Élection au Québec : Les libéraux corrigent leur plateforme chiffrée après avoir sous-estimé la dette

MONTRÉAL – Les libéraux du Québec ont été forcés de corriger leur programme chiffré mercredi, confirmant que les chiffres de leur dette étaient erronés de plus de 16 milliards de dollars.

Une version révisée du cadre financier des libéraux montre que le parti a sous-estimé la dette provinciale nette, qui s’élèverait à 256,8 milliards de dollars à la fin de leur mandat au lieu des 240,6 milliards de dollars initialement prévus le 4 septembre.

La gaffe a été révélée alors que Dominique Anglade, qui a maintes fois vanté les mérites de son parti pour l’économie, se préparait à participer à son premier débat en tant que chef libéral jeudi. Carlos Leitao, un ancien ministre libéral des Finances responsable de la plateforme, a confirmé l’erreur, rapportée d’abord par La Presse.

Leitao a déclaré que les chiffres révisés ne changent pas la plateforme du parti ou ses promesses, et il a insisté sur le fait que le cadre est responsable et que le ratio dette/PIB diminuerait toujours sous un gouvernement libéral.

« Une plateforme chiffrée est avant tout un document politique où nous établissons nos priorités, nos choix », a déclaré M. Leitao. « Nous avons choisi d’aider les familles et les citoyens dans une période difficile ».

M. Leitao, qui ne cherche pas à se faire réélire mais qui préside la campagne libérale, a déclaré aux journalistes à Québec qu’il n’était pas embarrassé et que le calcul de la dette était complexe.

« Probablement que ça a été fait un peu trop rapidement. Je le concède », a déclaré M. Leitao. « Mais nous ne sommes pas les seuls à faire des ajustements ».

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Il a dit qu’il n’y a pas une armée de fonctionnaires pour aider à créer les documents du parti, contrairement au travail qui est effectué dans un budget provincial. Il ajoute que le rapport financier préélectoral de la province n’a été déposé qu’à la mi-août, ce qui laisse peu de temps aux partis pour élaborer leurs programmes chiffrés.

La plupart des chefs de parti ont marqué le milieu de la campagne de 36 jours en prenant la journée pour se préparer au débat de jeudi.

Mais le chef du Parti conservateur du Québec, Éric Duhaime, qui a présenté son propre programme chiffré mercredi, a déclaré qu’il trouvait ironique, après l’erreur libérale de plusieurs milliards de dollars, qu’un jour plus tôt, M. Anglade se soit demandé s’il était apte à se présenter comme premier ministre parce qu’il n’avait pas payé des milliers de dollars de taxes municipales.

Les conservateurs de M. Duhaime ont annoncé des réductions d’impôt massives qui entraîneraient une baisse des revenus du gouvernement, mais qui produiraient un excédent d’ici trois ans, selon les projections du parti.

Le parti propose 30 milliards de dollars en réductions d’impôt sur le revenu sur une période de cinq ans, tout en générant un excédent à la fin de 2024-25. Le parti affirme qu’il fera des économies en introduisant une plus grande participation du secteur privé dans le système de santé et en mettant fin aux subventions gouvernementales aux entreprises.

« Nous ne pensons pas que ce soit le rôle du gouvernement de choisir les gagnants et les perdants parmi les entreprises privées », a déclaré Duhaime. « Réduire les impôts pour tout le monde me semble une mesure beaucoup plus neutre de la part de l’État que de choisir des gagnants. »

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Mardi en fin de journée, le Parti québécois a dû corriger sa plateforme quelques heures après l’avoir présentée, blâmant une erreur de tableur pour avoir surévalué le coût de ses engagements et du déficit prévu pour la dernière année d’un mandat péquiste.

Le cadre financier a été vérifié par un professeur d’économie de l’Université d’Ottawa, et le chef du PQ, Paul St-Pierre Plamondon, s’est vanté que son parti était le seul à présenter un cadre vérifié par un expert indépendant.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 14 septembre 2022.

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