éviter des impôts plus élevés seraient probablement partis il y a longtemps.

Et ne négligeons pas l’attrait du Canada. Il est régulièrement classé comme l’un des pays où il fait le plus bon vivre. N’oublions pas qu’une grande partie de ce qui a fait du Canada un endroit si formidable est son filet de sécurité sociale, ses services publics de haute qualité et son esprit égalitaire général. L’impôt sur la fortune et l’impôt sur les successions nous aideront à maintenir cette situation.

Bien sûr, ces impôts sont quelque peu difficiles à appliquer, mais avec des niveaux records de dépenses gouvernementales depuis le début de la pandémie, une inégalité croissante et un besoin urgent de lutter contre le changement climatique, il n’y a pas de meilleur moment pour les introduire.

Québec Solidaire a raison. Espérons que les libéraux fédéraux suivront.

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