REPORTAGE : Le coureur Guem de retour au Japon pour éclairer l’avenir sportif du Sud-Soudan

Après avoir été l’un des deux athlètes sud-soudanais à participer aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière, Abraham Guem est retourné au Japon pour lancer sa carrière sportive professionnelle.

« Je veux montrer que le sport peut changer l’avenir », a déclaré Guem, 23 ans, qui a été nommé au printemps dernier membre du conseil d’administration du comité olympique du Sud-Soudan et qui se trouve au Japon depuis mai.

Guem a établi un record national du 1 500 mètres alors qu’il était éliminé lors des éliminatoires des Jeux olympiques de Tokyo, mais ses temps se sont détériorés après son retour dans un environnement d’entraînement plus difficile.

Abraham Guem du Soudan du Sud (devant à gauche) participe à une épreuve d’athlétisme à Fukushima, dans le nord-est du Japon, en juillet 2022. (Essonne Info)

Un appel a ensuite été reçu de l’Ami Athlete Club, basé dans la préfecture d’Ibaraki, qui se présente comme le seul club professionnel de course de demi-fond du Japon. Yasunari Kusu a dirigé les efforts du club pour ramener Guem au Japon.

Le coureur sud-soudanais Abraham Guem (R) et le coureur japonais Yasunari Kusu posent pour une photo dans la ville de Fukushima en juillet 2022. (Essonne Info)

Compétiteur sérieux, Kusu, 29 ans, s’est rappelé avoir lu des articles sur Guem, qui porte les espoirs de sa nation, qui a gagné son indépendance en 2011 mais a plongé dans une guerre civile sanglante entre 2013 et 2018.

L’histoire de Guem a touché le cœur de Kusu à un moment où la société japonaise s’interrogeait sur le fait que Tokyo accueille les Jeux olympiques au milieu d’une pandémie. Il a décidé de se rendre à Maebashi pour rencontrer Guem et les deux hommes se sont entraînés ensemble en février 2021.

Lire aussi:  Le Shakhtar fait match nul avec le Metalist 1925, le football revient en Ukraine

Après avoir entendu que Guem avait déclaré qu’il était préférable d’organiser les Jeux olympiques « pour le bien de la paix », Kusu a voulu aider son collègue athlète à réaliser ses aspirations, et a ensuite servi de stimulateur cardiaque lors des compétitions pendant la période précédant les Jeux de Tokyo.

Guem est venu pour la première fois au Japon en novembre 2019 pour un camp d’entraînement à Maebashi, où le séjour financé par des dons s’est étendu à plus de 20 mois lorsque les Jeux olympiques ont été reportés en raison de la pandémie.

Pendant cette période, la délégation sud-soudanaise, composée de cinq membres, a suivi des cours de japonais et s’est livrée à des échanges culturels occasionnels avec les locaux, soutenus par l’Agence japonaise de coopération internationale, qui a promu la paix par le sport au Soudan du Sud.

En juillet dernier, un Guem souriant courait et franchissait la ligne d’arrivée avec des enfants lors d’un événement d’athlétisme, un type d’interaction sportive qui avait été largement interdit pour empêcher la propagation du COVID-19.

Le coureur sud-soudanais Abraham Guem (R) signe des autographes après une épreuve d’athlétisme à Fukushima, dans le nord-est du Japon, en juillet 2022. (Essonne Info)

Désormais habitué à prendre le train et à vivre seul à Tokyo, Guem aime s’entraîner et encadrer des classes d’athlétisme, alors qu’une autre étape importante l’attend, lui et son pays, les Jeux olympiques de Paris en 2024.

Inspiré par la création d’une école au Sud-Soudan où « les enfants peuvent étudier et apprendre le sport gratuitement », Guem a également la possibilité de présenter à sa nation à la fois un espoir et un modèle de réussite en gagnant sa vie en tant qu’athlète professionnel.

Lire aussi:  Baseball : Shohei Ohtani n'obtient aucun résultat et les Angels s'effondrent contre les Mariners.

Kusu sait que son voyage avec Guem ne fait que commencer et qu’ils courent dans la bonne direction.

« Si la vie de Guem ne change pas, le rêve olympique du Soudan du Sud s’évanouira également », a déclaré Kusu. « (Son retour au Japon) a maintenu cette chance en vie ».


Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*