Judo : La résiliente Uta Abe en quête d’une nouvelle médaille d’or olympique

Après une année éprouvante depuis qu’elle et son frère aîné ont remporté les médailles d’or du judo aux Jeux olympiques de Tokyo, Uta Abe, 22 ans, envisage maintenant de défendre son titre à Paris en 2024, et les championnats du monde de cette année constituent une étape importante vers cet objectif.

Uta Abe et son frère Hifumi sont devenus les premiers frères et sœurs japonais à remporter des médailles olympiques, mais depuis, elle a subi une intervention chirurgicale sur chaque épaule pour poursuivre son rêve d’une médaille d’or olympique en 52 kilos à Paris.

Le judoka japonais Hifumi Abe (G) et sa jeune sœur et judoka Uta Abe posent pour une photo après avoir remporté les 66 kilogrammes masculins et les 52 kilogrammes féminins aux Jeux olympiques de Tokyo, le 25 juillet 2021, au Nippon Budokan à Tokyo. (Essonne Info)

Dans l’immédiat, elle savoure l’occasion de poursuivre sa domination dans la division lors des championnats du monde à Tachkent, en Ouzbékistan, à partir du 6 octobre.

« C’est un tournoi important dans la perspective des Jeux olympiques de Paris. Je vais le gagner de manière convaincante et construire sur cette base », a-t-elle récemment déclaré à Essonne Info News. « Je veux concourir de façon à ce que les gens se disent : « Alors c’est ça, Uta Abe », et hochent la tête sans avoir besoin de dire quoi que ce soit. »

La judoka Uta Abe répond à une question lors d’une interview le 29 août 2022, à l’Université des sciences du sport de Nippon à Tokyo. (Essonne Info)

Bien qu’elle soit maintenant pleine de confiance, les épaules d’Abe ont lâché après les Jeux olympiques et l’ont obligée à passer sous le bistouri d’un chirurgien.

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« C’était devenu si grave que le simple fait de descendre les escaliers ou de porter des sacs à provisions les faisait se disloquer. J’ai pensé que je ne pourrais pas me présenter aux Jeux olympiques de Paris avec une telle agonie », a-t-elle déclaré.

« C’était mes premières opérations et je me demandais si mes épaules allaient redevenir ce qu’elles étaient. Mais je pensais aussi que j’avais la force de remonter la pente. Cela a pris un an, mais tout est revenu à la normale depuis peu. »

Abe a repris la compétition en avril et, bien qu’elle se soit retirée après avoir gagné un match par mesure de précaution, sa condition physique a bien progressé. À la mi-juillet, lors du Grand Prix de Zagreb organisé un an après les Jeux olympiques, elle a remporté ses cinq combats, dont quatre par ippon.

En dehors du tapis, Abe a découvert que le fait d’être médaillée d’or olympique avait ses propres problèmes, et qu’être numéro 1 est un autre type de défi.

« Les gens me regardent différemment », dit-elle. « Cela entraîne une certaine fatigue mentale, mais c’est la mission que je mène, alors ça me va. »

« Il n’y a personne que je poursuis dans la catégorie des 52 kg. C’est vraiment un combat contre moi-même. J’ai besoin de me dépasser et de grandir chaque jour. Quand on est la reine, on n’a pas le droit à l’erreur. »

Pourtant, Abe dit que les essais de l’été dernier l’ont fait mûrir.

« Mon attitude mentale lors des matchs s’est énormément améliorée », a-t-elle déclaré. « Sur la grande scène olympique, la forte pression de devoir gagner que j’ai ressentie pendant la compétition a ajouté à ma confiance. »

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« La peur que j’avais à l’égard des matches a pratiquement disparu et je commence à avoir de l’espace pour en profiter. »

La présence de son frère de 25 ans, médaillé d’or olympique des 66 kg, continue de la motiver, et elle reconnaît sa chance de pouvoir revenir sur le tapis en forme et prête.

« Il a l’air vraiment détendu et il devient plus fort aussi. Je me demande s’il perdra à nouveau s’il s’en tient à sa façon de combattre », a-t-elle déclaré. « En fin de compte, il me montre le chemin. »

« Je veux être courageuse en entreprenant n’importe quoi cette année. Je n’avais aucune idée de comment les choses se passeraient en revenant de mes opérations, mais je ne voulais pas emprunter un chemin ambigu. Je voulais aller de l’avant, en acceptant comment les choses étaient, même lorsque mon judo n’allait pas bien. »

« Quand je pense au chemin que j’ai pu parcourir, on peut dire que j’ai été béni. »


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