Hors de contrôle : Des politiciens québécois font l’objet d’intimidations répétées en campagne électorale

MONTRÉAL – Gilles Bélanger, candidat de la Coalition Avenir Québec, a récemment déménagé ses enfants et sa conjointe de sa maison, et il s’assure que les portes sont toujours verrouillées.

Ces mesures drastiques ont été prises après qu’une voiture l’ait suivi chez lui mercredi dernier et que le lendemain, à 5 heures du matin, il ait aperçu un homme sur sa propriété boisée à Magog, dans les Cantons de l’Est du Québec. L’homme s’est enfui dès que M. Bélanger a ouvert la porte d’entrée, mais plus tard dans l’après-midi, alors qu’il conduisait une voiture de campagne portant une image de son visage, M. Bélanger a remarqué un véhicule arrêté à un feu de circulation à côté de lui. Il dit que le conducteur l’a pointé du doigt, imitant un revolver.

« Ça devient hors de contrôle », a déclaré en entrevue mardi M. Bélanger, qui se présente à sa deuxième élection provinciale après avoir remporté sa circonscription d’Orford en 2018. « Lors de la dernière campagne, ce n’était pas du tout comme ça ».

Bélanger fait partie d’un nombre croissant de candidats de tous les grands partis de la campagne électorale québécoise qui ont porté plainte à la police après avoir été prétendument menacés. La sergente Geneviève Bruneau, de la police provinciale du Québec, a déclaré mardi que 20 personnes ont été arrêtées depuis le début de la campagne pour des menaces contre des politiciens ou pour des dommages à des biens liés aux élections. Elle a déclaré que la police a remarqué une augmentation significative des menaces contre les politiciens depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Dans le cas de M. Bélanger, il dit que la police lui a dit de s’assurer qu’aucun des neuf enfants de sa famille ne mette les pieds dans la maison et d’appeler le 911 dès qu’il voit quelque chose de suspect.

Thomas Juneau, professeur de sciences politiques à l’Université d’Ottawa, dit qu’il ne doute pas que les menaces contre les politiciens au Québec et dans le reste du pays ont augmenté. « C’est quelque chose dont nous aurions dû parler il y a un certain temps », a déclaré Juneau, qui étudie la sécurité nationale et la sécurité des politiciens, lors d’une interview mardi.

Le ressentiment à l’égard des politiciens s’est développé progressivement, a déclaré Juneau, ajoutant que la montée de la colère est liée à la diminution de la confiance dans les institutions démocratiques, à la pandémie et aux médias sociaux.

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Juneau blâme également l' »effet Trump », selon lequel la radicalisation aux États-Unis sous la direction de l’ancien président Donald Trump s’est propagée au Canada et a enhardi certaines personnes à critiquer violemment les institutions, « d’une manière qui était considérée comme dépassant la ligne rouge il n’y a pas si longtemps. »

Éric Lefebvre, candidat de la CAQ dans la circonscription d’Arthabaska, au sud-ouest de la ville de Québec, dénonce les menaces proférées à son endroit, car il affirme qu’elles ont « franchi une ligne. »

Jeudi dernier, un convoi de 20 à 30 véhicules portant des drapeaux québécois et canadiens à l’envers est passé devant son domicile la nuit, avec des occupants criant « Liberté », « F— Lefebvre » et « F— Legault », en référence au premier ministre François Legault, le chef de la CAQ. L’une des deux filles de M. Lefebvre, âgée de 16 ans et handicapée, a été sérieusement affectée par les cris et les klaxons, a-t-il dit, ajoutant qu’elle ne veut plus quitter la maison.

« Quand on fait le choix d’entrer en politique … il est rare que l’on ait des moments avec nos enfants et nos partenaires, et le seul endroit où l’on peut se réfugier, c’est chez soi ….. Je suis révolté de voir des gens venir et faire ça », a-t-il déclaré dans une interview mardi.

M. Lefebvre a déclaré qu’il s’était déjà présenté six fois à des élections – provinciales, fédérales et municipales – et « je ne me suis jamais senti aussi intimidé ».

Bélanger et Lefebvre affirment que la pandémie est en partie responsable de la hausse des menaces contre les politiciens, en particulier ceux qui se présentent sous la bannière de la CAQ sortante, qui a imposé des ordres sanitaires stricts COVID-19, comme un système de passeport vaccinal et deux séries de couvre-feux.

Le chef du Parti conservateur du Québec, Éric Duhaime, a été accusé par ses adversaires politiques d’inciter à des comportements agressifs envers les représentants de l’État. Duhaime, quant à lui, n’a jamais caché le fait que son parti a gagné en popularité grâce à son opposition aux ordonnances sanitaires.

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Pour sa défense, Duhaime a déclaré que les partis d’opposition ont manqué à leur devoir pendant la pandémie de critiquer les restrictions du gouvernement de la CAQ, et il veut être une voix à l’assemblée législative pour ceux qui rejettent la gestion de la pandémie par Legault.

Juneau qualifie cet argument de « dangereux et malhonnête ».

Le professeur dit qu’il convient qu’il y avait un consensus au Québec parmi les partis d’opposition pendant la pandémie. « Et c’était la bonne chose à faire à l’époque, parce que c’était la pire crise de santé publique depuis un siècle ….. Dire (qu’une minorité d’électeurs) n’a pas été représentée n’est pas un problème, car nous ne devrions pas avoir de politiciens à l’assemblée législative qui sont ouvertement anti-vaccins, comme le sont des éléments importants du parti de Duhaime. »

Mathieu Lavigne, doctorant en sciences politiques à l’Université McGill, dirige un projet sur la désinformation en ligne pendant la campagne électorale québécoise, et il affirme que la détresse émotionnelle – comme le stress causé par la pandémie – augmente la probabilité que les gens se radicalisent.

Il affirme que la rhétorique en ligne contre les politiciens québécois s’est intensifiée depuis le début de la pandémie. « Nous avons commencé avec les origines du COVID-19 pendant les premiers mois, à des discours où François Legault est associé au fascisme et accusé de trahison. »

M. Lavigne suggère que certaines personnes ont l’impression que les enjeux de cette élection sont plus élevés que lors des campagnes précédentes. Il cite un sondage qu’il a réalisé l’année dernière, dans lequel il a demandé à 2 576 Canadiens – dont 386 Québécois – s’ils étaient favorables au mandat de vaccination et ce qu’ils pensaient de ceux qui ne l’étaient pas.

Il a déclaré que les personnes les plus opposées au mandat de vaccination étaient convaincues que les personnes ayant des opinions différentes constituaient une menace pour leur mode de vie.

« Tous les acteurs de la société ont un rôle à jouer pour améliorer les choses », a déclaré M. Lavigne. « Les politiciens devraient éviter d’utiliser un langage incendiaire, et le gouvernement peut améliorer l’accès aux ressources de santé mentale. »

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 14 septembre 2022.

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